Joseph Lelyvelds biografi om Mahatma Gandhi

8. april 2011

Mohandas Gandhi sagde, at hans liv var hans budskab. Han efterlod et stort spor af personlige papirer til biografer for at tyde det budskab. (Hans samlede værker udgør næsten 100 bind.) Han skrev også en umådelig ærlig selvbiografi, Historien om mine eksperimenter med sandhed , som lagde vægt på hans udforskninger af forskellige trosretninger, filosofiske ideer og moralske impulser. Gandhi blev urokkelig i sin tro og var i sandhed en stædig og kompliceret mand. Men auraen af ​​hellighed omkring ham gjorde det svært for lærde at kritisere ham.

Seks årtier efter hans død og mange biografier senere huskes Gandhi gennem ikoniske billeder - et foto af ham, der øser en knytnævefuld salt op på trods af den britiske saltafgift, eller henter sig selv kl. Pietermaritzburg togstationen, efter at han blev smidt ud af en førsteklasses kupé, fordi han ikke var hvid. Richard Attenboroughs flere Oscar-vindende film Gandhi (1982) gjorde glorie omkring ham lysere; Philip Glass opera Satyagraha helliger ham. Disse billeder formidler en enkel, håbefuld fortælling om det godes triumf over det onde.

Som Joseph Lelyveld viser ind Stor sjæl , Gandhi besad særhed, undvigelse og genialitet til genopfindelse, med lejlighedsvis grusomhed og dyb menneskelighed. Den indisk-fødte romanforfatter Salman Rushdie, som var klar over disse nuancer og frustreret over filmen, fortalte mig i et interview i 1983, Guddommeliggørelse er en indisk sygdom: hvorfor skulle Attenborough gøre det?



Den sygdom kan tage en virulent form. Vred over en anmeldelse i Wall Street Journal og rapporter i britiske aviser om, at Lelyvelds bog antydede, at Gandhi var biseksuel og racist, forbød den hindunationalistiske chefminister i Gujarat, Gandhis hjemstat, bogen der, mens andre politikere overvejede lignende tiltag. Ingen af ​​politikerne havde læst bogen, og for ordens skyld fremsætter Lelyveld ingen sådanne påstande. (Han skriver om Gandhis tætte, men platoniske venskab med Hermann Kallenbach, en tysk jødisk bodybuilder, der donerede en grund, hvorpå Gandhi etablerede en kommune opkaldt efter Tolstoy.)

Guddommeliggørelsen af ​​Gandhi er foranlediget af fascination, hvilket er forståeligt. I et voldeligt århundrede domineret af Hitler, Stalin, Mao og Pol Pot brugte Gandhi passiv modstand, civil ulydighed og ikkevold til at skabe forbløffende politiske forandringer. At leve et liv i jagten på sandheden og kæmpe for ikkevold i lyset af provokation er ikke let. Mens Martin Luther King var i USA, Vaclav Havel i det tidligere Tjekkoslovakiet og Lech Walesa i Polen lykkedes det på forskellige måder ved at slå til lyd for ikkevold, tålmodighed Aung San Suu Kyi i Burma og Dalai Lama i eksil fra Tibet forbliver ubelønnet; og sydafrikanere, der søgte lige rettigheder, måtte vende sig til vold, når de konfronterede en modstander, der var mere stædig end den, Gandhi stod over for. (Hvor universel Gandhis taktik er, er fortsat et spørgsmål om debat: Hans råd til jøder om at underkaste sig Hitler for at skamme ham, mens det er i overensstemmelse med Gandhis principper, forekommer håbløst naivt for mange.)

Gandhi er en indisk helt, men det var i Sydafrika, hvor han boede i 22 år, at han udviklede de færdigheder, han gjorde så meget ud af senere. Som den indiske filmskaber Shyam Benegal viste ind Tilblivelsen af ​​Mahatma (1996), i Sydafrika blev Gandhi den formidable, selvsikre politiske leder, der kunne stå i spidsen for en massebevægelse.

Lelyveld, tidligere administrerende redaktør af New York Times, er en værdig fortolker af Gandhis varierede liv. Han har rapporteret fra både Indien og Sydafrika; hans gribende beretning om apartheid, Flyt din skygge (1985), vandt Pulitzer-prisen. I stedet for at fokusere på Gandhis kronologi, snitter Lelyveld sit liv for at forstå hans tvangshandlinger, læse ind i hans tankeprocesser og vurdere hans handlinger og resultater, idet han opretholder en tone af beundrende observation uden at vælte ind i hagiografi eller kritisere ham med den visdom, som kun bagklogskab kan give. Lelyveld har lavet en videnskabelig læsning af Gandhis intellekt og liv. I den sydafrikanske sektion beskriver Lelyveld Gandhis uvelkomne status som en outsider, der gradvist voksede til at repræsentere en større valgkreds end den, han tilhørte, og hvis vision for sent omfattede den indiske underklasse, men ikke sorte. I den indiske sektion fokuserer Lelyveld på Gandhis svære kamp for at vinde accept for de laveste medlemmer af samfundet, de urørlige, som Gandhi kaldte harijans, eller Guds børn. Gandhi fokuserede også på nationens landsbyer, hvor et overvældende flertal af indianerne boede, og fastholdt, at Indien ikke ville være frit, medmindre det placerede de fattige, de sultende, slidende millioner, i centrum af samfundet.

Lelyveld siger ærligt, at efter Gandhis egne krævende standarder har Indien ikke opnået swaraj eller selvstyre. De marginaliserede, de magtesløse og de fattige udgør fortsat flertallet af indianerne, men forbliver i periferien af ​​et samfund domineret af elitepolitikere, forretningsmænd og bureaukrater. Målt i forhold til Gandhis mål er det et tegn på fiasko. Gandhi søgte uden held at forene nationen på tværs af dens opdelinger af sprog, klasse, kaste, tro og religion, og han lagde en økonomisk vision, som aldrig blev opnået. For eksempel modsatte han sig væksten af ​​gigantiske industrier og ønskede, at landsbyer skulle stå i centrum af samfundet, men Indien er nu en stor produktionsnation, der urbaniserer hurtigt.

Lelyveld fanger bredden af ​​Gandhis ambitioner. Vismand, talsmand, pamfletskriver, andrager, agitator, seer, pilgrim, diætist, sygeplejerske og skælder ud – Gandhi beboede utrætteligt hver af disse roller, indtil de smeltede sammen til en genkendelig helhed, skriver han. Han bygger et fuldt portræt af manden ved at blande de sociale, økonomiske, politiske og religiøse dele af hans liv. Gandhi krævede, at folk ændrede deres liv, bemærker Lelyveld og tilføjer, selv nu lader han ikke indianere - eller for den sags skyld resten af ​​os - slippe let.

Men der er ingen antydning af selvretfærdighed hos den ydmyge mand. George Orwell, der altid var skeptisk over for humbug, skrev kort efter Gandhis død, at de hellige altid skulle dømmes skyldige, indtil de er bevist uskyldige. Orwell blev afskrækket af påstandene om helgenskab fremsat på Gandhis vegne og af manden selv, men anerkendte hans succes som politiker. Ved at sammenligne ham med sine samtidige konkluderede Orwell: Hvor ren en lugt har han formået at efterlade.

Denne duft overlever og dufter af jasmin i Tunesien, mens den svæver gennem Tahrir-pladsen og minder os om Gandhis vedvarende relevans.

Salil Tripathi , en forfatter baseret i London, er forfatter til Forbrydelse: Hindu-sagen . Han arbejder på en samling rejseessays og en bog om en virksomhedsskandale i Indien.

STOR SJÆL

Mahatma Gandhi og hans kamp med Indien

Af Joseph Lelyveld

Stud. 425 s. $ 28,95

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.