Løgne, hemmeligheder og 'Nøddeknækkeren': Megan Abbotts spændingsroman lodder den mørke side af dansen

VedSuzanne Berne 1. august 2021 kl. 8:00 EDT VedSuzanne Berne 1. august 2021 kl. 8:00 EDT

Du har aldrig set ægte længsel, før du har set et teater med unge piger se på åbningsøjeblikket af Nøddeknækkeren. Den linje kommer mod slutningen af ​​Megan Abbotts seneste roman, Valgdeltagelsen , men det kunne lige så godt have været den første. Begær og ballet er flettet sammen i en ulmende pas de deux gennem denne stramt koreograferede thriller.

The Turnout følger historien om to søstre, Dara og Marie, som driver den succesfulde Durant School of Dance, som de har arvet fra deres krævende mor, Madame Durant. Efter at deres forældre døde i en bilulykke, forblev Dara og Marie i familiens hus sammen med Daras unge mand, Charlie. Og hvert år, ligesom deres mor havde gjort, iscenesætter de en længe ventet produktion af Nøddeknækkeren, der forvandler små piger til skematiske monstre - alle vil gerne være Clara - men holder skolen økonomisk i orden.

Anmeldelse: ‘Give Me Your Hand,’ af Megan Abbott



Enhver, der nogensinde har overværet en opførelse af Tjajkovskijs berømte ballet, vil nyde de utallige referencer til dugdråber, snefnug, mus og legetøjssoldater, mens romanen hvirvler rundt. En række karakterer svarer også til Nøddeknækkeren-figurer fra den originale, meget mørkere historie af E.T.A. Hoffmann (den første musekonge havde syv hoveder). Marie er for eksempel det navn, Hoffmann gav sin unge heltinde, som blev til Clara i balletbearbejdningen.

Abbotts fortolkning af Clara/Marie som en teenager splittet af erotiske opvågninger er smart baseret på Hoffmanns historie. Selvom Marie Durant er en voksen kvinde, virker hun som en teenager, på trods af hendes nylige forsøg på uafhængighed ved at flytte ind i et loftsrum over dansestudiet. Sammenlignet med den forretningsmæssige, disciplinerede Dara er Marie impulsiv, uorganiseret og gav ofte den snavsede energi fra nogen, der aldrig er helt ren. Og ligesom Clara er forelsket i Nøddeknækkeren og alligevel truet af musekongen, har Marie sine egne opdelte attraktioner.

Der er hendes svoger, den bleg smukke Charlie, en såret eksdanser - som engang var Nøddeknækkeren Prinsen - og hendes mors tidligere protege, som Marie har problematiske følelser for. Men efter en brand på skolen nødvendiggør reparationer på det ene studie, springer en ny romantisk interesse op på scenen: den enorme, smarrige Derek, en hurtigttalende entreprenør, der overtaler Charlie, familien Durants forretningsleder, til at gå med til en større og dyr renovering. Derek er frastødende fascinerende med sit elværktøj, sine for stramme skjorter, sine dobbelte telefoner, sin dunkende bipper og tydeligvis en rotte. Marie er betaget.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Selv en dysfunktionel situation er funktionel, indtil der kommer noget for at forstyrre den. En disrupter par excellence, Derek leers, taler i sarte dobbeltmoralske ord og har en bøvlet dalliance med den villige Marie, alt imens han river studiet fra hinanden. Ombygning bliver et overfald i fuld skala. Søstrene, der engang var så tætte, tænder på hinanden, og fantasierne ryster til mareridt. Alligevel skal dette års opførelse af Nøddeknækkeren fortsætte.

Bedste nye thriller at læse i august

Til tider virker plottets uundgåelige mord, seksuelle intriger og familiehemmeligheder næsten tilfældige til auditionerne og prøverne, de skændende dansere og klagende forældre, de straffende tåsko og trukne muskler. Selvom det snart er tydeligt, at The Turnout handler lige så meget om kvindelig raseri, jalousi og seksuel lyst, som det er en spændingsroman, der foregår i et dansestudie. De mandlige karakterer er slående skrøbelige eller brutale, og Abbott bruger selve balletten, det tågede lyserøde drivhus, til at dramatisere, hvordan kvinder både kan skade og glorificere sig selv gennem sex. Abbott har tidligere udforsket disse spørgsmål i romaner som Give Me Your Hand (2018), You Will Know Me (2016) og Dare Me (2012).

At opnå et fremmøde - en dansers evne til at rotere sin krop hundrede-firs grader, fra hofterne og ned til tæerne - en ulidelig stilling sammenlignet med en dukke med benene sat bagud, gør dette punkt alt for tydeligt. I det øjeblik du opnår det, fortalte Madame Durant sine døtre, er du blevet danser. Du er blevet kvinde. Heldigvis er romanens virkelige fokus på, hvordan Dara og Marie begynder at revurdere deres mors skadelige arv, lærer at danse til deres egen musik og adskiller ægte længsel fra den eventyrlige slags.

Suzanne Berne er en romanforfatter, hvis bøger omfatter A Crime in the Neighborhood og Spøgelset ved bordet.

Valgdeltagelsen

af Megan Abbott

G.P. Putnams sønner, 341 s. 27 dollars.