IRS er et varmt rod: Millioner af selvangivelser er ikke blevet behandlet, og opkald bliver ubesvarede, inklusive mine

IRS-kommissær Charles Rettig vidner under en høring i Senatets finansudvalg den 8. juni. (Tom Williams/Pool/CQ Roll Call/AP)

VedMichelle SingletaryKlummeskribent 2. juli 2021 kl. 10:14 EDT VedMichelle SingletaryKlummeskribent 2. juli 2021 kl. 10:14 EDT

Jeg vil gerne undskylde over for hver person, jeg har opfordret til at være tålmodig med Internal Revenue Service, da den snubler gennem eftervirkningerne af pandemien. Din retfærdige indignation er berettiget.

Skattevæsenet er kritisk funktionsfejl.



Jeg forstod ikke helt, indtil en nylig rapport fra den nationale skatteyderadvokat, at IRS officielt har opgivet at besvare alle skatteyderens telefonopkald for at få hjælp - og det skal rettes.

Agenturet er et varmt rod. Du har ret i at være sur, når du ikke kan nå nogen til at hjælpe med at forklare, hvorfor din ansøgning eller refusion ikke er blevet behandlet. Og ja, jeg bandede, fordi tiden til at være høflig og tilgivende for fejlene hos IRS er så forbi.

Hvis du ringer til IRS, er der kun en 1-i-50 chance for, at du når et menneske

Lige nu venter millioner af skatteydere på deres tiltrængte tilbagebetalinger og stimulusbetalinger. Flere millioner forsøger at løse problemer med tidligere selvangivelser og er ude af stand til at få et menneske i telefonen, mens renteomkostningerne potentielt stiger hver dag, tingene ikke bliver løst.

IRS står over for 35 millioner ubehandlede selvangivelser, efterhånden som efterslæbet stiger, siger vagthund

Jeg er en ud af de millioner, der kæmper for at blive hørt. Men mere om det senere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Et historisk højt antal returneringer krævede manuel behandling i år, hvilket bremsede udstedelsen af ​​refusioner, skrev Erin Collins, den nationale skatteyderfortaler, i rapporten. I slutningen af ​​dette års ansøgningssæson stod IRS over for et efterslæb på mere end 35 millioner individuelle og forretningsmæssige afkast.

addies usynlige liv

I sit svar sagde IRS i det væsentlige, at tingene egentlig ikke er så slemt.

De tal, der er angivet af National Taxpayer Advocate, afspejler ikke den aktuelle situation hos IRS, sagde agenturet i en erklæring.

Det sagde IRS at tallet på 35 millioner omfatter 15,2 millioner selvangivelser for enkeltpersoner og virksomheder, der allerede er i et eller andet trin af den normale behandlingsstrøm og ikke er en del af efterslæbet. Yderligere 17,5 millioner er individuelle afkast, der kan eller måske ikke resulterer i en tilbagebetaling, sagde IRS.

Har du et spørgsmål om børneskattefradraget? Spørg vores klummeskribent om privatøkonomi.

IRS-ansatte har arbejdet hårdt under hidtil usete omstændigheder forårsaget af pandemien. Alligevel kan covid ikke bebrejdes alle forsinkelserne hos agenturet, som havde problemer med skatteydernes kundeservice længe før pandemien.

os frimærkepris 2021
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Som Collins skrev: Ikke alle har råd til at være tålmodige.

I løbet af 2021 ansøgningssæsonen modtog IRS 167 millioner telefonopkald - over fire gange antallet i løbet af 2019 ansøgningssæsonen, skrev Collins. På et tidspunkt modtog IRS opkald med en hastighed på omkring 1.500 i sekundet.

IRS-ansatte kunne ikke holde trit med denne enorme mængde af opkald, hvilket resulterede i den dårligste service nogensinde, sagde hun.

På 1040-linjen, det oftest kaldte gratis IRS-nummer, nåede kun 3 procent af 85 millioner opkald fra skatteyderne en telefonassistent.

Vores evne til at besvare telefonopkald afspejler mængden af ​​tilgængeligt personale, sagde IRS til sit forsvar. Afventende budgetforslag vil hjælpe agenturets evne til at hjælpe flere skatteydere, herunder på telefonerne.

Historien fortsætter under annoncen

I dette spørgsmål har IRS ret. Det er ikke givet nok penge til at hjælpe skatteyderne. Kongressen finansierede IRS i år for at levere et serviceniveau på 60 procent.

Reklame

Tænk over det et øjeblik, for det er alt, der skal til for at se, hvor hårdt kongressen har valgt.

IRS kæmper for at ansætte, hvilket betyder et massivt efterslæb af selvangivelser og tilbagebetalinger, siger regeringens vagthund

Det bevillingsniveau for telefonassistenter betyder, at selv i en normalt år, ville IRS besvare 6 ud af 10 opkald, der blev sendt til dem, påpegede Collins.

Jeg synes ikke, det er acceptabelt, sagde Collins i et interview. Det burde være meget tættere på 100 pct.

For finansåret 2022 anmoder agenturet om en samlet programforhøjelse på 915,5 millioner dollars, inklusive 318 millioner dollars til at øge skatteydernes bistand, sagde IRS-kommissær Charles Rettig i forberedt vidnesbyrd til en høring i Senatets finansudvalg om agenturets budget i sidste måned. Selv det ville kun finansiere et forventet niveau af telefonservice på 75 procent.

Historien fortsætter under annoncen

Dette bringer mig til mit personlige skattesaga.

Min mand og jeg modtog en meddelelse fra IRS i november, der indikerede, at vi skyldte yderligere .786 i indkomstskat for skatteåret 2018. Det gjorde vi ikke - ikke engang lukket.

Reklame

Vi havde ganske vist overset at indberette geninvesteret udbytte fra en indeksfond, vi ejer. Fair nok. Vores fejl.

er sund mad dyrere

Men i færd med at påpege denne fejl hævdede IRS, at andre indtægter ikke blev rapporteret, hvilket var forkert. Vi hyrede en skatteekspert til at hjælpe vi gennemgår meddelelsen på 11 sider. Vi faxede og sendte vores svar med posten som backup. Vi beregnede, hvad vi skyldte, og sendte pengene med det samme.

Indsend ikke et papir 2020 føderal selvangivelse, hvis du ikke er nødt til det, advarer IRS vagthund

Vi modtog endnu en meddelelse den 21. juni. IRS fjernede nogle af de forkerte varer, men ikke alle. Nu sagde agenturet, at vi skyldte .028.

Hvis du skylder IRS og ikke kan betale, er det, hvad du bør og ikke bør gøre

En iøjnefaldende fejl, der blev gentaget i den seneste meddelelse, involverede 529 midler fra college-plan, vi brugte til at dække undervisning, værelse og kost for vores tre børn. Nogen på et eller andet IRS-kontor er uvidende om, hvad der er og ikke er en kvalificeret uddannelsesudgift i henhold til 529-reglerne. Kan de ikke søge oplysningerne på irs.gov som agenturet gentagne gange beder skatteyderne om at gøre?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er meget frustrerende at høre alle tale om håndhævelse, håndhævelse, håndhævelse, når IRS ikke tager telefonen for at tale med folk, der har brug for at løse problemer, især når problemerne er skabt af IRS selv, sagde Nina Olson, administrerende direktør af Center for Skatteyderrettigheder. Olson fungerede som den uafhængige nationale skatteyderadvokat i 18 år.

IRS undervurderer konstant behovet for, at folk har for at kalde det, sagde Olson. Hvert år beregner den det serviceniveau, den er villig til at bemande, og lægger det derefter i budgetanmodningen. Den forsøger ikke længere at argumentere for at besvare 80 procent af opkaldene.

Dårlig skatteyderservice vil kun yderligere udhule tilliden til IRS, sagde hun.

Biden ønsker, at IRS skal køre hans genopretningsplan. Den kan næsten ikke fungere som den er.

Når serviceniveauet bliver så dårligt, og korrespondance og problemer ikke bliver løst, bliver det bare cyklisk, sagde Olson. Du ringer, og så bliver du afbrudt, når du er på hold. Så skriver du et brev, der forklarer situationen, men ingen svarer på det. Og det fortsætter, indtil skatteyderne nogle gange bare giver op og betaler en regning, som de virkelig ikke skylder, bare fordi de er bange for, hvad der kan ske med dem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg er vred ikke kun på mig selv, men på de mange mennesker, der er frustrerede over at prøve at få hjælp fra skattevæsenet. Det kan tage et 15-minutters opkald at løse mit problem - hvis jeg kunne få nogen i telefonen. Men mange forsøg ende med at blive dirigeret elektronisk gennem en labyrint af prompter, der giver mig lyst til at smadre min telefon.

Så mærker jeg et glimt af håb, når en robot-kvindestemme siger: Hold venligst mens dit opkald viderestilles.

Indtil jeg hører dette: Vi beklager, men på grund af ekstrem høj opkaldsvolumen i det emne, du anmodede om, er vi ikke i stand til at håndtere dit opkald på nuværende tidspunkt. Prøv venligst igen senere eller på vores næste hverdag. Tak skal du have.

Denne computeriserede slutning er så hul, at det får mig til at råbe. Jeg ville være taknemmelig, hvis skattevæsenet bare ville besvare den forbandede telefon.