MacKenzie Scotts budskab på flere millioner dollars: Kunst er essentiel overalt, ikke kun på museer og teatre

Philadanco of Philadelphia optræder ved en 2019-begivenhed arrangeret af International Association of Blacks in Dance, som modtog millioner i år fra filantropen MacKenzie Scott. (Scott Robbins/Geek With a Lens)

Ved Sarah L. Kaufman Dansekritiker 28. august 2021 kl. 6:00 EDT Ved Sarah L. Kaufman Dansekritiker 28. august 2021 kl. 6:00 EDT

Da hun i maj fik telefonopkaldet om en gave på 3 millioner dollars fra milliardæren MacKenzie Scott, Denise Saunders Thompson, præsident for International Association of Blacks in Dance , faldt på gulvet.

Så rejste hun sig op for at danse.



Jeg tror, ​​jeg lavede et par drejninger og et par spark, siger Thompson, og jeg tog helt sikkert et spring.

Det var en for forfædrene, siger hun i et nyligt telefoninterview og reflekterer over denne pris i lyset af IABD's tre årtier med at bevare og promovere sorte dansekunstneres værker. At hjælpe balletskoler og arbejdsløse kunstnere med at overleve var af indlysende årsager hårdere end normalt i år, indtil nu. Thompsons D.C.-baserede nonprofitorganisation var en af ​​syv danseinstitutioner, der modtog store, uopfordrede midler i den seneste runde af donationer fra Scott og hendes mand, Dan Jewett.

Sorte kvinder knuser endelig glasloftet i dans

Gaverne, som Scott annoncerede i juni , udgjorde 2,8 milliarder dollars og gik til næsten 300 modtagere over hele landet, mange af dem kunst- og kulturorganisationer, der betjener farvede samfund, samt to- og fireårige gymnasier og universiteter. Særligt imponerende er rækken af ​​kunstgrupper og deres geografiske spredning, fra nationalt kendte New York-baserede institutioner som Apollo Theatre og Jazz at Lincoln Center til regionale enheder som Ashé Cultural Arts Center i New Orleans og Boston's Theatre Offensive, dedikeret til queer og trans kunst.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Donationerne er forbløffende, og ikke kun fordi millioner af dollars fløj ind på bankkonti tilsyneladende ubegrænset, uden betingelser. Vi opfordrede dem til at bruge det, som de vælger, skrev Scott i et blogindlæg om gaverne. I betragtning af oplevelsen af ​​de grupper, hun udvalgte, har hun overladt det til dem at vide bedst, hvordan pengene skal bruges.

MacKenzie Scott donerer hundredvis af millioner til en anden overraskende liste over colleges

Det er heller ikke den største overraskelse, at mange af disse millioner gik til organisationer, der ledes af og tjener farvede mennesker og grupper, der almindeligvis overses og underfinansieres.

På linje med disse ekstraordinære træk er Scotts brede, generøse koncentration på kunsten i første omgang, især midt i en global pandemi.

Historien fortsætter under annoncen

Museer, musicals og violinundervisning er normalt ikke top i tankerne for donorer i krisetider, hvor så mange andre presserende behov overfylder landskabet. Alligevel er hun der og giver til Alaska Native Heritage Center; East West Players, viet til asiatisk amerikansk teater, og Play on Phillys musikundervisning for skolebørn. Til mange gav Scott den største ubegrænsede gave, de nogensinde har modtaget: 20 millioner dollars til Alvin Ailey American Dance Theatre; millioner hver til Dance Theatre of Harlem og Ballet Hispánico. Alonzo King Lines Ballet modtog 5 millioner dollars. Urban Bush Women, IABD og Collage Dance Collective modtog hver millioner.

'Transformationel': MacKenzie Scotts gaver til HBCU'er, andre colleges overstiger 0 millioner

Scott har selvfølgelig rigdommen til at støtte enhver sag, hun ønsker. Hun er en af ​​verdens rigeste kvinder efter sin skilsmisse i 2019 fra en af ​​verdens rigeste mænd, Amazon-grundlæggeren (og Washington Post-ejeren) Jeff Bezos. Ifølge Forbes er hendes nettoformue næsten 55 milliarder dollars. med Jewett, hun har lovet at give det meste af sin formue væk . Hun har doneret næsten 8,6 milliarder dollars i det seneste år.

Reklame

Opmåling hendes mønster indtil videre , kan du se, at hendes kunstdonationer passer ind i en større plan. De er en del af et gennemtænkt billede, der begyndte at komme i fokus sidste år. Med sit blik på undertjente og marginaliserede samfund annoncerede Scott sine første gaver i juli 2020, hvor hun satte fokus på grupper dedikeret til folkesundhed, økonomisk mobilitet og race-, køns- og LGBTQ-lighed.

Historien fortsætter under annoncen

Dernæst gav hun i december til dem, der arbejder i samfund med fødevareusikkerhed og høj kriminalitet.

Med dette tredje sæt gaver signalerer Scott - til verden, til andre donorer - at hun ser dans, teater, musik og anden kunst korrekt som en del af et større system, der fremmer socialt gode og hjælper med at løse problemer med ulighed, sygdom, kriminalitet og sult.

Hendes budskab, siger Jeannie Infante Sager, direktør for Women's Philanthropy Institute ved Indiana University, er, at jeg finansierer kunsten, og det er vigtigt, fordi det er forbundet med et større systemisk problem, og det løfter samfundet.

Reklame

Jacqueline Ackerman, instituttets associerede forskningsdirektør, kalder det systemtænkning. At skabe forandring ved at understøtte vigtige dele af et system.

Historien fortsætter under annoncen

MacKenzie Scott siger ikke bare, at hun kan lide kunsten, siger Ackerman. Hun har virkelig koblet det tilbage til den langsigtede virkning af det at give.

Scott sagde det samme i sin beskrivelse af hendes seneste gaver og hendes hensigter. Kunst- og kulturinstitutioner kan styrke fællesskaber, skrev hun, ved at transformere rum, fremme empati, afspejle samfundsidentitet, fremme økonomisk mobilitet, forbedre akademiske resultater, sænke kriminalitetsraterne og forbedre mental sundhed.

Hun kunne have beskrevet det seneste år på IABD. Da covid-19-restriktioner tvang dansefeltet til at lukke ned, siger Thompson, arbejdede hun og hendes personale hårdere end nogensinde for at skaffe midler til dansesamfundets arbejdsløse. Efter George Floyds mord overtalte de virksomheder, der hævdede solidaritet med #BlackLivesMatter, til at stille penge op til sorte dansere, dansetrupper, skoler og studerende.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

King, fra den San Francisco-baserede Lines Ballet, siger, at Scott og Jewett er smarte givere til at anerkende sådant arbejde.

De gav til mødrene, siger han. Disse organisationer er som mødre, multitasking og genopfylder ungdommens og samfundets energi. De har målrettet organisationer, der er gennemsyret af at give, i systemer, der allerede sørger for andre. Og så med disse gaver vil de være i stand til at fortsætte med at nå ud til flere mennesker, for at gøre mere og gøre det bedre.

gulvspær vs gulvstrøer

Han håber, at regeringer og finansieringsledere er opmærksomme på Scotts budskab om fællesskabsopbygning om kunst. Da kunsten giver dig mulighed for at se dig selv og verden på en anden måde, end tv og medier gør, er de en modvægt til negativ tænkning og adfærd, siger han.

Historien fortsætter under annoncen

Fællesskaber er bygget op af individer, og hvis disse individer kan lide dem selv, hvis de har opdaget, at der er noget i dem, der er større end deres lille ego, udvides de, siger King. De er dybere følende og tænkende mennesker. Og det er det, der ændrer et samfund.

Reklame

Han og hans stab studerer, hvordan man bedst bruger Scotts penge til at opretholde Lines Ballet og udvide dets samarbejder og dets uddannelsesprogrammer. Finansieringen kom på et kritisk tidspunkt, siger han og giver et dybt grin. Det er mirakuløst.

Der er en slags eventyrlig aspekt ved Scotts give. Den er fuld af mystik. Bortset fra sine tre blogindlæg på Medium har hun ikke fremsat andre udtalelser og svarede ikke på Washington Posts anmodninger om et interview. Dem omkring hende er ligeledes stille. Hendes rådgivere omfatter Bridgespan Group, en national nonprofitorganisation (som hun også har doneret), der rådgiver velgørende organisationer og filantroper, herunder Bill og Melinda Gates Foundation og Pew Charitable Trusts. Ud over at bekræfte forholdet, skrev en talskvinde for Bridgespan i en e-mail: Vi diskuterer ikke vores kunder eller deres processer.

Historien fortsætter under annoncen

Tilskudsmodtagerne blev i første omgang kontaktet af beskeden e-mail uden antydning af, hvem der stod bag. Thompson siger, at hun sad på sit i en uge og troede, det var et fupnummer. Scotts navn kom først op i slutningen af ​​processen, men der var ingen direkte kontakt med filantropen.

Vi talte aldrig med MacKenzie Scott eller hendes folk, siger Thompson. Vi anede ikke, at det var hende, før vi rent faktisk blev tildelt.

Ledere af Collage Dance Collective, et professionelt balletkompagni og en skole baseret i Memphis, blev også forvirrede. Jeg ved ikke, hvordan det skete, siger administrerende direktør Marcellus Harper. Da han første gang modtog e-mailen med anmodning om baggrundsinformation på vegne af en potentiel anonym donor, lagde Harper ikke meget på den.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vi indsendte nogle materialer, siger han og tænker, at vi måske i bedste fald ville få 100.000 dollars.

Da en kvinde ringede for at fortælle ham størrelsen af ​​gaven, var det en ud af kroppen oplevelse, siger Harper. Jeg ved ikke, hvad hun sagde næste gang. Sandsynligvis mange nyttige ting, jeg ikke kan huske. Chokket var intenst, da hans gruppe er langt fra noget danseepicenter, med et lille, overbelastet personale, og har haft svært ved at blive bemærket af store donorer.

Han håber, at Scotts storhed fører til et skift i, hvordan vi bliver set.

Collage er en af ​​de yngste dansegrupper på Scotts liste, grundlagt i New York i 2006 af Harper og Kevin Thomas, rektor ved Dance Theatre of Harlem. De så det som en måde at videreføre arven fra Danseteaters grundlægger Arthur Mitchell, en pioner inden for fremvisning af sorte balletdansere. Thomas og Harper flyttede til Memphis et år senere i håb om at få en større indflydelse der end i New Yorks overfyldte felt. De havde ret, siger Harper. (Selskabet optræder i Kennedy Center næste forår.)

Reklame

Men selvom Collage er vokset i sine 15 år, har det været en udfordring at bryde ind i finansieringsfællesskabet.

Især for en kunstorganisation af farver og en spirende kunstorganisation af farver kan det være skræmmende at navigere i den filantropiske matrix, alle protokollerne og politikken, siger Harper. Hvem der bliver finansieret afhænger af relationer, og ikke at have adgang til dem gør det historisk vanskeligt og kan være nedslående.

Med lukningen af ​​teatre, kunstakademier, værksteder og øvestudier har pandemien sprængt forretningsmodellen for så mange kunstgrupper, især inden for scenekunst. Michael Kaiser, formand for DeVos Institute of Arts Management ved University of Maryland, siger, at han i det seneste år har rådgivet mere end 600 kunstgrupper, der er bekymrede for deres fremtid. En tidligere administrerende direktør for Alvin Ailey American Dance Theatre, han har arbejdet med mange farvede danseorganisationer. Det, der er særligt bemærkelsesværdigt, er de betydelige midler, der går til disse grupper, siger han.

Reklame

At transformere vores kunstøkologi til en mere retfærdig økologi kommer ikke til at ske med beskedne gaver, siger Kaiser. Vi er nødt til at tillade nogle virkelig vidunderlige, men under-ressourcemæssige organisationer at udføre arbejde, der er storstilet og får folk til at se dem og høre om dem. Det er, hvad disse penge giver dem mulighed for at planlægge for nu.

Den uindskrænkede natur øger gavens værdi. Scott overlod det hele op til fantasien hos de kreative selv.

Hvis du taler med kunstledere, er det de mest fantastiske penge, du kan få, siger Kaiser. Du kan bruge det på lønninger eller reparation af det elektriske system på dit lager, ting der ikke er sexede, men som virkelig er afgørende for at opretholde en sund organisation.

Ligesom King og Thompson er Harper ikke sikker på, hvad Collage vil gøre med pengene. De er stadig i strategisk planlægning. Det, der står klart, er, at selvom det økonomiske løft er enormt og tiltrængt, så er det tillidens gave - til organisationens arbejde og ledelse - der kan have den længstvarende effekt. Tillid har en uvurderlig værdi.

Jeg kan ikke sige, at vi bygger en million-dollar 'Svanesøen.' Lad være med at holde vejret for det, siger Harper og griner. Men hvis vi kan få en som MacKenzie Scott til at sige: 'Jeg har undersøgt denne organisation, og jeg stoler på dem', vil det få andre til at stole på os lettere.

Swan Dive giver stemme til enhver mistanke, du måtte nære om professionel ballet.

Den bedste dans på din bærbare computer: Unge risikotagere går udendørs for at skabe korte, rå film.

Kunstneren Sougwen Chung ønskede samarbejdspartnere. Så hun designede og byggede sine egne AI-robotter.