'Kinky Boots' på Kennedy Center strutter, sparker og styrker - bare efter bogen

Nelson Pressley Theatre kritiker E-mail var Følge efter 16. juni 2016
Kinky Boots nationale turnéselskab, nu i Kennedy Center Opera House. (Matthew Murphy)

Kinky Boots var en perfekt lille britisk film fra 2005 om en sort London drag queen ved navn Lola, som hjælper et kedelig skofirma i Northampton med at finde en fantastisk ny niche. Broadway-tilpasningen, der nu er på Kennedy Center efter at have vundet Tony-prisen i 2013 for bedste musical, er den samme feel-good-historie på en sukkerhøj, glammet op og rider bølge efter bølge af bemyndigende hymner.

Den smukkeste ting i verden, går et uendeligt gentaget omkvæd i åbningsnummeret. Den smukkeste ting er en sko, siger den lille britiske producent, der er ved at dø uventet og efterlader sin forvirrede og uinteresserede søn sin kæmpende fabrik. Men budskabet om, at de bemyndigende og opløftende Kinky Boots høger med hvert eneste hjerteslag, er, at det smukkeste i virkeligheden er dig.

[Peter Marks anmelder Broadway Kinky Boots fra 2013]



Det betyder at levere hver perle af humaniserende visdom med blokbogstaver og spille karakterer i de bredest mulige termer; filmens underdrivelse er blevet erstattet med en cheerleading megafon. Musicalen er i hvert fald udstyret med et tiltalende originalt partitur af 1980'ernes popdronning Cyndi Lauper, som leverer en række dejligt skæve karaktersange. Hun skriver også fantastiske klubmelodier til Lola (J. Harrison Ghee), selvom bassen nogle gange bliver pumpet til så hjernerystende niveauer i operahuset, at du måske tror, ​​at dit tøj blafrer i den soniske brise.

Kinky Boots indtager samme hylde som den tilsvarende britisk-opsatte Billy Elliot og The Full Monty, nye årtusinde fabler om at klare magre økonomiske tider. David Rockwells barske industrielle sæt antyder grundigt arbejderklassens Northampton, ligesom rækken af ​​jordiske kropstyper blandt de medvirkende, der spiller fabrikkens mangeårige beboere. (Den smidige, panteragtige fysik kan findes blandt de letpåklædte herrer, der bakker op om Lolas drag-act.)

Det konservative gamle skoskib synker, som Charlie Price - spillet med den fornødne uro i onsdags af understuderende Zach Adkins - opdager kort efter, at han har arvet stedet. Charlies ambitiøse forlovede, Nicola (en fashionabel og krævende Charissa Hogeland), vil sælge stedet og flytte væk. Charlie føler sig dog loyal over for sin fars mangeårige arbejdere. Efter et tilfældigt møde med Lola slår inspirationen til: Hvad hvis de går sammen om at designe flotte højhælede støvler til mænd?

Lola dukker op på fabrikken og synger Sex Is in the Heel for de måbende arbejdere, hvoraf nogle nærer åbenlyse diskriminerende følelser over for, ja, enhver kønsslørende ting, Lola er skabt til at stå for. Mens alle forbereder sig til et kritisk modeshow, slår selv Lolas allierede Charlie grusomt ud.


J. Harrison Ghee som den galvaniserende Lola i Kinky Boots. (Matthew Murphy)

Accepter nogen for den, de er, instruerer Lola og vinder metodisk hjerter og sind ved at være hårdere og mere forstående end resten. Linjen vakte vedvarende klapsalver onsdag aften; Der er ingen tvivl om, at showet har et godt stykke arbejde at gøre i vores urolige virkelige verden.

Alligevel er dette den slags standard mekaniske anordning, der gør det svært at argumentere med folk, der insisterer på, at Broadway-musicals, fyldt med jukebox-affærer med trykknapper og prangende filmafbrydelser, stort set er uudholdelige. Det er interessant at se Kinky Boots, med sin bog af Harvey Fierstein, i samme uge Fiersteins La Cage aux Folles fra 1983 er blevet genoplivet på den anden side af floden af ​​Signature Theatre. Selvom La Cage var baseret på et farceagtigt skuespil og film, er det uendeligt meget mere oprigtigt, delvist takket være Jerry Hermans stolte og sejrrige partitur.

Med sine melodier drevet af forskellige kombinationer af keyboards, guitarer og strygere (spillet af knap et dusin musikere), gør Lauper faktisk sin del godt, især under Lolas ulmende, slagkraftige klubnumre. Det er inden for disse sange, at Ghees optræden som Lola (fornavn: Simon) virkelig løfter sig. Ghee er cool og kommanderende, lokker publikum med sit drilske smil og sikre sang, mens han absolut rocker de støvler, minikjoler og kjoler, han får af kostumedesigner Gregg Barnes. Den høje Ghee er en flydende bevægelse, og med sine trimmede hofter og kraftige skuldre er han bygget som en Redskins defensiv back.

[ Kostumedesigner Gregg Barnes om at lave musicalens støvler ]

Showet forfalder rutinemæssigt til karikatur og klovneri, dog mest beklageligt med Charlies anden kærlighedsinteresse, den muntre og akavede Lauren (Tiffany Engen, der virker vild, men vildledt). Jerry Mitchells instruktion og koreografi er livlig og livlig, inklusive en første aktafslutning, der bruger fabrikkens transportbånd under et atletisk dansenummer. Men projektet føles generelt som om det kommer ud af en dåse, som hårspray.

Kinky støvler, med bog af Harvey Fierstein, musik og tekst af Cyndi Lauper. Instrueret og koreograferet af Jerry Mitchell. Musikalsk supervision, arrangementer og orkestreringer, Stephen Oremus; lys, Kenneth Posner; lyddesign, John Shivers. Cirka 2½ time. Til og med 10. juli i Kennedy Center Opera House. Billetter $49-$199. Ring 202-467-4600 eller besøg www.kennedy-center.org .

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Nelson PressleyNelson Pressley dækkede teater for anmeldelser. Han forlod The Post i august 2019.