Inde på et af de få steder, hvor dansere stadig optræder, grundlagt af en glamourøs disco-impresario

Nrityagram Ensemble er en hjemmehørende optrædende gruppe kendt i hele Indien, Europa og USA. (Karthik Venkatraman/Nrityagram)

Ved Sarah L. Kaufman 11. maj 2020 Ved Sarah L. Kaufman 11. maj 2020

Hver morgen, efter at have fejet blade og slanger ud af udendørs dansestudierne, efter at have jaget aber fra mangotræerne, undviget påfuglene og fodret et stigende antal herreløse hunde og katte, vil de resterende beboere i Nrityagram endelig kan danse sammen.

Da coronavirus-pandemien har sendt kloden i karantæne, er dette landdistrikt i Indiens sydspids et af de få steder, hvor professionelle dansere stadig kan gøre, hvad resten af ​​scenekunstverdenen kun kan drømme om. På Nrityagram (udtales na-RIT-ya-gram) oplever dansere hverken ensomhed eller indespærring. De samles i den samme dansesal i timevis i træk, hver dag, for at træne, øve og optræde - om ikke andet for hinanden - fordi de er i karantæne sammen.



Kameler, aber og løver til ballet: Marius Petipa var lige i gang.

burger king firmatelefonnummer

Vi er så adskilt fra verden, at virussen ikke gør en forskel for os, siger Nrityagrams kunstneriske leder Surupa Sen, 50, en trim, smuk kvinde med et lyst smil og en fast stemme. Hun vikler sit lange mørke hår til en knold, mens hun taler fra sit hjem på et nyligt Zoom-videoopkald en aften.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vi er næsten altid i selvkarantæne, fordi vi bor så langt væk.

Selv før Indien indførte en spærring af sine 1,3 milliarder borgere i slutningen af ​​marts, var det at leve i isolation simpelthen Nrityagram-livsstilen. Nrityagram ligger på 10 hektar engang goldt land omkring en times kørsel fra Bangalore, og er en dansekommune i boligområder, etableret i 1990. Den er viet til at studere og praktisere Odissi, en flydende og indviklet tempeldans, der er mere end 2.000 år gammel, en af ​​verdens ældste dansetraditioner.

I ballet er dirigenter dansernes skytsengle

Nrityagram er sat op som en gurukul , efter en gammel tradition, hvor eleverne går i lære hos en guru, lever sammen som familie og studerer intensivt. Det fungerer som en selvstændig lille landsby: hytter, danse- og yogastudier, et fælles køkken og spiseplads, havegrunde. Der er et tempel til ære for tidligere danseguruer og et udendørs amfiteater med plads til 3.000. Hvert år træner omkring 200 studerende der, nogle i bolig og andre pendler. Omkring 5.000 besøgende deltager i weekendens workshops og forestillinger.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kernen i operationerne er Nrityagram Ensemble, en hjemmehørende optrædende gruppe kendt i hele Indien, Europa og USA, hvor den turnerer årligt, senest sidste efterår.

De besøgende og ensemblets turné- og præstationsgebyrer hjælper med at finansiere kommunen, men med de seneste aflysninger er det i en økonomisk krise, siger Sen. Ifølge den mangeårige administrerende direktør Lynne Fernandez er Nrityagrams årlige budget typisk omkring 0.000. Hun forventer et svimlende 0.000 i tab inden december.

Alligevel består fornøjelserne. Sen beskriver livet nu som en fantastisk tid med stilhed. Hun lukkede Nrityagram for offentligheden 9. marts og sendte det meste af personalet hjem, med løn. Ellers, siger hun, har intet ændret sig meget for de 10 beboere, der er tilbage - seks dansere, inklusive Sen og en enlig mandlig danser, og fire ansatte.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vi tilbringer det meste af vores liv i dansesalen, siger Sen, og vi mødes altid sammen og arbejder sammen. Fire dansere, iført farverige tunikaer og generte smil, myldrer rundt om hende, inklusive den yngste, 11-årige Aishani Dash, en studerende, der bor på stedet sammen med sin mor, som hjælper med at lave mad.

Den første fantastiske Zoom-musikvideo er ankommet

Denne usædvanlige danseoase blev opfundet af en oprørsk tidligere socialist ved navn Protima Gauri. Hun var glamourøs og skandaløs. I sit tidlige liv havde hun modelleret, strøget berømt hen over Mumbais strande og grundlagt byens første diskotek. Hun var kortvarigt gift med den indiske skuespiller Kabir Bedi, bedst kendt i Vesten som skurken i James Bond-filmen Octopussy fra 1983.

Alt det faldt væk, da Gauri tilfældigt kom til en Odissi-prøve i slutningen af ​​20'erne, og hun kastede sig ud i studier med en guru. Til sidst blev den tidligere go-go-danser et Odissi-ikon.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da Gauri var opmærksom på, at hendes sene start havde hæmmet hende, byggede Gauri Nrityagram som en helårs træningsplads primært for unge kvinder, som ofte måtte afvise traditionelle kulturelle normer for at danse. Inden for få år turnerede Gauri verden rundt med sine dansere, inklusive Sen, en af ​​Nrityagrams første elever.

4 måder at genoprette forbindelsen til dans, teater, opera – og glæde – under din selvkarantæne

Jeg drømmer om at bygge et fællesskab af dansere på et forladt sted midt i naturen, skrev Gauri. Et sted, hvor intet eksisterer, undtagen dans.

Gauri døde i 1998 i en alder af 49, fanget i et mudderskred i Himalaya, mens han valfartede til Tibet. Det, hun efterlod, var vokset til et mekka for kunstnere af alle slags, tiltrukket af dens holistiske tilgang. Dette er et sted, hvor løb, yoga og meditation eksisterer sideløbende med undervisning i danseteknik, sanskrit og indisk litteratur.

Historien fortsætter under annoncen

Det er faktisk et paradis. Det virker, siger koreograf Mark Morris, der de seneste 20 år har været en hyppig Nrityagram-gæst. Han var der sidst i januar, hvor han boede i danselandsbyen og begav sig også til Chennai for en optræden af ​​Sen og meddanseren Pavithra Reddy.

Reklame

Det er ingen steder, det er et vidunderligt klima, og de gør præcis, hvad de vil hele tiden, siger han.

De har studeret de gamle tekster, og de ved, hvad de laver, fortsætter Morris, og det er meget, meget seriøst og traditionelt, men der er også en masse utraditionel og interessant, moderne tænkning og adfærd der. Det er seriøst og meget sjovt.

Mark Morris, en af ​​verdens førende koreografer, tager dans til Zoom

Det viser sig, at det, Gauri såede, er en kunstnerisk livsstil for at modstå noget af ødelæggelsen af ​​coronavirus, som har lammet scenekunsten.

Historien fortsætter under annoncen

Dansere er særligt hårdt ramt af de udbredte krav til social distancering. Deres kunst kræver som minimum konstant konditionering og øvelse, ekspansiv gulvplads og fysisk kontakt med andre.

YouTube og Instagram er fulde af videoer af dansere, der demonstrerer begrænset træning i deres køkkener og stuer. At tilpasse sig mindre end gunstige forhold er en del af dansernes liv. Men at holde sig i form i disse dage er ikke hovedproblemet.

Sådan klarer dansere, når de ikke kan danse: De improviserer

Den største bekymring for professionelle dansere er kunstnerisk vækst. Hvordan fortsætter du med at uddybe din kreativitet i en kollaborativ kunst, når en pandemi forhindrer dig i at arbejde sammen med kolleger om de karakterskildringer, musikalitet og udtryksmæssige kvaliteter, der gør atletik til teater?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvor svært det end kan være at kopiere andre steder, har Nrityagram et svar.

Abhinaya Rohan, 30, forlod sin mand midlertidigt i karantæne på Nrityagram. Jeg har udelt opmærksomhed fra min guru, og jeg udvikler mig mere som kunstner, siger Rohan og kigger på Sen og stråler.

Det har været fænomenalt at være i dette rum kontinuerligt med fokuseret indsats, tilføjer hun. Der går en lille smule energi tabt i processen med at komme og gå. Når du bor her, stiger dit effektivitetsniveau.

Sariens sjæl: Den indiske dansestjerne Malavika Sarukkhai væver trin ind i silke

De praktiske fordele ved Nrityagram er klare. Men nogle taler også om metaforiske, endda metafysiske styrker.

hvor meget er tesla lager

Virussen kan ikke røre os i dansegulvets hellige rum, siger danseren Dhruvatara Sharma, 23, som Sen beskriver som gruppens filosof.

Historien fortsætter under annoncen

Virussen trænger ind i vores sind; vi er bange for det i vores hoveder, fortsætter Sharma. Men vi kommer til at leve i vores krop, så når vi går på dansegulvet, kan vi fjerne det helt og aldrig bekymre os om corona, i timevis.

Reklame

De bekymrer sig først om det, når de går. Hver uge kører Nrityagrams administrerende direktør, Fernandez, sammen med nogle af de andre til en nærliggende landsby efter forsyninger. Der er en tidsbegrænsning på 15 minutter i butikkerne, så danserne ræser igennem og griber det, de skal bruge. Hjemme igen satte de et samlebånd af sæbespande op for at skrubbe alt rent.

Sen siger, at hun var chokeret over den generelle mangel på bekymring over pandemien, hun så før nedlukningen, og hun vidste, at Nrityagram skulle være ekstra forsigtig.

Folk var fuldstændig uvidende om situationen. Alle opførte sig som: ’Åh, det kommer ikke til at ske for mig.’ Men fordi vi lever i et samfund, skal hver enkelt af os være tre gange forsigtige. Jeg satte gudsfrygt ind i deres liv for at forstå, hvor vigtigt det er at træffe foranstaltninger. Du skal tænke på noget mere end dig selv.

Reklame

Dette, understreger hun, er kernen i Nrityagram.

Det handler ikke kun om dig. Det kan ikke være, siger hun. Dette er en fælles kunst.

Hun ser på danserne, der er samlet omkring hende, og deres mørke øjne reflekterer lyset fra hendes skrivebordslampe.

Jeg føler mig ekstremt taknemmelig og heldig over at dele mit liv, siger Sen og vender tilbage til sin bærbare computer. Og for ikke at være bange. Bekymret ja, men jeg er bekymret for alle.

Blandt hendes mest presserende bekymringer er Nrityagrams fremtid. Kommunen fejrer sit 30 års jubilæum i denne uge under skyen af ​​økonomiske tab. Det modtager ingen statsstøtte, og Sen fortsætter med at betale det personale, hun sendte hjem.

De første par uger var vi alle sammen deprimerede, siger Sen og gnider sig i øjnene i tydelig træthed.

Elektriske fans suser bag hende. Med daglige temperaturer tæt på 100 grader, er byrden med at holde slanger væk fra dansegulvene, vedligeholde køkkenhaver, oliventræer og stenstrukturer og tage opvask og vasketøj i hånden, faldet på den lille gruppe, der er tilbage.

Men nu har vi alle fundet vores eget tempo, siger Sen. Vores dag er stort set den samme, som den altid er. Vi vågner klokken 5:30, og så er det nonstop. Vi træner, vi gør rent, vi danser. Vi har kunst hele dagen.

De laver også danse for at underholde hinanden. Sen har givet danserne til opgave at skabe soloer og organisere deres egne forestillinger; de skal aflevere personlige invitationer ved alles dør. Hun er begyndt at undervise på Zoom. Danserne har optrådt en efter en på telekonference-appen, hvor duetter og ensembler kommer næste gang.

I sidste ende, siger Sen, har deres land, deres danseøvelser og deres levevis, med dens vægt på stille hengivenhed og omsorg, lært dem næsten alt, hvad de behøver for at overleve den globale krise.

Jeg føler, at indisk klassisk dans og den hellige kunst tilbyder dig trøst, af en slags, der giver dig mulighed for at finde dig selv i ethvert rum, når som helst, siger Sen. Der er en vis stilhed over det, en tro på, at det ikke kun handler om nutiden og dit nærmiljø. Du passer ikke bare på din krop, men passer på dit hjerte.

Vi har levet på tro hele vores liv. Hvad skal der ske næste gang? Hvis du lader det overtage dig, er det svært at leve.

Hun deler, hvad Gauri, hendes guru, fortalte hende: 'Dette land har sin egen skæbne og vil finde folk til at opfylde den.'

Jeg tror, ​​at dette er et helligt rum, siger Sen, og det gør, hvad det skal gøre for at holde dansen i gang.