Fortab dig selv på de steder, der inspirerede J.R.R. Tolkien

VedElizabeth hånd 9. juni 2020 VedElizabeth hånd 9. juni 2020

Efter måneder med lockdown, politisk uro og den uundgåelige trussel om miljømæssigt sammenbrud længes nogle af os efter et glimt af en anden verden end vores egen. Læsere kan finde en i John Garth's The Worlds of J.R.R. Tolkien , en fascinerende, smukt illustreret og tankevækkende undersøgelse af de landskaber, byer og arkitektur, der inspirerede Tolkien under hans livslange skabelse af Midgård.

Garth er forfatter til Tolkien og den store krig , et skelsættende værk, der understregede, hvordan Tolkiens fiktion, langt fra at være en smule donnish fancy, på mange måder var forankret i hans oplevelser i slaget ved Somme og hans observationer af en uigenkaldeligt beskadiget verden i kølvandet på Første Verdenskrig. Tolkien har et budskab, skriver Garth i sin nye bog, det er enkelt. Det moderne liv har en tendens til at blinde os for tingenes sande værdi. Som Tolkien selv udtrykte det: Hvis du virkelig vil vide, hvad Midgård er baseret på, er det min forundring og glæde over jorden, som den er, især den naturlige jord.

Denne undren og glæde ser ud til at være begyndt at blomstre kort efter Tolkien første gang så England, i en alder af 3. Født af engelske forældre i det nuværende Sydafrika, havde hans mor bragt ham og hans yngre bror til sit hjemland for det, der var at have været et forlænget besøg. Et år senere døde Tolkiens far, stadig i Afrika, og familien blev i England.



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg elskede det med en intensitet af kærlighed, der var en slags nostalgi omvendt, skrev Tolkien om England i sit store essay On Fairy-Stories. Tolkiens smertende kærlighed til et nyfundet hjem, skriver Garth, udviklede sig til en enorm kreativ virksomhed, hvad Tolkien kaldte sit legendarium. Det inkluderer ikke kun hans mest kendte bøger - Hobbitten , Ringenes Herre , Silmarillion - men adskillige andre redigeret af hans søn Christopher og udgivet posthumt, herunder 12-bind Midgårds historie , samt kort, malerier, tegninger, noter, poesi og leksikon kompileret til de sprog, som Tolkien, en filolog, opfandt for beboerne i sin sekundære verden.

Før Tolkien skabte hobbitter, var der Snergs. Og åh, hvor var de dejlige!

Garth, en journalist såvel som en Tolkien-lærd, beviser en enestående guide til Midgård. Der er skrevet meget om de tolkienske landskaber, der inspirerede Tolkiens arbejde, mange er nu adjungeret af turistindustrien - lange grave og faldne slotte, britiske og nordeuropæiske skove, ruiner, bjerge og floder. Garth understreger også de steder, virkelige og imaginære, som Tolkien kendte fra sin læsning. Den resulterende palimpsest af det virkelige og forestillede, antikke og moderne, urbane og bukoliske, mytiske og historiske, er det, der giver Midgård dens kraftfulde singularitet - den enorme sans for perspektiv, som Garth udtrykker det, der er så afgørende for at få os til at føle. at Midgård ikke var beregnet til historien, men eksisterede før den.

De første kapitler i The Worlds of J.R.R. Tolkien er arrangeret efter geografi (primært Storbritannien, Irland og Nordeuropa) og topografi (have og kyster, bjerge, floder og søer, skove). Bogens sidste fire afsnit udforsker landskaber, hvor menneskeheden har sat sit fysiske præg, i form af gamle ruiner, industri, landbrugsjord eller skader forårsaget af krigsførelse. Hele vejen igennem er de overdimensionerede sider fyldt med kort, reproduktioner af Tolkiens egne malerier, illustrationer fra forskellige udgaver af hans bøger af Pauline Baynes, Alan Lee, John Howe og andre, foruden samtids- og arkivfotos.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Som med rejserne foretaget af Bilbo, Frodo og deres ledsagere, beskriver nogle af de mest mindeværdige passager vandreture gennem ørkenen. Garth fortæller om en næsten månedlang vandretur i de schweiziske alper, udført af Tolkien og hans bror, Hilary, i 1911, kort før Tolkien påbegyndte sine studier i Oxford. Denne alpine rejse afslører rødderne til Rivendell, de tågede bjerge, Caradhras, Dunharrow og Dwimorberg, steder som læserne er vendt tilbage til og begejstret for utallige gange. Tolkiens illustration af Rivendell er gengivet sammen med et fotografi af Lauterbrunnen-dalen, der viser en næsten identisk udsigt. Andre steder antyder billeder af Oxfords Radcliffe Camera, Bruegels The Tower of Babel og endda Albert Speers skalamodel for nazisternes Berlin Volkshalle (aldrig bygget) kilderne til Tolkiens vision om Morgoths tempel.

Tolkien besøgte Alperne kun én gang. Alligevel gav hans oplevelse af det sublime for ham en 'fornemmelse af endeløse ufortalte historier' - det samme indtryk af potentielt grænseløs udforskning, som er afgørende for succesen med hans legendarium. Garths mesterlige bog slutter med en påmindelse om, at en dyb bekymring for miljøet og dets despoliering gennemsyrer Tolkiens arbejde. I 1954 skrev romanforfatter Naomi Mitchison, efter at have læst tidlige beviser på Ringenes Herre, Tolkien for at spørge om forskellige uafklarede elementer i fortællingen, herunder entwives skæbne. Hans svar: De ville i sandhed være langt fremmedgjorte fra enterne, og enhver tilnærmelse ville være vanskelig - medmindre erfaring med industrialiseret og militariseret landbrug havde gjort dem lidt mere anarkiske. Tolkiens håndskrevne note ved siden af ​​lyder: Jeg håber det - jeg ved det ikke.

Tolkien som feministisk øko-kriger! År efter hans død fortsætter hans legende - og legendarium - med at inspirere og forbløffe.

Elizabeth Hands 16. roman, Bogen om lamper og bannere , udkommer til efteråret.

J.R.R.S VERDEN. TOLKIEN: STEDERNE DER INSPIREREDE MELLEMJORDEN

Af John Garth

Princeton University Press. 208 s. $29,95