Hvordan Stacey Abrams forvandlede hjertesorg til en karriereplan - og romantiske romaner

Ved Nora Krug 22. oktober 2018 Ved Nora Krug 22. oktober 2018

Da hun var 18, led Stacey Abrams hjertesorg: Hendes anden kæreste, en fyr ved navn Chad, slog op med hende. I stedet for at tumle sig i en balje is søgte Abrams trøst i computerrummet på Spelman College, hvor hun brugte aftenen på at lave et regneark, der kortlagde de næste 40 år af sit liv.

At blive landets første sorte kvindelige guvernør - en stilling, hun nu kæmper om i Georgien - var ikke en del af planen. Men som hun forklarer i sin bog Minority Leader, en memoirer-cum-selvhjælpsbog med undertitlen How to Lead From the Outside and Make Real Change, var hendes mål ikke desto mindre høje: I en alder af 24 planlagde hun at være forfatter til en bestseller romantisk spionroman. I 30-årsalderen ville hun være millionær og drive et selskab, hvis formål jeg endnu ikke havde fundet ud af. Som 35-årig ville hun være borgmester i Atlanta.

Nu 44 har den demokratiske kandidat opnået et af disse tre mål - i det mindste delvist. Ingen af ​​Abrams' otte romaner blev en bestseller, men bøgerne nåede et andet af hendes mål: at vise sig selv og andre sorte kvinder, at de kunne være lige så eventyrlystne og attraktive som enhver hvid kvinde. Abrams, mangeårig fan af James Bond-film og sæbeoperaen General Hospital (hun organiserede sin skoletime, så hun ikke gik glip af en episode), ønskede at hjælpe med at sætte flere sorte kvinder i hovedroller og på forsiden af ​​romaner - og hun har.



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hendes tilstedeværelse som en farvet kvinde med romantik var et positivt skridt, siger Beverly Jenkins, en anmelderrost romanforfatter. Repræsentation har betydning.

Abrams skriver under pseudonymet Selena Montgomery og væver indviklede plots, der passer til deres pirrende titler. I Reckless bliver en succesrig Atlanta-advokat involveret - professionelt og romantisk - med en smuk sherif. Secrets and Lies parrer den sexede etnobotaniker Katelyn Lyda og Sebastian Caine, som muligvis er en tyv involveret i mordet på Lydas onkel. Hidden Sins følger Mara Reeds og Dr. Ethan Stewarts bedrifter, mens de sparrer og gnister og jager en begravet skat.

Abrams stærke, komplicerede kvindefigurer både forfører og bliver forført; de løser forbrydelser og vinder sager. Hendes prosa varmes op, når det er nødvendigt: Mara indkaldte et testamente, hun ikke var klar over, at hun besad, og fladede sine håndflader mod hans bryst og læser en scene i Hidden Sins. Hjertet nedenunder løb med en vital fart, og hendes beslutsomhed vaklede. Feberkys snoede en kæde langs hendes hals og brændte fornuften væk.

Abrams, der er uddannet fra Yale Law School og den tidligere minoritetsleder af Georgias Repræsentanternes Hus, skrev sin første romanske roman, Rules of Engagement, i løbet af sit tredje år på Yale. Hun arbejdede med bøgerne om aftenen og i weekenden. Hendes sidste Selena Montgomery-bog, Deception, blev udgivet i 2009.

Jeg savner hende, skriver Abrams om sit alter ego og tilføjer, at hun har andre romaner i forskellige færdiggørelsesstadier, herunder en teenagehistorie med hukommelsestab, en børnebog om et ni-årigt rumvæsens uheld, en færdig juridisk thriller. afventer redigeringer og en sidste Selena Montgomery-historie.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vil vi nogensinde se disse bøger på tryk? Via e-mail fra kampagnesporet besvarede Abrams disse og andre spørgsmål om hendes liv som forfatter.

(Dette interview er blevet redigeret for længde og klarhed.)

Q: Hvordan har det at skrive romantiske spændingsromaner forberedt dig til at stille op til - og beklæde - embedet?

Ledelse kræver evnen til at engagere og skabe empati for fællesskaber med forskellige behov og ideer. At fortælle en effektiv historie - især i romantisk spænding - kræver en lignende færdighed. Effektiv historiefortælling tager læseren ind i et liv, der er både velkendt og fremmed, nok af begge til at give plads til, at andre føler sig bemyndiget til at fortælle deres historier.

Historien fortsætter under annoncen

Da jeg begyndte at skrive romaner, læste jeg Aristoteles for at lære at perfektionere struktur, Pearl Cleage for at opretholde spændinger og Nora Roberts for at karakterisere. God romantisk spænding kan aldrig undervurdere publikum, og de bedste politiske ledere forstår at forme en overbevisende fortælling, der respekterer vælgerne og tegner et billede af, hvad der skal komme.

Reklame

Q: Flere af dine romaner er for nylig blevet genudgivet. Hvorfor besluttede du dig for at lægge dem derude i stedet for at skjule denne del af din karriere?

Jeg har haft det privilegium at skrive på tværs af flere facetter af mit liv: at skrive romantiske romaner, at skrive erindringer, at skrive om ledelse og at skrive skatte- og socialpolitiske artikler. At skrive er en integreret del af, hvem jeg er. Jeg er forfatter, politiker, skatteadvokat, borgerleder og iværksætter. Jeg er stolt af det, jeg har præsteret.

Historien fortsætter under annoncen

Q: I Minority Leader skriver du, at din mor, som var bibliotekar i store dele af din barndom, lærte dig, at bøger former vores følelse af det mulige. Hvordan gjorde de det for dig?

Mine forældre indgydte mine søskende og mig en kærlighed til at læse og en aktiv interesse for verden omkring os. Vores mor var universitetsbibliotekar, og jeg husker, at jeg forlod skolen som et lille barn og sov i stablerne, omgivet af bøger. I vores hjem læste vi konstant, og min far fortalte os utrolige godnathistorier.

Reklame

Min eksponering for en mangfoldighed af oplevelser, ideer og steder, der er så adskilte fra mine egne åbnede verdener, og disse sider gav mig muligheder, som familier som vores, der ikke var dygtige, måske ikke havde forestillet sig. Min læsesmag har altid varieret meget - fra romaner til videnskaber og til historiske værker - men de er konstant funderet i nysgerrighed og forsøger at placere øjeblikke i kontekst.

Historien fortsætter under annoncen

Q: Hvad bliver der af dine ufærdige bogprojekter, hvis du bliver valgt til guvernør?

Jeg skriver altid; lige nu er mit fokus dog på at vinde dette valg og tjene befolkningen i Georgien som vores stats næste guvernør.

Q: Mange læsere finder det nemt at gøre grin med romanske romaner. Hvad har du at sige til kritikere af genren?

Det er svært at fortælle en veloplagt historie. Fuldt stop. Uanset genre er god skrivning god skrivning. Romantik er en af ​​de ældste former for historiefortælling, og jeg er beæret over at være i selskab med ekstraordinære forfattere.

Reklame

Q: Læser du romaner af andre politikere? Med georgier Newt Gingrich? Bill Clinton? Hvad med politiske romaner - nogle favoritter?

Jeg foretrækker mit politiske forfatterskab i biografier, og min favorit er Robert Caros kompendium om LBJ.

har ikke modtaget føderal selvangivelse

Nora Krug er redaktør og skribent på Book World.

Læs mere:

Hvad er den bedste bog om politik? Bill Clinton, Newt Gingrich og andre vægter ind.

Den ejendommelige glæde ved at snuble over et lille gratis bibliotek