Det var det første sortdrevne jazzselskab i årtier. Men var Black Jazz Records ejet af en hvid fyr?

Gene Russell, til højre, var den kreative kraft bag Black Jazz Records, et pladeselskab, der fremviste oversete sorte musikere inklusive sangerinden Kellee Patterson, venstre. Mærkets ejerskabshistorie er nu en kilde til strid blandt Russells familie. (Al Parker)

Ved Geoff Edgers 27. august 2020 Ved Geoff Edgers 27. august 2020

Timingen var på papiret poetisk. Black Jazz Records, der desværre er ude af tryk i de fleste af de sidste fire årtier, ville blive genoplivet i løbet af sommeren Black Lives Matter.

Med sit håndholdte logo og markant monokromatiske covers repræsenterede Black Jazz mere end bare musik. Som artiklen fra 1971 i Billboard Magazine, der annoncerede dens oprettelse, proklamerede i en overskrift, Black Owned Jazz Label to Bow With Black Acts Only.



Bortset fra at det måske ikke var Black-ejet.

Denne virkelighed har fornyet en langvarig konflikt, da det første sæt Black Jazz-genudgivelser ankommer denne måned fra Real Gone Music, speciallabel med et eklektisk katalog, der inkluderer Ben Folds og Question Mark and the Mysterians. Kampagnen, der var beregnet til at fejre partnerskabet med Gene Russell, en sort pianist og producer, der døde i relativ anonymitet i 1981,og Dick Schory, en hvid percussionist og arrangør, der tjente millioner under RCAs gyldne æra, har i stedet genoplivet en debat om den romantiske mytologi omkring pladeselskabets historie. Det har også bragt til overfladen det komplicerede, årtier gamle net af forretningsdysfunktion, der forhindrede disse albums i at blive ordentligt udgivet gennem årene.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg er ked af det, siger Real Gone-medpræsident Gordon Anderson om konflikten. Men jeg er ikke helt sikker på, hvad jeg skal gøre ved det. Vi bringer den musik, der er gået tabt, frem og introducerer et helt bredt publikum af Gene Russells og kunstnerne på pladeselskabet. Det er alt, hvad vi nogensinde har tænkt os at gøre.

social sikring svigagtig aktivitet opkald

Den seneste bølge af konflikt begyndte tidligere på måneden, da Russells familie hørte om genudgivelseskampagnen gennem rapporteringen om denne artikel. Russell var 55, da han døde, seks år efter udgivelsen af ​​det sidste af 20 Black Jazz-albums. Toi Eugene Russell, hans 56-årige søn, har længe troet, at hans far ikke kun var etikettens medstifter, men en delvis ejer med Schory.

Og han havde ingen anelse om, at Schory, 88, som altid har insisteret på, at han ejede Black Jazz Records, for nylig solgte pladeselskabet til 43 North Broadway LLC, som igen licenserede det til Real Gone.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tidligere på måneden fik Russell familiens advokat, Steven R. Lowy, til at spørge Real Gone og 43 North om bevis for ejerskab. Han sendte også en formel ophørsmeddelelse. Lowy sagde, at 43 North svarede ved at fortælle ham, at hans klage blev gennemgået.

Gene Russell var en fantastisk fyr, siger Lowy. Han så, at der ikke var nogen labels, der blev drevet af, og han udgav kun musik af sorte. Hvis du ser på alt kunstværket, er det hele med fokus på Blackness. Det faktum, at det ender i hænderne på en flok hvide fyre, er særligt elendigt.

Det er let at forstå, hvorfor Russells familie kan sætte spørgsmålstegn ved Schorys beretning om historien. Toi Russell, som var 5, da hans forældre blev skilt i 1970, har kasser med avisregnskaber og reklameudgivelser efterladt af sin far, der hver beskriver sin rolle i grundlæggelsen af ​​det enlige sorte jazz-label i en industri domineret af hvide mænd.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alt for mange sorte jazzkunstnere bliver nægtet en chance for at fremvise deres talenter, siger Gene Russell i en pjece, der er sendt ud for at promovere pladeselskabet og lover, at han overvåger hele operationen. . . selv konstruerer optagelserne.

Som præsident for Black Jazz Records underskrev og producerede Russell en række musik, fra den spirituelle rumjazz af Doug og Jean Carn til soul-funken fra den tidligere Count Basie-bassist Cleveland Eaton. Mærket gav headlining shots til en række unge kunstnere, herunder bassisten Henry Franklin, guitaristen Calvin Keys og sangerinden Kellee Patterson.

Og selvom Black Jazz Records ikke kunne konkurrere med majors som Columbia, Blue Note og Impulse!, udviklede det en loyal fanskare.

Historien fortsætter under annoncen

Jeg betragtede mig selv som en sort nationalist, så jeg ledte efter musik, der ikke kun musikalsk, men lyrisk understøttede min livsstil, siger Erik Nuri, en tidligere RCA-kunstner og repertoire-vicepræsident, som var førsteårsstuderende på Harvard University i 1972, da han begyndte at samle op. LP'er i Skippy Whites pladebutik i Bostons Roxbury-sektion. Black Jazz-mærket ramte en akkord i mig.

Reklame

[En jazzlegende sagde, at han havde et desperat behov for penge. Hans venner havde spørgsmål.]

Det var meningen.

Russell var stolt af sin vision. Og han opførte sig aldrig som en medarbejder.

Han plejede at sige 'mit pladeselskab', husker Doug Carn, hvis Infant Eyes var den første Black Jazz Records-udgivelse, da den udkom i 1971.

Billboard-artiklen, der bekendtgjorde grundlæggelsen af ​​Black Jazz, fremlagde Russells vision om et firma, der ejes, drives, er bemandet og rettet mod sorte. Artiklen bemærkede, at pladeselskabet ville blive distribueret af Ovation Records, som var ejet af Schory.

Kellee Patterson husker at have mødt Russell på en messe i Chicago i 1971. Han talte lidenskabeligt om sin idé.

Historien fortsætter under annoncen

Det handlede om at sikre, at sorte kunstnere var mere repræsenteret, for så mange af dem fik deres værk stjålet og aldrig fik fordelene ved det, siger Patterson. Gene var fast besluttet på at ændre alt det.

Reklame

På det tidspunkt var Patterson landet på forsiden af ​​Jet Magazine som den første Black Miss Indiana. Hun og Russell blev romantisk involveret, og hendes debutalbum, Maiden Voyage, udkom i 1973.

På et tidspunkt, hvor fusion og funk havde erstattet organisk jazz, da Miles Davis's On the Corner og Weather Report's Mysterious Traveler dominerede genren, fulgte Russell hans vision. Han indspillede New Direction, som var en tilbagevenden til den gamle retning af organisk produceret piano soul. Black Jazz signerede Walter Bishop Jr., pianisten, der var startet med at spille med Charlie Parker og Miles Davis i 1950'erne, og bassisten Franklin, hvis første album som leder, The Skipper, udkom i 1972. Pengene var knap.

Historien fortsætter under annoncen

Franklin, nu 79, siger, at han blev betalt cirka 1.500 $ for sine optagelsessessioner. Der var aldrig nogen royalties. Men han fik noget vigtigere end penge fra Russells label.

Reklame

Det gav os musikalske kreditter, siger Franklin. Det er her, vi kunne komme ind ad døren.

Kunstnere husker, at de talte med Russell om musik, hvor produceren arbejdede mange timer i studiet med en flok af sine altid tilstedeværende Kools på tavlen ved siden af ​​sig. Men han afslørede ikke meget om forretningssiden. År senere overlades de til at spekulere om Russells andel i virksomheden. Selvom Patterson troede, at Russell var ejeren - Hvordan beslutter en hvid dreng fra Iowa, at han vil hjælpe sorte kunstnere? - Franklin, Carn og guitaristen Calvin Keys har altid antaget, at Black Jazz var drevet af Schorys pengepung.

Historien fortsætter under annoncen

Jeg mener, hvilken afroamerikaner havde den slags penge udover [Berry Gordy i] Motown? siger Keys, der udgav to albums på Black Jazz. Vi var ofre for samfundet ligesom resten af ​​musikerne var.

hvordan døde jackie collins
Reklame

Enhver check, jeg fik fra de optegnelser, var fra Ovation, siger Carn. Jeg tror bare, at så mange mennesker ønskede, at det skulle være ægte, ligesom børn vil have julemanden til at være ægte. At vi endelig fik et sort pladeselskab.

Schory siger, at han betragtede Russell som en ven og kreativ partner. Men for nylig, efter at have hørt om familiens fortsatte spørgsmål om, hvorvidt han havde autoritet til at sælge etiketten til 43 North, begyndte han at grave sine filer igennem. Han kunne ikke finde en kontrakt for Russell eller dokumentation for køb af Black Jazz Records. Men han fandt regninger for etiketomkostninger og også et notat fra 1973 til sin daværende advokat, der beskrev virksomhedens oprindelse.

Historien fortsætter under annoncen

Dette notat, hvoraf en kopi blev givet til The Post, afslører, at der eksisterede et yderligere lag af ejerskab i de første måneder af Black Jazz.

I kontoen siger Schory, at Ray Lawrence, en White-promotor, der døde i 2017, introducerede ham for Russell i 1971 og opmuntrede ham til at støtte et nyt firma, Black Jazz Ltd. Men i begyndelsen af ​​1972 erfarede Schory, at han var blevet vildledt til at tror Russell ejede enheden. Schory siger, at Lawrence og hans forretningsforbindelser faktisk ejede 60 procent af virksomheden til Russells 40.

Reklame

Schory, som siger, at han finansierede hele operationen, afsluttede sit forhold til Lawrence og firmaet, der hedder Black Jazz Ltd. Men Russell, siger Schory, ringede og ville holde sit label i live. Fra da af siger Schory, at Black Jazz Records fungerede som en afdeling af Ovation. Han betalte Russell .000 om måneden for at producere albums på pladeselskabet, ifølge notatet.

Der er kun én person, der har lagt penge i det label, og det var mig, erklærer Schory, der siger, at han stadig ejer Ovation Records.

Russell-familien er ikke alene om at bestride ejerskabet af Black Jazz Records.

Erik Nuri, saxofonisten, der til sidst forlod RCA, siger, at han er ejeren. Nuri, 66, købte mærket af Schory for .000 i 1990'erne. Men Nuri sagde, at en sygdom gjorde ham ude af stand til at fortsætte med sine genudgivelsesplaner. Det var da han mødte James Hardge, der drev en pladebutik i Atlanta. De blev enige om et salg, og Hardge gav en udbetaling på omkring .000. Nuri siger, at han gav ham master-båndene, men at Hardge aldrig foretog en anden betaling.

ring irs snak med person

Det førte til et årti med forvirring omkring Black Jazz. Hardge, der hævdede ejerskab, licenserede musikken til et selskab i Japan og senere til Snow Dog Records, et Massachusetts-selskab, der genudgav kataloget på cd i 2012. Han forsøgte også at sælge Black Jazz Records på Craigslist for 5.000.

Når specialmærket Numero Group hånede hans prisskilt i et online indlæg, Hardge leveret en række e-mails beskylder etiketten for racisme og forsøger at devaluere Black Jazz. (Numero Groups medstifter Ken Shipley sagde, at mærket tog stillingen ned efter Hardges klage. Vi burde nok ikke have gjort noget offentligt, sagde han.)

Hardge kæmpede også med nogle af de kunstnere, der indspillede for Russell. Guitaristen Keys husker, at han forsøgte at holde en Black Jazz-genforeningskoncert i San Francisco. Han siger, at Hardge dukkede op og skreg, at det kun var ham, der havde ret til at godkende sådan en optræden.

Til sidst sagsøgte Nuri Hardge for at få mærket tilbage, men siger, at sagen blev for dyr at forfølge. Med Hardges død i 2017 forbliver mestrene savnet.

Nuri vidste intet om Real Gones genudgivelseskampagne indtil denne måned, hvor han blev kontaktet af The Post. Den nuværende genoplivning af mærket startede med Real Gone's Anderson. Det vidste han fra at gennemsøge rekordsamlere seværdigheder original, ren Black Jazz vinyl kunne hente hundredvis af dollars på internettet.

I 2019 henvendte Antone DeSantis, en freelancer for 43 North, sig til Real Gone og fortalte Anderson, at mærket var tilgængeligt for licensering. Anderson ringede Zev Feldman for at se, om han var interesseret i at rådgive om projektet. Den indfødte i Washington, D.C., er en jazzelsker, arkivar og respekteret producer, der har opnået anerkendelse for de seneste projekter, der involverede Thelonious Monk, Eric Dolphy og Nat King Cole.

Det er utroligt sjældne albums, siger han. Musikken dræber, og det er vigtige tidskapsler.

Men Nuri siger, at han ikke forstår, hvordan aftalen kunne laves uden ham.

Det er uklart, hvilket bevis 43 North bad Schory om, da det erhvervede Black Jazz. Schory sagde, at han ikke leverede dokumenter til ejeren Curt Frasca, men kun hans mundtlige forsikring om, at han ejede mærket. Jeg gav ham alt, hvad jeg havde i tankerne om, hvad der skete, sagde han. Der var ingen andre beviser på, at jeg ikke ejede det.

Da 43 North henvendte sig til ham, betragtede Schory ikke Nuri som en faktor. Hans hukommelse var, at Nuri ikke betalte ham fuldt ud, hvilket betød, at han havde misligholdt og etiketrettighederne blev returneret til Schory. Men Nuri sagde, at han har sine Black Jazz-papirer i et lager i New Jersey. Familiesundhedsproblemer og covid-19-bekymringer forhindrer ham i at flyve over hele landet for at hente dem, men han sagde, at han sandsynligvis vil tale med en advokat, efter at genudstedelserne kommer på markedet.

For mit liv ved jeg ikke, hvordan 43 North ville tage Dick Schory på ordet, siger Nuri. Bare det at google Black Jazz-plader, bare at google James Hardge, der skulle vise dem, at Dick Schory ikke kan hævde direkte ejerskab, bare fordi han grundlagde det. Der er et papirspor. Der er en sti.

Da han fortalte, at Nuri insisterede på, at han betalte fuldstændigt for mærket, sagde Schory, at han ikke har fundet dokumenterne til at vise det.

Men det betyder ikke, at han ikke gjorde det, sagde Schory. Hvis han nu kan bevise, at han gjorde det, eller jeg kan bevise, at han gjorde det. . . så finder jeg ud af noget med ham.

Frasca, DeSantis og Joseph Serling, en advokat, der repræsenterer 43 North, svarede ikke på flere anmodninger om kommentarer. Men Feldman, arkivaren, sagde, at konflikten, der er opstået, når frigivelsesdagen nærmer sig, har fået ham til at kæmpe for at sove. For nylig sendte han Anderson en seddel, hvor han bad om, at han blev fjernet fra Black Jazz-projektet. Hans navn er opført med Anderson som co-producer af genudgivelserne.

Jeg er bare ved siden af ​​mig selv, siger han. Jeg har baseret så meget af mit arbejde på integritet og de relationer, der arbejder med familier. Jeg ville ønske, jeg aldrig havde blandet mig.

Toi Russell siger, at han ikke har noget problem med Anderson eller Feldman. Han vil bare have, at nogen viser ham papirer, der beviser, at hans far blev behandlet retfærdigt. I sit hjem i Los Angeles har Russell stakke af bånd og fotografier. Russell håber, at han kan hjælpe Real Gone i fremtiden, da det fortsætter sin genudgivelseskampagne.

hvem gør stemmen af ​​moana

De gør et fantastisk stykke arbejde, siger Russell om mærket. Jeg håber for Gud, at det lykkes. Hele min pointe var, at den historie, der gik bag virksomheden, det er det, jeg gerne vil have ud.

Magda Jean-Louis bidrog til denne rapport.

En ny film går ind i krigen mod borgerrettigheder, og denne gang er ACLUs advokater stjernerne

Spørgsmål og svar med Dr. Fauci: 'Vi kommer ud af det her, og vi vil vende tilbage til det normale. Fortvivl ikke.’

Q&A med Doug E. Fresh: Hvordan rapperen og produceren blev Human Beat Box