Lige i tide til en opdateret 'West Side Story', et tilbageblik på klassikeren fra 1961

I filmen West Side Story fra 1961, fra venstre, optræder Maria Jimenez Henley, Rita Moreno, Yvonne Othon og Suzie Kaye i sangen America. (Turner Classic Movies, Inc.)

VedDennis Drabelle 29. juli 2020 VedDennis Drabelle 29. juli 2020

Jetsene skal lande i december, hajerne lige med dem. Men hvor? I biografer ombygget til socialt distanceret visning (Coronascope?) eller i supersikkerheden i vores streamede hjem?

Vi taler selvfølgelig om Steven Spielberg-Tony Kushner-versionen af ​​det, der opstod i 1950'erne som et Broadway-skuespil med flere slående træk. Der var chutzpah at omdanne Romeo og Julies tragedie til en musical; aktualiteten i at erstatte Montagues og Capulets med fingerknipsende, streetdancing New York ungdomskriminelle; og forestillingens bagmænd - komponisten Leonard Bernstein, koreografen og instruktøren Jerome Robbins og dramatikeren Arthur Laurents. (En ung tekstforfatter ved navn Stephen Sondheim bidrog også.)



Efter at have lavet boffo-forretninger og vundet flere Tonys, blev West Side Story lavet til en film fra 1961, som gjorde boffo-forretninger og vandt flere Oscars. Det er denne inkarnation, som filmhistorikeren Richard Barrios belyser i sin informative og engagerende nye bog, en co-produktion af Turner Classic Movies og Running Press.

Tilmeld dig Bogklubbens nyhedsbrev

irs telefonnummer for refusion

Barrios sporer West Side Story tilbage til en samtale fra 1948 mellem Robbins og hans daværende kæreste, Montgomery Clift. Ligesom Cole Porter havde spillet hurtigt og løst med Shakespeares Taming of the Shrew, da han lavede Broadway-hittet Kiss Me Kate, så, mente Robbins og Clift, kunne der måske være lavet noget spændende ud af Romeo og Julie. Robbins svævede ideen om en opdatering med fokus på spændinger mellem jøder og katolikker, men Bernstein og Laurents havde aha-øjeblikket: Begge besøgte Los Angeles i sommeren 1955, da artikler om gadebandekrigsførelse kørte i Los Angeles Times.

Bernstein, fortæller Barrios, var lige så kviksølvisk som hans musik; Laurents var en mester i klog, skærende sarkasme; og Robbins' temperamentudbrud. . . blev straks sagens stof. Deres samarbejde kunne således nemt være bukket under for giftig brændbarhed. Men de tre egoer formåede at arbejde og spille godt sammen, og hvad der startede som East Side Story og slyngede sig gennem sin ungdom, da Gangway voksede op til at blive West Side Story, med en pre-Broadway-premiere i Washington, DC, den 19. august, 1957.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Filmrettighederne gik til brødrene Mirisch - Walter, Harold og Marvin - som netop var blevet spillere ved at producere Billy Wilders Some Like It Hot. Robbins, der havde instrueret stykket, skrev under på at gøre det samme for filmen, men fordi hans forte var koreografi, belastede Mirisch Company ham med en medinstruktør, Robert Wise.

Casting viste sig at være en langstrakt og fyldt proces. Larry Kert, Broadway Tony, var tilsyneladende aldrig under seriøs overvejelse, men Elvis Presley var tilsyneladende. (Jeg kan godt lide at forestille mig, at Elvis synger You Ain't Nothin' But a Shark Fish ved hans audition.) Til sidst gik rollen til Richard Beymer, som havde opnået, hvad Barrios kalder drømmebådsstatus i filmversionen af ​​The Diary of Anne Frank . Da Carol Lawrence, Maria fra den originale rollebesætning, nu anses for at være for gammel til rollen, blev Natalie Wood valgt for sin stjernekraft.

På trods af al sin drømmebåd har den Iowa-fødte Beymer indrømmet, at han ikke var rigtig for Tony. Wood arbejdede hårdt på hendes dans, endnu hårdere på hendes sang. Hun blev forledt til at tro, at hendes stemme ville blive brugt til alle undtagen de højeste toner, som Marni Nixon ville dubbe. Faktisk vidste ledelsen hele tiden, at Marias vokal ville være helt Nixon, hele tiden. Wood måtte leve med, hvad Barrios kalder en sur konklusion på en svær professionel oplevelse.

saks off 5. kundeservice
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det var de dage, hvor Hollywood lokkede folk ind i biografer med briller, der tiggede den lille skærm på et sort-hvidt tv. Spektakel kommer ikke billigt, og filmen var budgetteret til robuste 5 millioner dollars. Hovedsageligt på grund af Robbins perfektionisme fik produktionen en spildende start. Han insisterede på take efter take for dansenumrene, og i stedet for det normale skydetempo på to til fire manuskriptsider om dagen, i alt omkring tre minutter, fik Mirisches mindre end én side og godt under ét minut om dagen. I en sektion af bogen, der skævt kaldes The Rumble, fortæller Barrios om fyringen af ​​Robbins og opstigningen af ​​Wise, som har den tvivlsomme udmærkelse at have andet gættet to kunstneriske titaner, Robbins og Orson Welles. (Da The Magnificent Ambersons, Welles' opfølger til Citizen Kane, i 1942 blev for lang og dyster efter studiets smag, klippede Wise det og filmede en ny, optimistisk slutning.)

Da 'West Side Story' vender tilbage til Broadway, har den meget at sige om race i Amerika

I hvert fald var Wised-up West Side Story et hit og indtjente 44 millioner dollars; vinde 10 Oscars plus en særlig ærespris til Robbins; og glæde kritikerne. De fleste af dem i hvert fald. To af de store, Pauline Kael og David Thomson, indgav senere dissenser, hun afviste filmen som vanvittig hokum, han som fodgænger.

Så der er plads til forbedring af hr. Spielberg og Kushner. Mens vi venter på, at deres West Side Story ankommer via den ene eller anden teknologi, vil læsning af Barrios gøre os bedre rustet til at nå frem til vores egen dom.

Dennis Drabelle , en tidligere medvirkende redaktør af Book World, skriver ofte om film.

WEST SIDE STORY

Jets, hajerne og skabelsen af ​​en klassiker

Af Richard Barrios

TCM/Running Press. 221 s.

irs gratis telefonnummer