Børn plejede at finde på deres egne spil. Nu spiller spillene dem.

Helen Levitt. New York, 1940. Gelatinesølvtryk. (Albertina-museet, Wien/Film Documents LLC / Courtesy Thomas Zander Gallery, Köln)

Ved Sebastian Smee Kunstkritiker 8. februar 2019 Ved Sebastian Smee Kunstkritiker 8. februar 2019

Hvor mange spil kender du? Hvad med dine børn?

Sandsynligvis snesevis. Vi spiller dem på vores telefoner eller på konsoller. De voksne, der tager toget til arbejde, piller ved Mini Metro og Snake VS Block. Børnene er dybt inde i Fortnite, Minecraft, Grand Theft Auto 5 og hvem-ved-hvad-ellers. Mulighederne, der stiger hvert år, er forbløffende.



Disse spil er ofte sociale. De er sofistikerede. Nogle er voldelige, nogle lærerige, nogle fuldstændig meningsløse, men underligt tilfredsstillende og vanedannende. Der er meget mere, du kan sige om dem, og meget at diskutere. Men én ting er sikkert: De er meget forskellige fra de spil, børn plejede at spille.

Disse spil - de gamle - dør ud, og det hurtigt.

Det gik op for mig sidst sidste år, da jeg stod foran et maleri fra det 16. århundrede af Pieter Bruegel den Ældre kaldet Børns spil . Ejet af Kunsthistorisches Museum i Wien, og for nylig vist som en del af en gang i livet Bruegel retrospektiv, viser Children's Games et bytorv og dets forbindende gader, koloniseret af mere end 200 børn, alle engageret i forskellige spil.

social sikkerhed fidus kalder texas

Forskere har talt mere end 90 kampe i Bruegel-billedet. Nogle viser børn, der leger til voksenaktiviteter (butik, gifte sig); andre er mere ligefremt barnlige (saltomortaler, håndstande, blink, mumle). Nogle ser komplicerede ud (djævelen lænket, afsætter kongen); andre kender det med det samme (rulle en bøjle, gemmeleg). Nogle er stille og kontemplative (blæser bobler, balancerer en pind på en finger); andre er knapt organiserede former for slagsmål (buk-buk, løbe handsken).

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Før Bruegel's Children's Games havde ingen overgivet et maleri af den størrelse helt til børn (panelet er omkring 45 gange 62 tommer). Det er klassificeret som et af hans håndfuld Wimmelbilleder, eller travle billeder, som var karakteriseret ved en encyklopædisk cast af figurer, ingen overlappende, alle involveret i diverse aktiviteter, på en baggrund med en forhøjet horisont. Folk forsøger stadig at finde ud af, hvorfor Bruegel malede det.

Nogle kunsthistorikere mener, at børns aktiviteter fordobles som små allegorier, hver med et moralsk budskab. Men det kan også være, at maleriet blot er en fejring af barndommens leg, beskrevet med en unik bruegelsk kombination af grundighed og overskud.

Leg var et populært emne på det tidspunkt i humanistiske kredse, og spil blev, som de ofte stadig er, betragtet som en forlængelse af klasseværelsets læring. Instruktion og glæde: Børnespil fra Ellen og Arthur Liman-samlingen , et lille show på Yale Center for British Art i New Haven, Conn., indtil den 23. maj, demonstrerer vedholdenheden af ​​ideen om, at spil skal være lærerigt.

Udstillingen viser britiske brætspil fra den georgianske og victorianske epoke. Udsmykkede og smukt farvede, de er dejlige at se på - dog gerne på en vis afstand. Hvis du kommer tæt på og prøver at læse instruktionerne, som er trykt på tavlerne i udfordrende små skrifttyper, kan det hele godt blive en smule forvirrende.

Mange af disse spil fungerer som lærebøger af forskellig art: Du tror, ​​du spiller noget som Snakes and Ladders, men faktisk bliver du ikke så subtilt boret i matematik eller i de vigtigste begivenheder, der fandt sted under de britiske suveræner. , eller i et navneopråb om ønskværdige destinationer på en klassisk Grand Tour.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg formoder, at du skal beundre en kultur, der var så opsat på at gøre uddannelse til et tidsfordriv. Men er der ikke noget ved at blive tvunget til at lære, mens man bare prøver at have det sjovt? Hvem ønsker at skulle recitere det grundlæggende i fotosyntesen, mens man klatrer op i et træ?

I Rabelais’ store 1500-talshistorie Gargantua & Pantagruel tilbringer kæmpen Gargantua sin barndom med at lege: Han rullede altid i mudderet, snavsede sin næse, kløede sig i ansigtet og trådte sine sko ned; og ofte gabte han efter Fluer eller løb glad efter Sommerfuglene. På et tidspunkt skyller Gargantua sine hænder i vin, plukker sine tænder med en grisetraver, breder et grønt klæde ud over bordet og begiver sig ud på en episk runde af kortspil.

Som en dreng, der hober småsten op, navngiver Rabelais hvert spil Gargantua spiller: mere end 200, og fylder tre kolonner pr. side over 2½ side: Flushes, Primero, Grand Slam, Little Slam, Trumps, Prick and Spare Not, Hundred-up, Penny Points , Old-Maid, Cheat, Ti-and-Pass, Thirty-On, Fair and Straight, Three-Hundred, Beggar-My-Neighbor, Odd Man Out, Vend kortet, Poor Jack, Lansquenet, Cuckold, Taberen vinder, og så videre.

På grund af ren og skær dement overflod er denne opgørelse et fantastisk øjeblik i litteraturen, sammenlignelig med Bruegels visuelle opgørelse i børnespil.

Andre lignende opgørelser findes, og er blevet udarbejdet gennem århundreder. At læse dem er på en eller anden måde i sagens natur dejligt, som at recitere navnene på blomster: Pat-a-cake, Poison, Mary Mack, Cut-a-Lump, Kerplunk, Ghost-in-the-Graveyard, Dandy Shandy og så videre. Nogle gange indeholder disse opgørelser beskrivelser af, hvordan spillene fungerer, og nogle gange er beskrivelserne i børnenes ord. Det er faktisk der, det ofte bliver sjovt, for (har dit barn nogensinde forklaret reglerne for et opdigtet spil?) forklaringerne er ofte så involverede og så esoteriske, at de hurtigt udarter til volapyk.

Hundreder af år senere, i 2019, spiller børn stadig spil som disse? Ja og nej. Men måske er meningen med at lave disse opgørelser, og betydningen af ​​at tænke på dem nu, ikke at katalogisere, hvad der er gået tabt. Et spil er bare et spil - det er ikke et tidløst kunstværk. Hvis den forsvinder, vil en anden blive opfundet til at erstatte den. Hvad disse opgørelser viser, er børns ekstraordinære evne til at opfinde, og det er værd at reflektere over.

Denne instinktive opfindsomhed er vist i de vidunderlige fotografier af Helen Levitt, som tog billeder af børn, der legede på gaden i New Yorks fattigere kvarterer - Lower East Side, Bronx og Harlem - under Anden Verdenskrig. Albertina i Wien iscenesatte en nylig Levitt retrospektiv , som jeg serendipitously så umiddelbart efter at have set Bruegel's Children's Games.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Levitts fotografier blev lavet i en periode med øget interesse for børns psykologi. De hverken idealiserer barndommen eller præsenterer børn som ofre for fattigdom eller undertrykkelse. De antyder snarere en kapacitet til irrationel og anarkisk opfindelse hos børn, som voksenverdenen har en tendens til at ignorere, og foretrækker at fortælle sig selv mere sentimentale historier om barndommen.

Det er nok en fejl at sentimentalisere børns spil. Vi forsøger at indoktrinere børn med visse former for god opførsel (deling, omsorg, på skift), mens de leger. Men i virkeligheden har børn en tendens til ikke at lege pænt. De spiller bare.

De børn, Levitt fotograferede, holder døde grene eller legetøjspistoler. Nogle gange bærer de masker. Men i det store og hele er deres rekvisitter få - formentlig på grund af både knaphed i krigstid og indgroet fattigdom.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det mest bemærkelsesværdige er børnenes tilsyneladende ubevidste opfindsomhed med deres kroppe, som snor sig og vrider sig ind i de mest usandsynlige, klodsede og alligevel kinetiske, udtryksfulde stillinger, mens de klatrer op ad indersiden af ​​varebiler, klemmer sig under kasser eller forbereder baghold.

I disse dage har repertoiret af ting, børn kan lege på og være, ændret sig dramatisk. Spil er ikke noget børn opfinder længere. Spil påtvinges dem af multinationale selskaber. Og ligesom fastfood-virksomheder ansætter fødevareforskere til at levere de mest vanedannende kombinationer af sukker, salt og fedt, betaler disse virksomheder hold af mennesker for at opfinde spil designet til at holde børnene lege så længe som muligt.

Forældre, der er bekymrede over omfanget af vold i nogle af disse spil, kan, hvis de ønsker det, finde mere kælne alternativer på forbrugerhjemmesider som f.eks. Common Sense Media, som viser spil, der understøtter venlighed og medfølelse eller Apps og spil, der stopper søskenderivalisering .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men man må spørge: Er det virkelig kommet til det her? Spil, der stopper søskenderivalisering?

Ikke så mærkeligt, tænker jeg nogle gange, at mange børn virker ivrige efter at blive voksne. Ikke underligt, at depression, angst, fedme og afhængighed er sådanne kroniske problemer. Vi har gjort selve barndommen så begrænset, så manipuleret, så kontrolleret. Vi fortrænger det med organiserede aktiviteter, med legetøj, der falder fra soveværelsets skabe, med spillekonsoller og elektroniske enheder fyldt op med fokusgruppetestet software og klæbrige apps.

De karakteristiske stillinger hos Levitts unge undersåtter og Bruegels børn var vilde og anarkiske, så de lignede mærkelige og konstant forvandlende klatter mod den omgivende arkitektur. Vores egne børns typiske stillinger i deres ledige timer (hvis vi tør lade dem få nogen) er i deres gammelt lugtende soveværelser, krumbøjet over små, glødende skærme, deres ansigter gribende oplyst, deres mund hængende åben.

LÆS MERE:

Efter 450 år får de skræmmende moderne visioner af Bruegel den fremvisning, de fortjener

Lucio Fontana skar sine lærreder med en kniv. Var det en gimmick eller noget mere?

Museerne på Mall kan være overvældende. Her er de ting, du ikke bør gå glip af.

To afslørende udstillinger øger vores forståelse af sorte modeller i kunsten