Jane Austen laver en cameo i en charmerende ny roman om venskab og det litterære liv

Jane Austen og Shelley i haven af ​​Janet Todd. (Med tilladelse fra Janet Todd; Fentum Press)

VedCarole Burns 10. september 2021 kl. 8:00 EDT VedCarole Burns 10. september 2021 kl. 8:00 EDT

Efterhånden som sommeren aftager, er her endnu en titel til din læseliste, især hvis du foretrækker dine romaner litterære, men lette: Jane Austen og Shelley i haven. I denne dejlige - og meget britiske - roman laver Virginia Woolf, William Wordsworth, Elizabeth Bishop, Samuel Johnson og Lord Byron alle cameos sammen med, selvfølgelig, Jane Austen.

Bogen, der foregår i det moderne England, fokuserer på tre ældre kvinder, der står over for pensionering, og den fortrydelse, som alderen ofte medfører. Den centrale karakter, Fran, bor allerede i udkanten af ​​universitetslivet i et sommerhus på landet, hvor hovedkammeraten i hendes have er forfatteren til Stolthed og fordom, som gør en spøgelsesagtig optræden.



Fran bliver lokket til Cambridge af en anden ældre kvinde, der står over for det samme problem, og da hun blander sig med akademikere der, både ældre og yngre, danner de fem af dem en mærkeligt matchet gruppe, der knytter sig til et fælles projekt: at spore Percy Shelleys liv. Da de tager afsted til Wales og Venedig, kommer Jane Austen med.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Austen, som kun høres af Fran og os læsere, tilbyder skæve kommentarer til livsstilen, beslutningerne og hyklerierne hos ikke kun sine medrejsende, men også selve det 21. århundrede. Om det moderne bud på Mr. Darcy siger Austen: Du gjorde ham til hjerteknuseren med dine film. Min forretning er med piger.

En forfatter brugte år på kun at læse Jane Austens værk. Hun lærte meget om sig selv.

addie larues usynlige liv

Alligevel er det ikke kun pittige citater, virkelige eller indbildte, som Todd låner her; hun bruger også Austens berømte frie indirekte diskurs. Det betyder, at vi ikke kun hænger fast i Frans synspunkt. Fortællingen går bag alle fem hovedpersoner (for at bruge et Henry James-udtryk - ja, hans romaner dukker også op). Todd giver os hemmelige indblik i hver enkelt af disse meget forskellige menneskers bekymringer, sorger og glæder.

Rachel, for eksempel, amerikaneren i gruppen - ham, der bor på et fancy hotel i Venedig, selvfølgelig, og har et anderledes par prangende sneakers til enhver lejlighed - ser min dreng i koret, når hun og Fran besøger King's College Kapel i Cambridge. Når vi ikke længere er i hendes synspunkt, lærer vi, hvem hun mener, og vi er vidne til hendes sorg i sandet ved Lido, der afspejler Percys og Mary Shelleys datters død i Venedig.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Todd, en biograf og litteraturkritiker, leger også med at gøre dette til en meta-roman. Da hun når frem til, hvad en filmskaber kunne kalde den inciterende hændelse, holder Todd en pause for at fortælle os: Her er det: det øjeblik, hvor den fremmede kommer ind i det slumrende sted, og plottet begynder. Bogen indeholder også billeder, hovedsageligt fotografier taget af Todd selv, af de virkelige steder, hun skriver om. Det er et dejligt præg, der giver bogen et intimt scrapbogsfornemmelse.

Flere boganmeldelser og anbefalinger

Romanen laver sjov med kreativ skrivning som en akademisk disciplin, men alligevel har Jane Austen og Shelley in the Garden måske lånt et par flere tricks fra den handel. Selvom romanen løst følger Shelleys liv, begynder bogen at føles en smule retningsløs. Lige da det ser ud til, at et mysterium omkring Frans for længst forsvundne mand kan give en dramatisk drejning, forsvinder det subplot, for aldrig at vende tilbage. Og en tragedie i slutningen af ​​romanen rummer ikke den kraft, der skal til for at bringe romanen til en mere tilfredsstillende afslutning.

Men hvilket fantastisk selskab disse karakterer og de mange forfattere, der bebor denne roman, gør. Det er, som om vi læsere også tager en tur til Cambridge, Wales og Venedig og på de lokale pubber støder på et par vittige, skæve lokale, som tilfældigvis er litteraturforskere. De forkæler os med deres yndlingslinjer fra digte, mens de deler et glas vin eller en pint ale, som om vi alle er venner, der bare nyder hinandens selskab i en sommer, der - i vores fantasi alligevel - kan vare så længe som vi gerne vil.

Carole Burns , leder af kreativ skrivning ved University of Southampton i England, er forfatter til The Missing Woman and Other Stories, som vandt Ploughshares' John C. Zacharis First Book Award.

Jane Austen og Shelley i haven: En roman med billeder

Af Janet Todd.

Fentum Press. 304 s. Paperback, 16,95 kr