'Det er præsidenten, vi alle vil have': Den melankolske verden af ​​liberale, der ser 'The West Wing' i 2018

Medvirkende fra The West Wing i sæson 3. (James Sorensen/NBC via Getty Images)

Ved Zachary Pincus-Roth 20. juli 2018 Ved Zachary Pincus-Roth 20. juli 2018

Paul og Shirley Attryde kørte fra Durham, N.C., til Washington i foråret for en liveoptagelse af The West Wing Weekly, en podcast om en tv-serie, der sluttede for 12 år siden. De stod på Lincoln Theatre-trapperne før showet og så publikumsmedlemmer stå i kø for at møde værterne Hrishikesh Hirway og Josh Malina, som bruger omkring en time hver uge på at analysere et enkelt afsnit.

Familien Attrydes, begge i 40'erne, er apolitiske, men stadig - i disse dage er det et lille stykke af himlen at gense et show om idealistiske wonks, der arbejder for en Nobelprisvindende økonompræsident, sagde Paul, iført en grå West Wing Weekly sweatshirt. Det er den præsident, vi alle ønsker, men ikke har.



covid-19-stimuleringspakke

Når du ser så meget partiskhed og så meget vrede og had til politik lige nu, tilføjede Shirley, er det forfriskende at huske, at der måske er mennesker bag kulisserne, der virkelig gør deres bedste for at arbejde for det større.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På podcasten bringer Hirway en fans passion og en kritikers stringens, mens Malina, der spillede vicekommunikationsdirektør Will Bailey på The West Wing, er det komiske relief. På Lincoln Theatre udveksler Malina fornærmelser med den tidligere rollebesætningskollega (og hyppige gæst) Bradley Whitford, mens den mangeårige demokratiske operative Ron Klain kommer ind med et perspektiv fra den virkelige verden.

Det er det tætteste, jeg kommer på den faktiske West Wing indtil 2021, sagde Klain til publikums jubel.

West Wing Weekly's gæster har inkluderet senator Tammy Duckworth (D-Ill.) og den canadiske premierminister Justin Trudeau, og den udsolgte sin fem-by-tur, fra Boston til Dublin. Dens popularitet - et gennemsnit på 1,3 millioner downloads om måneden - indikerer, hvor meget NBC-serien stadig vækker genklang, især for dem på venstre side af det politiske spektrum.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Richard Schiff, der spillede kommunikationsdirektør Toby Ziegler, sagde, at han siden 2016 har set en massiv stigning i antallet af mennesker, der taler om showet.

På Twitter er der hver eneste dag en henvisning til en 'West Wing'-episode, og folk beklager det faktum, at Bartlet-administrationen ikke kan være i Det Hvide Hus rigtigt, tilføjede han. Halvfjerds procent af mine tweets [sendt til mig] er stadig 'West Wing'-relaterede på trods af, at jeg tilsyneladende er på et meget stort hitshow lige nu (ABC's The Good Doctor).

Dublin – tak for en virkelig vidunderlig aften. Vi havde det så sjovt med at optage podcasten her og møde jer alle sammen. Tak for at være fantastiske værter for os to og vores gæster @theRichardSchiff og @theMarleeMatlin. OK / OK / Sláinte!

Et opslag delt af The West Wing Weekly (@thewestwingweekly) den 12. april 2018 kl. 04:47 PDT

pris for et frimærke 2020

At gense serien på Netflix betyder at gense mådehold, kollegialitet, principper frem for partiskhed. Sammenlign den dydige-til-en-fejl-kommunikationsdirektør Ziegler med Anthony Scaramuccis 10-dages flammeudbrud. Karaktererne glemmer deres egne ufuldkommenheder, men hjælper hinanden med at overvinde dem (nogle tvivlsom kønspolitik til side). Som Ziegler fortæller Martin Sheens præsident Jed Bartlet: I en kamp mellem en præsidents dæmoner og hans bedre engle, for første gang i lang tid, tror jeg, at vi bare kan have os selv en fair kamp.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

West Wing kørte fra 1999 til 2006, før TV's fulde omdrejningspunkt mod antihelte, da politiske shows henvendte sig til de craven operatører på House of Cards og Scandal og barnlige humlere på Veep. I en episode udnævner præsidenten to højesteretsdommere, en liberal og en konservativ, i den livlige debats navn. En republikansk præsidentkandidat argumenterer for fri handel, og den vindende demokrat ønsker at gøre ham til udenrigsminister.

Folk fortæller os, at de henvender sig til 'The West Wing' i disse dage som en slags salve, sagde Hirway. Podcasten, sagde han, lader dem marinere i det ud over blot de 42 minutter af en episode.

Dan Pfeiffer, kommunikationsdirektør under præsident Barack Obama, fik de første fem sæsoner med sin kone efter valget i 2016. På den liberale aktivist podcast Pod Save America sagde han, at efter en Trump-tale i Phoenix, [vi] rensede vores palet bagefter ved at se en gammel 'West Wing' på Netflix for at minde os selv om, at der var et tidspunkt, i det mindste i vores fiktive historie, hvor vi havde en god, fornuftig præsident.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alyssa Mastromonaco, en Obamas vicestabschef, skrev et essay i oktober og sagde , Jeg finder nu, at jeg slutter mig til alle de eskapistiske liberale, der kan lide at mindes om 'The West Wing'. Og Chris Lu, Obamas kabinetssekretær, sagde i et interview, at showet minder mig om at arbejde for en præsident, der var 100 procent engageret i offentligheden service, arbejde med medarbejdere i Det Hvide Hus, mine kolleger, som var der for at fremme den offentlige interesse i stedet for at berige sig selv.

Aaron Sorkin, seriens skaber, er smigret over, at det stadig er et emne for samtale. Det var altid håbefuldt, men ikke så fantastisk, at det ikke føltes, som om det var muligt, sagde han, og ikke i betydningen 'Lad mig lære dig, hvordan det skal gøres'.

Han erkender, at kløften mellem dens fiktion og nutidens faglitteratur er ret stor. Hvis du skulle se 'West Wing' i Trumps tidsalder, kunne du se en simpel C.J. Cregg-pressekonference om ingenting. . . og jeg tror, ​​jeg føler en følelse af ’Er det ikke sådan en pressekonference skal se ud og lyde?’ Og ikke en tosset ting, hvor en kvinde, du ved, bare lyver.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Begivenheder i det virkelige liv komplicerede altid, hvordan showet blev modtaget. Monica Lewinsky-skandalen landede, da Sorkin var færdig med at skrive piloten og var en af ​​grundene til, at premieren blev forsinket i et år: Det var svært. . . at se på Det Hvide Hus og tænke på alt andet end en punchline, sagde Sorkin ind én mundtlig historie .

Eli Attie, en taleskriver fra Al Gore, der blev skribent på showet, sagde, at da det havde premiere i 1999, var der nogle mennesker, der troede, at det var en modgift til Clintons Hvide Hus, fordi det var Clintons Hvide Hus minus skandalerne.

Tom Shales' Washington Post-anmeldelse fra 1999 af 'The West Wing': White House-serien matcher ikke virkeligheden

Så da George W. Bush overtog præsidentposten, tilføjede Attie, var der denne opfattelse, at det er ude af sync med en konservativ administration - det kommer til at virke falsk.

9/11-angrebene skabte endnu en rynke, da en monumental begivenhed havde fundet sted uden for showets fiktive verden. Attie huskede, at Sorkin fortalte forfatterne, at han ikke var sikker på, om han ville fortsætte. Vi laver dybest set grin med kongressens skænderier og forsøger at hæve os over partisanstød - hvordan er det overhovedet relevant på et tidspunkt, hvor der er fælles formål i landet, huskede Attie. Men serien kom tilbage med en episode om terrorismens rødder, og startede dens tredje af fire sæsoner med at vinde det bedste drama Emmy, på vej til at blive en fiktiv liberal oase under Bush-årene.

hvordan du skimmer dit liv

Showet var mere i harmoni med Obama-administrationen. I 2004, under senatorens politiske fremgang, Attie rådførte sig med Obama-rådgiver David Axelrod at inspirere præsidentkampagnen for Jimmy Smits' karakter, en opkomling, telegenisk lovgiver, der fortæller et publikum, Hope er ægte.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Schiff hjalp Joe Biden-kampagnen i 2008 og huskede: Overalt, hvor jeg gik, ville den massive Obama-fodsoldatshær omringe mig og sige: 'Du, du er The West Wing, du er grunden til, at vi gør dette.' Historien om Vanity Fair fra 2012 krønikerede de måbende 'West Wing'-babyer, der havde invaderet regeringssalen. I 2016 styrtede Allison Janney en pressebriefing i Det Hvide Hus, da C.J.-fans har tweetet Malina med Bartlets kæledyrssætning Hvad er det næste? skrevet på deres afgangshuer.

I betragtning af aktuelle begivenheder og Hollywoods nostalgifeber, Sorkin har sagt, at NBC gav ham et stående tilbud om en genstart , og han har foreslået, at This Is Us-stjernen Sterling K. Brown skal spille en ny præsident.

Malina forudser, at det ikke vil ske - ikke at det ikke ville være velkomment. Ved at gense hver episode har han fundet ud af, at showet ikke føles som et museumsstykke eller noget, der er blevet bevaret under glas, fordi alle problemerne stadig er relevante i dag - fordi de ikke er blevet løst.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ved podcast-optagelsen fandt publikum Dan Friedman, 32, en regeringsadvokat, der bor i Brookland, det aspekt af showet på nogle måder deprimerende, at vi kæmper de samme kampe.

Men der er én grund til, at han bliver ved med at se: Det virker mere som et normalt Hvide Hus. Hvorimod det nuværende Hvide Hus virker mærkeligere end fiktion.

Læs mere:

Donna-problemet: Pludselig ser vi vores yndlingsrom-com-historielinjer i et nyt lys

Michael O'Sullivan bidrog til denne rapport.