'Homegoing' af Yaa Gyasi: En fed fortælling om slaveri for en ny 'Roots'-generation

Ron Charles kritiker, Book World E-mail var Følge efter 13. juni 2016

Et af de ejendommelige aspekter af amerikansk slaveri er, hvor meget vi ved, og hvor meget vi bevidst glemmer. På trods af den store mængde af historisk forskning informerer skønlitterære værker stadig det meste af, hvad vi forstår (og misforstår) om den uhyggelige institution. Alex Haleys Rødder - genoplivet denne sæson for endnu en tv-generation - gav millioner af amerikanere deres mest indordnede, sympatiske oplevelse af slaveri. Toni Morrisons mesterværk, elskede, brændte de groteske forvrængninger af antebellum-livet ind i vores fantasi. Og nu, Yaa Gyasis rige debutroman, Hjemrejse, konfronterer os med involveringen af ​​afrikanere i slaveri af deres eget folk.

(stud)

Gyasi, der er født i Ghana og immigrerede til USA med sin familie i en alder af 2 år, har talt om ghanesernes medvirken med den britiske slavehandel. Den karakterisering burde få os til at vride, ikke mindst fordi det er et argument, der bruges af sydstatslige apologeter, der er ivrige efter at udvande den unikke rædsel ved amerikansk slaveri: Alle gjorde det; selv afrikanere gjorde det! Men det er selvfølgelig slet ikke Gyasis pointe. Hun beder os blot om at overveje de sammenfiltrede kæder af moralsk ansvar, der hænger på vores historie. Dette er et af de mange problemer, som Homegoing udforsker så kraftfuldt.

[Anmeldelse, 'A Mercy' af Toni Morrison]



Historien begynder i Ghanas kystnære Fanteland i midten af ​​1700-tallet med to smukke halvsøstre, der ikke kender til hinanden. Effia er 15 år gammel, da hun tiltrækker opmærksomheden fra James Collins, den nyudnævnte britiske guvernør. Collins betaler Effias far 30 pund og tager Effia med til Cape Coast Castle. Mens hun nyder de øverste etager af guvernørens palæ, finder hendes halvsøster, Esi, også 15, sig selv fanget nedenunder i et fangehul blandt slaver og venter på transport til den nye verden. Mens helvedes forværelse fyldes op med lig og affald, bliver de overlevende jævnligt tævet og voldtaget. James talte aldrig med Effia om de slaver, de holdt i fangehullet, skriver Gyasi, og Effia foregiver at glemme. Hun havde aldrig tænkt på, hvad James måtte tænke, hver gang han så dem. Hvis han gik ind i fangehullerne og så kvinder, der mindede ham om hende, som lignede hende og lugtede som hende. Hvis han kom tilbage til hende hjemsøgt af, hvad han så.

Landsbyboerne har et ordsprog om adskilte søstre: De er som en kvinde og hendes spejling, dømt til at blive på hver sin side af dammen. Dammen er i dette tilfælde Atlanterhavet, og fra Effia og Esi vokser der til sidst to grene, der er splittet fra det samme træ. Kapitel for kapitel bevæger bogen sig frem og tilbage mellem dem og deres respektive kontinenter og springer en generation frem hver gang. Den struktur - i det væsentlige en roman i forbundne historier - stiller ekstraordinære krav til Gyasi. Hvert kapitel skal straks introducere nye rammer og nye karakterer, der gør nye krav på vores engagement. (Slægtstræet forrest i bogen er en uvurderlig læserkrykke.) Men den hastighed, hvormed Gyasi fejer hen over årtierne, er ikke så meget forvirrende som blændende og skaber en slags tidsforløbet foto af sorte liv i Amerika og i moderlandet.

Forfatter Yaa Gyasi (Michael Lionstar)

Det er ingen kritik af de sidste kapitler at sige, at de tidligere er særligt hjemsøgende. Til en vis grad afspejler dette det usædvanlige emne for disse historier, der foregår under de første infernalske arrangementer mellem briterne og de indfødte langs Ghanas kyst. Hvis nogle stammer og kloge stammeledere profiterede på at vende sort kød, opfordrer Gyasi os også til at overveje, hvilket valg afrikanerne i sidste ende havde for at nægte deres beslutsomme og teknologisk avancerede forretningspartnere fra Vesten.

Dette paradoks er legemliggjort i Queys liv, den biraciale søn af Effia og guvernør Collins. Som de andre halvkastebørn, skriver Gyasi, kunne han ikke fuldt ud gøre krav på hverken halvdelen af ​​sig selv, hverken sin fars hvidhed eller sin mors sorthed. Hverken England eller Guldkysten. Ikke desto mindre, på grund af sin status - yderligere kompliceret af hans hemmelige homoseksualitet - finder Quey sig selv at arbejde som en slavers repræsentant, anklaget for at overtale sin onkel til kun at sælge menneskelig løsøre til sit firma. Det er en ødelæggende historie, der formår at fange slaveriets nedbrydninger blandt slaverne og slaverne.

[Anmeldelse: 'Thomas Jefferson drømmer om Sally Hemings']

Kapitlerne i Amerika involverer måske mere velkendte begivenheder, men er ikke mindre bevægende. Kojo åbner på tærsklen til Fugitive Slave Law i 1850. Historien, der udfolder sig, formidler både den intense spænding ved frie sorte i Baltimore og den ufattelige rædsel ved at miste sin frihed - eller ens familiemedlemmer - til enhver tid. I denne episode og alle de andre er der en modig mangel på sentimentalitet, en absolut afvisning af at tillade godt og ondt at blive fordelt langs farvelinjer. Selvom de fleste af karaktererne i Homegoing er sorte, er de hvide og afrikanere, der befolker denne verden, lige i stand til venlighed og adel, vildskab og svaghed.

Gyasi, som kun er 26 og efter sigende har modtaget mere end 1 million dollars for denne bog, har udviklet en stil, der er smidig nok til at afspejle den bemærkelsesværdige række af hendes første roman. Mens hun bevæger sig gennem århundrederne, fra det gamle og det nye Ghana og til Alabama før borgerkrigen og nutidens Palo Alto, Californien, modulerer hendes prosa subtilt efter tid og omgivelser: Kapitlerne fra det 18. århundrede giver genklang med legendens toner , mens de nutidige kapitler stråler af klarøjet realisme. Og på en eller anden måde foregår alt dette i den mirakuløse effektivitet på kun 300 sider.

Under et kapitel, der foregår i midten af ​​det 20. århundrede, siger en lærer i Ghana til sine elever: Vi tror på den, der har magten. Det er ham, der får skrevet historien. Så når du studerer historie, må du altid spørge dig selv, hvis historie mangler jeg? Hvis stemme blev undertrykt, så denne stemme kunne komme frem? Gyasi har fundet flere af disse undertrykte mennesker og givet dem stemmer, der virkelig er fængslende.

Ron Charles er redaktør af Book World. Du kan følge ham på Twitter @RonCharles .

Læs mere :

Historiens engagerende nye 'rødder' er tro mod originalen og vågnede til nutiden

HJEMGANG

Af Yaa Gyasi

Stud. 305 s. $ 26,95

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Ron CharlesRon Charles skriver om bøger for ReviewS. Før han flyttede til Washington, redigerede han bogsektionen af ​​Christian Science Monitor i Boston.