Hvordan to professorer forvandlede undervisningen i kunsthistorie

Steven Zucker og Beth Harris, de to kunsthistorikere bag Smarthistory, ser på en bronzeskulptur af Auguste Rodin på Brookyln Museum i 2014. (Lisa Fisher)

Ved Sebastian Smee 1. maj 2020 Ved Sebastian Smee 1. maj 2020

Beth Harris og Steven Zucker var i Siena, Italien, i dåbskapellet knyttet til byens berømte katedral, da der skete en sjov ting. De optog en kort video om Donatellos reliefskulptur The Feast of Herodes til deres hjemmeside, Smarthistorie , en engang beskeden ressource for kunsthistoriestuderende, der siden er blevet en fænomenal, verdensomspændende succes.

Donatello optræder i lærebøger, normalt som et sort-hvidt fotografi omgivet af ord. Der er mange grunde til, at det anses for vigtigt, men pyt med det lige nu.



Inde fra dåbskapellet (deres videoer er altid optaget på stedet) kan Harris og Zucker høres forklare, hvorfor bronzerelieffet fra det 15. århundrede var så innovativt, hvorfor det er fastgjort til en døbefont, og hvorfor Donatello viste det chokerende øjeblik, hvor Herodes er præsenteret med Johannes Døberens hoved.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I det øjeblik græder en baby i baggrunden.

Uberørt improviserer Zucker med sin varme, blidt konspiratoriske stemme: Vi ser faktisk en familie, der kommer ind nu med en baby, og dette er helt klart et glædeligt øjeblik. Det er så stærk en kontrast til det billede, vi ser her.

cpr-nummer svindel opkald

Babyen græder igen, som om den bryder sig om påstanden om, at det er en glædelig lejlighed for alle involverede. Og Zucker, der indser, at deres tid er gået, skynder sig at runde kommentaren af: Åh, siger han. Vi bliver faktisk bedt om at gå. Barnet skal tilsyneladende døbes.

Smarthistorie

Kunst og liv, smerte og glæde, fortid og nutid, dybtgående og prosaisk. Alt sammen på et øjeblik foldet til én. Det, der kunne have været kedeligt og didaktisk, rammer i stedet et slags pædagogisk sweet spot - det uvurderlige øjeblik, hvor en lektion bliver en begivenhed. Selv hvis forfatteren havde ønsket det, kunne en kunsthistorisk lærebog aldrig frembringe et sådant øjeblik.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Zucker og Harris lavede den video for otte år siden. I disse dage er deres billeder af meget højere kvalitet. Men deres hurtige, lavteknologiske tilgang (vi går i det væsentlige ind på et museum og optager på stedet) forbliver grundlæggende den samme. Det er en af ​​hovedingredienserne i en hemmelig sauce, der har gjort Smarthistory til en af ​​de mest besøgte kunsthistoriske ressourcer i verden.

Smarthistory er en lille nonprofitorganisation. Det er gratis, du behøver ikke at registrere dig eller tilmelde dig, og der er ingen annoncer. Hvert år øges dens virkning. I 2019 var dets 880 videoer og omkring 2.000 essays om kunst, alle tilgængelige på smarthistory.org og khanacademy.org , havde 48 millioner sidevisninger. Videoerne er tilgængelige på YouTube, hvor Smarthistory har mere end 160.000 abonnenter.

Efter coronavirus-pandemien lukkede kunstmuseer og kulturelle steder rundt om i verden, steg engagementet med Smarthistory på YouTube med 70 procent i forhold til samme periode sidste år. Og med lukkede skoler har lærere tweetet og sendt en e-mail til Zucker og Harris for at sige, at selvom Smarthistory længe har været en værdifuld tilføjelse til klasseværelset, er det blevet en nødvendighed fra den ene dag til den anden.

Metropolitan Museum of Art brugte år på at planlægge sit 150-års jubilæum. Nu er gallerierne mørke, fejringerne sat i bero.

Smarthistory, som stræber efter at være en ressource for global kunsthistorie, inkluderer videoer lavet på Templo Mayor Museum i Mexico City, Akropolis i Athen og Hagia Sophia i Istanbul, blandt hundredvis af andre steder. Og det er ikke kun for studerende: Vi ønsker, at alle skal forelske sig i at se på kunst, siger Zucker.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Forberedelse er nøglen. Men det er stil og redigering også. Zucker og Harris har en nem samtalemåde, der formidler information effektivt, men giver mulighed for afbrydelser, uenigheder og udtryk for følelser. Seere, håber Harris, vil føle, at de aflytter en samtale mellem eksperter.

Vi forsøger at tage det lille isolerede fotografi i en lærebog og sætte det tilbage i verden, siger Zucker, der mødte Harris i 1991, mens de var adjungerede professorer ved State University of New York.

Grundlagt i 2005 - samme år YouTube blev lanceret - begyndte Smarthistory som lydoptagelser beregnet som en ressource for deres elever. Harris og Zucker brugte en mikrofon på 30 dollar, der var tilsluttet en iPod.

Historien fortsætter under annoncen

Snart lavede de også videoer. Deres elever bad om mere indhold, så de begyndte at organisere materialet kronologisk. En bevilling i 2008 fra Samuel H. Kress Foundation hjalp dem med at bygge det, der skulle blive en Webby prisvindende internet side.

Reklame

I 2011 sendte de et tweet, der førte til et samarbejde med Khan Academy, nu en gigant inden for online-uddannelse, men på det tidspunkt en Silicon Valley-start-up på et lille kontor over et tehus. Harris var direktør for digital læring på Museum of Modern Art - et drømmejob - og Zucker var formand for afdelingen for kunsthistorie og design på Pratt Institute. Så det var med en vis ængstelse, at de forlod disse stillinger.

Pludselig, siger Harris, var Smarthistory vores fuldtidsjob.

Historien fortsætter under annoncen

De blev bedre til at lave videoerne, efterhånden som de lavede flere. De udviklede også et fællesskab af samarbejdspartnere, der konstant udvides. Selvom de blev skilt fra Khan Academy efter flere år, forbliver Smarthistory det websteds officielle udbyder af kunsthistorisk indhold.

Smarthistorie

Beth og Steven har ikke bare demokratiseret kunsthistorisk uddannelse på dybtgående måder, de har hjulpet med at demokratisere selve kunsten, siger Sal Khan, grundlægger af Khan Academy. Deres samtaletone og humor bakket op af deres dybde af viden har givet millioner - inklusive mig selv - mulighed for at føle, at de også kan være en del af samtalen i kunstverdenen.

Reklame

De omkring 2.000 essays om Smarthistory er klare og tilgængelige, skrevet af snesevis af eksperter - professorer, kuratorer, forfattere - hvoraf mange længe har stolet på webstedet som et undervisningsværktøj og var ivrige efter at give tilbage. Alle er genstand for peer review.

Historien fortsætter under annoncen

Harris, 59, og Zucker, 58, er beskedne, kollegiale og hurtige til at grine, hvilket stemmer overens med det indtryk, man får af deres videoer. Ingen af ​​dem optræder i disse videoer, undtagen lejlighedsvis bagfra.

På nogle rejser skiller Zucker og Harris sig og danner par med andre eksperter. En typisk video (faktisk en montage af stillfotografering i stedet for bevægende optagelser) kan begynde: Så vi står inde i Rustem Pasha-moskeen her i Istanbul. . . eller: Vi har gået gennem et væld af baggader for at finde indgangen til det, der engang var en privat have i by Suzhou . . .

Reklame

En sådan beskrivende scene-indstilling suppleres af omgivende lyde. Den lave, jævne brummen i et overfyldt galleri er vidunderlig, da det transporterer beskueren, siger Zucker. Ekkoet af en hvælvet kirke, fuglene over hovedet på et arkæologisk sted hjælper virkelig.

Historien fortsætter under annoncen

Nogle lyde truer med at blive for påtrængende, siger de: Gruset på akropolis i Athen, som børn elsker at slæbe fødderne igennem; en gulvvoksmaskine i Peterskirken ; eller utroligt højlydte græshopper ved Forum Romanum.

At optage foran Rembrandts Nattevagten , på Rijksmuseum i Amsterdam gik Harris og Zucker på museet en søndag formiddag. De sørgede for, at de var forrest i køen, og løb derefter ovenpå på arbejde, før folkemængderne ankom.

Harris og Zucker blev begge født i Brooklyn, af hvad de beskriver som middel- og arbejderklasseforældre. Da jeg voksede op, føltes det som om [kunst] ikke var noget for mig, siger Harris. Jeg følte, at jeg havde brug for at lade som om, jeg havde en britisk accent og skjule min Brooklyn-accent, da jeg gik ind i et kunstgalleri.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Zucker og Harris forstår, at der er barrierer for at gøre kunst tilgængelig for alle: udgifterne til museumsbilletter og lærebøger; manglen på kunstundervisning i skolerne; og den almindelige overbevisning om, at det at tale om kunst, ligesom at tale om vin, kræver sit eget særlige sprog.

Der er en let ynde ved den måde, Zucker og Harris bekæmper alt dette på på deres videoer. Deres svar har dog ikke været at dumme feltet.

Tværtimod tror de lidenskabeligt på værdien af ​​ekspertise. Steven og jeg tror begge på, at værktøjerne i vores disciplin er virkelig værdifulde for at hjælpe folk med at forstå kraften i billeder i vores liv, siger Harris.

De måtte for nylig trygle YouTube om at gendanne flere videoer - inklusive en på Rembrandts Batseba ved sit bad og en anden på Michelangelos sixstinske Kapel - som siden blev fjernet, fordi dens algoritmer havde registreret nøgenhed. De har gode kontakter på YouTube, så de var heldige, men, siger Harris, det tog os en del arbejde at få YouTube til at omgøre disse beslutninger.

Reklame

De er overbevist om, at humaniora - de historier, der gør os til mennesker - er nødvendige for at imødegå de algoritmer, der i stigende grad definerer den måde, vi interagerer på, siger Harris. Vi ønsker ikke, at ingeniører skriver kode, som aldrig har studeret litteratur, kunst, historie, filosofi eller religion.

For Harris er kunst afgørende, hvis vi skal lære at bearbejde alle de ting, vi går igennem i dag med [coronavirus]-pandemien - al den frygt og angst, det afføder. Kunst, siger hun, giver os en følelse af sympati med hinanden og med dem i fortiden.

Men her er den kritiske del: Jeg tror, ​​at det at gå på museum ikke i sig selv gør det, og jeg tror, ​​at der er en for stor antagelse om, at det gør det - at alt du skal gøre er at gå og kigge, og at gennem osmose eller noget, når man ser på en Rembrandt, vil en dybere følelse af menneskelighed udfolde sig, og du vil have denne sympati med fortidens mennesker.

Vi har brug for, siger hun, hjælp - nøglerne til at åbne døren.

Apropos det, i februar optog Zucker og Harris lyd og skød billeder på Art Institute of Chicago til en video om hvordan man genkender helgener . Traditionelt har kunstnere givet forskellige kristne helgener forskellige egenskaber - kostumer eller rekvisitter - for at angive deres identitet. Ideen med videoen, siger Zucker, var at sige: 'Åh, der er nøglerne - det er Peter!'

Bare den simple ting. At give folk en slags fodfæste.