Kevin Barrys 'That Old Country Music' undersøger den brutale lyksalighed ved romantisk kærlighed

VedJon Michaud 17. januar 2021 kl. 13.54. EST VedJon Michaud 17. januar 2021 kl. 13.54. EST

Den gamle countrymusik , titlen på Kevin Barrys nye novellebog, refererer ikke til amerikansk country- og westernmusik, men til gammeldags uledsaget irsk folkesang. I centrum af bogen er en historie om en sønderknust midaldrende sangsamler fra Dublin, der går på jagt efter en folkesanger ved navn Timothy Jackson, der er kendt for at kende sange fra dybt i det 19. århundrede. . . . Sange, som ingen andre havde nu. Han finder den 96-årige Jackson på et plejehjem, og Jackson synger for ham et 12-minutters epos med 42 vers. Al menneskelig grusomhed var indeholdt i den. . . . Det handlede om begær, forræderi, seksuel jalousi.

Som det sker, ville begær, forræderi og seksuel jalousi være en perfekt undertekst til Barrys samling, som kommer i hælene på hans fremragende roman fra 2019, Natbåd til Tanger . Næsten alle de 11 fortællinger i bogen undersøger den brutale lyksalighed ved romantisk kærlighed, forelskelse og kødelig tilfredsstillelse. De fleste finder sted i det nordvestlige Irlands vilde natur, i skyggen af ​​Ox Mountains. I åbneren, The Coast of Leitrim, forelsker en mand ved navn Seamus sig i Katherine, en polsk servitrice, der arbejder på en lokal café. Selvom Katherine hilser hans tilnærmelser velkommen, er Seamus plaget af selvtvivl: Han kunne klare næsten alt, følte han, genert over et lykkeligt resultat. . . . Hvilken slags galning kunne falde for dem som mig, undrede han sig. I Ox Mountain Death Song jager en politidetektiv den seneste i en række af skurkeriver, der bærer efternavnet Canavan. Canavanerne, får vi at vide, havde i årtier og århundreder bragt til oksen elementer, der til gengæld var meget komplicerede og meget enkle: okkult nous og racy sæd.

I 'Night Boat to Tangier' underholder to irske gangstere selskab



Som titlen på den historie antyder, er den animerende kraft bag disse snoede længsler og fuldbyrdelser dødeligheden - eller frygten for den. Selvom han er ved at dø af kræft, lægger Canavan sig i seng og slår en beruset enke. I Old Stock besøger fortælleren sin onkel Aldo, som ligger på sit dødsleje. Aldo havde altid drukket som et fjols og jagtet kvinder og forulykkede biler. Hans dødsårsag? Den vestlige del af Irland. Fortælleren arver Aldos sommerhus, som har overnaturlige forførelsesevner. Få dem sat derinde ved et tørvebål, siger Aldo inden udløbet, og de kan ikke holde tøjet på ryggen. I stedet beslutter fortælleren at sælge den. Men tingene bliver romantisk komplicerede, da en attraktiv ung advokat sætter sig ved ildstedet for at gennemgå dødsbopapirerne med ham.

Tre historier i samlingen fortælles fra et kvindeligt perspektiv. I Deer Season lokker en teenagepige, der er fast besluttet på at miste sin mødom, en ensom skovarbejder til et intimt samarbejde. Den korte affære ødelægger mandens liv, mens pigen mærker den hurtige puls af ny seksuel kraft. I Roma Kid, som vender mange af temaerne i Deer Season, bliver en 9-årig løbsk ved navn Kizzy taget ind af en ældre ungkarl, der bor i en bogproppet trailer i skoven. Dette er den blideste historie i bogen, der undersøger kærligheden mellem en surrogatforælder og et barn. De slog sig til ro med en form for samordning med hinanden, skriver Barry. Hun levede længe og roligt, og roligt gik endda det øjeblik af hans formørkelse, da hun blev og erstattede ham.

Tilmeld dig Bogklubbens nyhedsbrev

Nogle få af indlæggene her udgør mindre end fuldt udviklede historier.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Who's-Dead McCarthy er en karakterskits om en Limerick-mand, der er en gående, talende nekrologside, en kender af døden. Extremadura (Til natten falder) er fortalt af en spøgelsesagtig ånd, der vandrer i det vestlige Irland. Disse mindre historier fastholder bogens tematiske sammenhæng, mens de byder på en ændring af tone og tempo. De er mørtlen mellem murstenene. Ligesom deres mere fuldt gengivne modstykker har de Barrys karakteristiske prosastiling: groft og lyrisk, arresterende og ofte morsomt. Der er verbale prikker og glæder på næsten hver eneste side, men også en understrøm af sorg. Jeg har allerede citeret rigeligt, men tillad mig et par mere. I titelhistorien venter en gravid teenager ved navn Hannah i en varevogn, mens hendes meget ældre tatovør-kæreste går for at begå et røveri bevæbnet med en klohammer. Transitvognen lugtede af en gammel morgenmund, skriver Barry uforglemmeligt. Da den dobbelte sandhed om hendes kærestes ærinde afsløres, tænker Hannah: Den stærkeste impuls, hun havde, var ikke mod kærligheden, men mod den brændende ensomhed, og hun vidste af naturen den gamle melodis cirkel og drejning - det er sådan, såret vil have kniven såret vil have kniven.

Barrys gamle countrymusik skærer dybt ind i læserens hjerte.

Jon Michaud er forfatter til romanen When Tito Loved Clara.

Den gamle countrymusik

Historier

Af Kevin Barry

sundhed og fitness artikel 2015

Dobbeltdag. 208 s. ,95