Jeg arbejdede for Jared Kushner. Han er den forkerte forretningsmand til at genopfinde regeringen.

Her er et nærmere kig på manden, der forventes at være seniorrådgiver for præsidenten i Trumps Hvide Hus. (Deirdra O'Regan/The News Magazine)

VedElizabeth Spiers Elizabeth Spires er en progressiv digital strateg og forfatter. 30. marts 2017 VedElizabeth Spiers Elizabeth Spires er en progressiv digital strateg og forfatter. 30. marts 2017

På min første arbejdsdag som chefredaktør for New York Observer, som var blevet erhvervet fem år tidligere af Jared Kushner, nu svigersøn og seniorrådgiver for præsident Trump, arvede jeg et kontor og en stationær computer , begge i fin men brugt stand. Computeren var en ny model Mac, men da jeg tændte den, kørte den på uforklarlig vis Windows. Jeg tilkaldte vores belejrede it-fyr for at forklare, og han fortalte mig, at det havde tilhørt Kushner, som kunne lide designet af Apple-produkter, men foretrak Windows OS.

Meninger til at starte dagen i din indbakke. Tilmelde.Højrepil

Så han brugte dybest set et skrivebord til .500 som en skærm? Jeg spurgte. IT-manden trak på skuldrene.



Set i bakspejlet virker dette lille øjeblik som en metafor. Frankensteining af to produkter, du sætter pris på, til ét produkt, du sætter endnu mere pris på, er ikke irrationelt; det er endda kreativt på en måde. På den anden side, hvorfor havde avisens ejer brug for en skærm til 2.500 dollars? Hvordan var det andet end et forfængeligt objekt?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det øjeblik i 2011 kom tilbage til mig, da Trump-administrationen i sidste uge annoncerede, at Kushner ville lede det nyoprettede Office of American Innovation til at indgyde ny tænkning i statslige institutioner ved at bruge den hårdt tilkæmpede viden fra store amerikanske virksomhedsledere. Udnævnelsen blev annonceret med en åndenød, der tyder på, at ingen nogensinde har tænkt på det før, eller at tidligere store amerikanske erhvervsledere aldrig har arbejdet i regeringen før nu.

Men jeg arbejdede for Kushner i 18 måneder, da han forsøgte at tilføre en meget mindre institution end den amerikanske regering omkostningsbesparende impulser fra den kommercielle ejendomsverden. Og min erfaring lover ikke godt for Office of American Innovation. Ikke alt, der fungerer i den private sektor, kan overføres til den offentlige sektor - og selvom det var, er Kushner ikke den bedste person til at overføre det.

***

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg var den yngste redaktør i Observers historie og ikke et oplagt valg, men Kushner kunne lide mig, fordi jeg havde været stiftende redaktør af Gawker, som var vokset til en af ​​de største indie-medievirksomheder i landet, med mere end 100 millioner unikke besøgende om måneden, og fordi jeg havde en iværksætter- og digital baggrund. Jeg havde også startet en Wall Street-side, han havde overvejet at anskaffe, og jeg var den eneste kandidat, han interviewede, som bad om at se Observers økonomi, før jeg ville tage jobbet.

Jared Kushners job i Det Hvide Hus kan være lovligt, men historien viser, at det er en dårlig idé

Næsten 40 procent af min kompensation var i form af en præstationsbonus, der var betinget af at nå vækstmilepæle, mens jeg holdt mig under budgettet. Jeg havde det fint med at blive holdt ansvarlig; Jeg så avisen som en forretning, ligesom Kushner gjorde.

Men jeg sagde op i 2012 af forskellige årsager, især fordi virksomhedens præsident og jeg ikke kunne overtale Kushner til at rekapitalisere Observer - selvom jeg nåede alle mine tal. Da avisen havde et rentabelt kvartal for, hvad jeg fik at vide, var første gang, svævede Kushner ideen om fyringer for at øge marginerne, idet han tilsyneladende ignorerede det faktum, at personalereduktioner også ville reducere annoncebeholdningen ved at reducere indholdet. En væsentlig del af det, der havde været attraktivt ved jobbet, var løftet om ekspansion og vækst. Men vi indsendte forretningsplaner igen og igen, og Kushner afviste dem. Han ønskede, at Observer skulle være billigere at drive, normalt på bekostning af vækst og evolution, og han kunne ikke se sammenhængen mellem skala og profit - mellem risiko og belønning. (Det Hvide Hus besvarede ikke en anmodning fra The News Magazine om at give Kushners perspektiv til denne historie.)

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Han så investeringer i form af mulighedsomkostninger. Hvorfor skulle jeg sætte flere penge i Observer, når jeg kunne investere i et softwarefirma? ville han sige. Dette er et legitimt spørgsmål for enhver afkastdrevet investor. Men nyhedsmedier skalerer ikke som software. Du har brug for folk til at producere indhold, i det mindste indtil kunstig intelligens bliver mere sofistikeret og følsomme kilder er villige til at stole på en bot.

Hvorfor ville du købe en avis, hvis du forventer, at den vil skalere, som software gør? Hvorfor antage, at medier og software har samme risikoprofil og dynamik? Kushner pegede ofte på en medievirksomhed med en redaktion på 60 personer og spurgte, hvorfor vores to-personers skrivebord ikke producerede så mange historier eller så meget trafik. Eller han ville hævde, bizart og forkert, at fordi Gawker startede med én person, betød det, at du ikke behøvede antal ansatte for at skalere en medievirksomhed. Internettet gør medierne mere skalerbare, selvfølgelig - distributionen er ubegrænset og opnået med små marginale omkostninger. Men det betyder ikke, at en medievirksomhed er ligesom Uber.

Den samme besættelse af teknologiverdenen gennemsyrer Kushners nye projekt. Omkostningsbesparelser er vigtige i situationer, hvor der er overskud, men det er ikke det, der katalyserer evolution; hvis pointen her er at gøre regeringen mere effektiv, ikke bare mere effektiv, vil nedskæringer alene ikke gøre det. Silicon Valley-iværksætterne, som Kushner har prøvet at hjælpe ham med det nye kontor - såsom Apples Tim Cook, Salesforce-chef Marc Benioff og Tesla-grundlægger Elon Musk - ville være de første til at fortælle ham, at skala er vigtig, og at vækst ofte er en funktion at prioritere FoU-investeringer. Du prototyper billigt for at komme til et minimum levedygtigt produkt, men hvis du stopper der, er du i problemer. Du skal geninvestere, konstant.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Erfaringer fra Silicon Valley er endnu mere tilbøjelige til at blive misbrugt i regeringen end i medierne. Eksperter udefra stønner altid over, at statslige institutioner kører forældede systemer, der stadig stole på disketter , og at dette er en funktion af en eller anden kombination af regeringsspild, idioti og allestedsnærværende ludditisme. Men en mere logisk forklaring er, at systemopgraderinger kræver bevillinger, hvoraf mange med glæde er blevet skåret ned af Kongressen. Der er også problemet med statens løn, og det faktum, at den private sektor har økonomiske ressourcer, som regeringen ikke har. Er det rimeligt at forvente hurtige opgraderinger af høj kvalitet, når ingeniører tjener 90.000 USD om året, og implementeringer ofte udliciteres til den lavestbydende?

Trump siger, at hans budget vil gøre regeringen slank. Det er virkelig et fupnummer.

Irrelevansen af ​​den private sektors nostrums vil sandsynligvis hjemsøge Kushners nye initiativ. De er alle outsidere, og ingen ved noget om regeringen, siger Elaine Kamarck, der arbejdede for vicepræsident Al Gore, da Clinton-administrationen forsøgte at genopfinde regeringen for 25 år siden, og som nu er seniorstipendiat ved Brookings Institution. Det vil tage disse mennesker et år bare at finde ud af, hvad de laver. Der er mange regeringsfunktioner, der ikke har nogen analog i den private sektor, påpegede hun, som at opretholde et atomarsenal.

Clinton-administrationens indsats havde en vis succes, sagde Kamarck, fordi Gores gruppe primært var bemandet af regeringsfolk og embedsmænd, der arbejdede sammen med eksperter fra den private sektor. De skal også bemande regeringen, sagde hun og pegede på Trump-administrationens manglende besættelse af hundredvis af afgørende stillinger indtil videre, efterladt enhver idé, som den nye organisation producerer, uden en regering til at udføre dem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

***

Kushners krav på forretningskendskab, ud over at beundre Silicon Valley, bunder i hans arbejde for hans families kommercielle ejendomsselskab, som næppe kan sammenlignes med en statsinstitution. Og hvis industridynamikken ikke er transitiv over hele linjen, er ekspertise det heller ikke.

På det punkt ved jeg alligevel ikke engang, hvordan jeg skal kvantificere Kushners ekspertise. Ja, han drev virksomheden - som han arvede, ikke ualmindeligt i New Yorks dynastiske, isolerede ejendomsverden. Men han var sikker på, at han havde varerne. Da jeg arbejdede for ham, troede jeg ikke, at han havde et realistisk syn på sine egne evner, da han ligesom sin svigerfar syntes at betragte sin rigdom og dens ledsagende udstyr som belønninger for sin personlige succes i erhvervslivet, og ikke noget han ville have haft under alle omstændigheder. For mig så han ud til at betragte sin position og sin nettoværdi som produkter af en i det væsentlige meritokratisk proces.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men da Kushner Co. købte 666 5th Avenue for 1,8 milliarder dollars i 2007, var det den største transaktion for en kommerciel ejendomsbygning i Manhattans historie. Var finansieringen gået sydpå, som det næsten gjorde , ville det sandsynligvis have ødelagt familiens formue. Bygningen er stærkt gældsat nu og har brug for nye investorer til at leje Vornado, et ejendomsfirma, der ejer 49,5 procent af det , Gå ud; drøftelser med den kinesiske forsikringsgigant Anbang faldt fra hinanden i sidste uge .

Er det en god aftale? Jeg ved ikke. Hvis jeg skulle antage, at enhver ekspertise, jeg har, er transitiv til kommerciel fast ejendom, kan jeg hævde, at Kushner Co. betalte for meget for bygningen i første omgang og overlod sig selv. Men jeg ved også, hvad jeg ikke ved, og jeg lever ikke af at bruge enorme mængder af gæld til at købe klasse A-kontorbygninger i New York, så jeg vil udsætte folk, der gør, for at mene. Du kunne fortolke min vurdering som en rimelig observation fra en udenforstående med et sæt friske øjne, men du ville være skør, hvis du overrækker mig en milliard-dollar kommerciel ejendomsmæglervirksomhed på grund af det.

Da det blev klart i 2012, at Kushner blandede løbe magert sammen med sult, I indsendt min opsigelse og forlod Observer for det meste på god fod med ham, men jeg var skuffet. Virksomhedens præsident trådte tilbage et par uger senere. Kushner udfyldte til sidst vores stillinger med en familieven og hans svoger, hvoraf sidstnævnte ikke havde nogen medieerfaring. Han ville have udefrakommende til at drive forretningen - men loyale, indordnede outsidere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Få dage efter Trump vandt valget, Kushner foldede den nu svækkede trykte avis og meddelte efterfølgende, at Observer, i sin digitale inkarnation, var til salg. Han ville nok omtale det som en slank operation. Jeg vil sige i sin iver efter at trimme fedtet, begyndte han at fjerne muskler og huggede ind i et par knogler. Jeg indser også, set i bakspejlet, at han måske aldrig havde tænkt sig at dyrke det eller forbedre det. Det var for ham i bund og grund et andet forfængeligt objekt - som den smukke, dyre stationære computer, han brugte som skærm.

Jeg er bekymret for, at dette nye kontor vil være mere af det samme: et forfængelighedsprojekt, et der primært eksisterer for at sætte Kushner i samme rum med mennesker, han beundrer, som han ikke ville have haft adgang til før, og at de offentlige agenturer i færd med det en tynd finér af, hvad der ser ud til at være kapitalisme, men i virkeligheden blot er nihilistisk omkostningsbesparelse designet til at fremskrive effektivitetens optik. Hvis de udefrakommende eksperter har et godt råd, bliver det kun fulgt, hvor det styrker, hvad forvaltningen alligevel ville gøre. Og enhver, der melder sig frivilligt til at udføre administrationens dagsorden, kan blive overdraget en grossistkontrol over et område af regeringen, hvor deres domæneekspertise ikke bare er lav, men ikke-eksisterende.

får universitetsstuderende stimulans

Men jeg vil gerne være en flue på væggen, når Kushner udtrykker sine følelser over for Tim Cook om Macintosh-operativsystemet.

Læs mere:

Hvordan præsident Trump kunne bruge Det Hvide Hus til at berige sig selv og sin familie

Ivanka Trumps West Wing-job er ikke kun uetisk. Det er også farligt.

Jennifer Rubin: Jared Kushners projekt er dødsdømt

GiftOutline gaveartikel indlæses...