'The Letters of Cole Porter' udgør det sidste ord om en vanvittig tilværelse

VedDavid Kirby 4. december 2019 VedDavid Kirby 4. december 2019

Cole Porters historie er stort set en Cole Porter-historie. Så meget står klart i en ny samling af hans breve. Komponisten, der skrev musikken og teksterne til Kiss Me, Kate, som vandt den første Tony for bedste musical i 1949 - såvel som for hitsange som Night and Day, Begin the Beguine, I Get a Kick Out of You, You 're the Top and I've Got You Under My Skin - førte en vanvittig tilværelse med lige nok tragedie til at forhindre resten af ​​os fra at blive jaloux.

Porter blev født i 1891 i Peru, Ind., af en farmarfar og en mor, der opmuntrede hans musikalske og teatralske interesser. Da han var 8, husker han, plejede hans velhavende bedstefar at køre ham ud i Indiana-landskabet, tøjle hesten, pege på amtets fattighus med sin buggypisk og af årsager, der ikke er helt klare, sige det, Cole, er det sted, du ender.

Som teenager gik Porter på Worcester Academy i Massachusetts og satte sit syn på Yale. Ved sit første forsøg på Yale-optagelseseksamenen bestod han ikke klassikerdelen, men bestod algebra. Da han tog eksamen igen, bestod han klassikerne og bestod ikke algebra. Trommerulle, tak! Yale lod ham alligevel komme ind, og han ramte jorden og skrev omkring 300 sange der, eller det påstod han, såvel som sin første overlevende musical, The Pot of Gold.



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Et år efter sin eksamen befandt han sig i New York, selvom hans første Broadway-show, See America First, blev stemplet som den værste musikalske komedie i byen af ​​en kritiker. Porter tilmeldte sig udkastet i 1917 og blev sendt til Frankrig. Hans pligter forbliver et mysterium, selvom han så ud til at have nydt krigen, idet han skrev til sin mor, at jeg kan lide mit job, og at mit helbred aldrig har været bedre.

The Letters of Cole Porter er et skræmmende vidunder af lærdom, selvom redaktørerne Cliff Eisen og Dominic McHugh væver hans korrespondance ind i en for det meste ryddelige beretning ved at tilføje dagbogsuddrag, avisudklip og rigelige egne kommentarer. Der er allerede Cole Porter-biografier (samt to biografier med næsten 60 års mellemrum, hvor Cary Grant og derefter Kevin Kline spiller komponisten), og en anden virker unødvendig. I betragtning af alt bindevævet er The Letters of Cole Porter det sidste ord, et værk lige så usammenhængende og dejligt som nogen af ​​Porters uforglemmelige sange.

Filmmusicals glorværdige historie

En kritiker beskrev et Porter-show som at have noget ved sig som plyndringen af ​​Rom; det er som at anmelde. . . en syndflod af musik, kostumer, engle, kulisser, mad, livlighed og weekend-charader. Men al den livlighed opstod ikke kun af højt humør. Porter var en fuldendt elev. Hans forståelse af algebra kan have været vaklende, men en anden kritiker var ikke langt forkert, da han sagde, at komponisten i det væsentlige var en parodist, der kunne skrive enhver type sang. Svamp kunne dog være et bedre ord, fordi han indrømmede, at han studerede Richard Rodgers, Jerome Kerns og Irving Berlins musik og tog, hvad han kunne, fra dem.

Porters stærke arbejdsmoral fik ham hurtigt til toppen og holdt ham der længe nok til at gnide skuldre med alle, der var nogen i showbiz. Ethel Merman, Fred Astaire, Sophie Tucker, Jimmy Durante, Noël Coward, Katharine Hepburn: Berømtheder som disse optræder på næsten hver eneste side. Zelda og F. Scott Fitzgerald passerer igennem, ligesom hertugen og hertuginden af ​​Windsor.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hans er dog ikke helt en fortælling om champagne og kaviar. Hans ægteskab med Linda Lee Thomas (den mest perfekte kvinde i verden) forhindrede ham ikke i at tage imod snesevis af mandlige elskere, selv om han pintede over hendes emfysem og sørgede over hendes død. Han havde også sine egne fysiske lidelser, efter at en hest kastede ham og forårsagede sammensatte brud i begge ben. I første omgang så skaderne ikke ud til at bremse ham meget. Men få år før hans død i 1964 blev hans højre ben amputeret, og hans kreative liv gik i stå.

Cole Porter levede længe nok til at se Kiss Me, Kate filmede i den dumme 3D. Til sidst varmede han op til fjernsynet, men da en musikalsk revy af hans sange blev sendt i 1956, insisterede han på at overvåge alle aspekter af iscenesættelsen. Jeg har været forelsket i hvert show, jeg har skrevet, sagde han, og det gør ondt og irriterer mig at høre en af ​​mine melodier blive mishandlet. Aldrig en til at undervurdere sine egne præstationer, komponisten tager mere end lidt æren for at hjælpe mediet med at blive myndig. I årene BCP (Before Cole Porter) var TV rart og folkeligt, men nu har hun fået klasse!

Det er næsten umuligt at gå til en kabaret i disse dage og ikke høre en Cole Porter-sang.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hans musik er blevet fremført af Ella Fitzgerald, Frank Sinatra, Judy Garland og utallige jazzkunstnere. Hundredåret for hans fødsel blev fejret under halvtidsshowet af Orange Bowl i 1991, og samme år optrådte hans ansigt på et amerikansk frimærke. Åh, og han har en stjerne på Hollywood Walk of Fame.

Cole Porter flød over med den ene egenskab, der næsten garanterer kunstnerisk succes: selvtillid. Så han troede nok aldrig på sin bedstefars profeti. Men han viste sikkert den gamle fyr, gjorde han ikke?

David Kirby er forfatter til Crossroad: Artist, Audience, and the Making of American Music.

The Letters of Cole Porter

Af Cliff Eisen og Dominic McHugh

Yale University. 672 s. $35