Folksangerinden Karen Daltons mange mysterier afsløret

Karen Dalton: In My Own Time kaster lys over den mystiske folkesangerinde, der er blevet en kultfavorit. (Greenwich Entertainment)

nye efterårs-tv-shows 2017 liste
VedErin Osmon 1. oktober 2021 kl. 8:00 EDT VedErin Osmon 1. oktober 2021 kl. 8:00 EDT

Karen Dalton er muligvis en af ​​de mest mystiske sangere nogensinde. Folk-blues-musikeren udgav kun to albums i sin levetid, og der er ingen biografier, der beskriver hendes turbulente op- og nedture. De sjældne tilfælde, hvor nye historiske optagelser af hende dukker op på YouTube, er grund til at fejre hendes fans, som for altid forsøger at samle mere af hendes historie.

Karen Dalton: In My Own Time, instrueret af Robert Yapkowitz og Richard Peete, har ikke alle svarene, men det giver et mere levende og fuldstændigt billede af Daltons liv, end man tidligere kendte. Der er nogle gode artikler om Karen, men der er mange, der ikke giver meget dybde, sagde Peete i et interview. De fremstiller hende som denne højtidelige karakter, og vi følte, at der sandsynligvis var meget mere i hende end det. Vi ville vise hendes følelsesmæssige rækkevidde.



Opvokset i Enid, Okla., i en musikalsk arbejderfamilie, oplevede Daltons far diskrimination på grund af hans Cherokee-slægt, som præsenterede sig i Daltons glatte sorte hår og udskårne træk. Da hun voksede op, var hun en fri ånd med en sømandsmund og en kærlighed til heste. I en alder af 21 havde hun født to børn og afsluttet lige så mange ægteskaber. Hendes datter Abralyn Baird - opkaldt efter en karakter i John Steinbecks East of Eden - minder om, at hendes mor tidligt droppede bh'er og andre standarder for kvindelig skønhed. Så, i 1960, forlod Dalton sin Dust Bowl-oprindelse og tog til New York for at leve livet som en kunstner.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Greenwich Village folkemusikklubber skilte Dalton sig ud for sit særprægede synspunkt, mageløse stemme og hardscrabble-ånd. Bevæbnet med en 12-strenget guitar og banjo sang hun dristige og knuste fortolkninger af blues, pop og traditionelle folkesange, hun havde lært som barn, og transporterede dem til et rodet og irreplikerbart følelsesmæssigt plan. I modsætning til hendes kvindelige jævnaldrende i 60'er-scenen, såsom Joan Baez, var Daltons musik ufuldkommen, modig og spøgende, hendes reserveinstrumentering og verdenstrætte stemme var i modstrid med blank perfektion. Hun var en antipuritaner, der afviste de urealistiske standarder, der blev anvendt på tidens kvinder. Hun var ikke showbiz-orienteret, sagde Baird i et interview. Hun ville have elsket at have pengene, men hun var virkelig særlig opmærksom på ikke at gøre det for banken, ikke have det fulde orkester bag sig.

Hun udgav aldrig originale sange eller havde en hitplade, men blev med tiden kendt som en af ​​USAs store fortolkere. Daltons lidenskabelige sangstil - som om Billie Holiday tog bolig i en uhyggelig sydstats-misfit - har gjort fans til en række samtidige, fra art-rock-auteuren Nick Cave til harpespilleren Joanna Newsom. Hendes solodebut fra 1969, It's So Hard to Tell Who's Going to Love You the Best, og dens opfølger fra 1971, In My Own Time, fremkalder hengivenhed fra mere berømte Greenwich-scenemusikere som Bob Dylan, Fred Neil og Tim Hardin. Min yndlingssangerinde på stedet var Karen Dalton, som Dylan berømt skrev i sin erindringsbog Chronicles: Volume One.

Det, jeg elsker allermest, er den besværgelse, hun kaster, den verden, hun skaber, sagde musikeren Vanessa Carlton i et interview. I 2018 udgav Carlton et cover af Fred Neil-sangen Little Bit of Rain, inspireret af Daltons version. Jeg ville ønske, jeg havde opdaget hende, da jeg var yngre, fordi hendes selvfornemmelse er så klar, sagde hun. Hun er så stærk en indflydelse for andre kvinder til bare at være sig selv og holde fast i deres synspunkt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den nye film sætter fokus på en fascinerende fortælling om en enestående talentfuld og kompleks kvinde, der guider seerne gennem de steder, der er afgørende for Daltons historie - Oklahoma, New York, Colorado - og introducerer Daltons venner og partnere, der jammede, festede og blev forelsket i sangeren. . Musikeren Dick Weissman, som mødte Dalton i sommeren 1960 og var med til at stifte The Journeymen sammen med John Phillips (som fortsatte med at danne Mamas & the Papas), forklarer i filmen, at han inviterede Dalton til bandets tidligste øvelser, men Dalton og Phillips ramte hovederne, hvilket gjorde situationen umulig. Karen kunne lide at kontrollere tingene, og John var nødt til at kontrollere tingene, siger Weissman.

Det er små øjeblikke som disse, der viser, hvor tæt Dalton var på stjernestatus, hvordan hendes jævnaldrendes berømmelse og succes bare knap undgik hende. Filmens illustration af disse forbindelser hjælper også med at placere den mytiske Dalton helt i det fysiske område, og erstatte den spøgelsesagtige figur med en kvinde af kød og ben.

Vi ønskede at lade dig kende kunstneren, i stedet for at prøve at fortælle dig, hvordan du føler om kunstneren, sagde Yapkowitz. Mange musikdokumenter ender med at blive proppet med kendisser, der snakker hoveder; de spiller 10 sange på tre minutter med folk, der taler over musikken. Det ville vi gerne væk fra. Inspireret af musikdokumentarer som Be Here to Love Me, om den afdøde singer-songwriter Townes Van Zandt og Watch Wild Combination: A Portrait of Arthur Russell, fletter filmen historiske optagelser, fotos og musik med intime interviews med dem, der kendte det sene. sanger bedste.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dalton døde af en AIDS-relateret sygdom i 1993. For at give sin stemme gennem hele filmen, trykkede instruktørerne musikeren Angel Olsen for at læse fra Daltons journaler, da den tilsvarende tekst er animeret på skærmen. Olsens nøgterne voice-over forsøger ikke at efterligne Dalton, men antyder i stedet dygtigt hendes tilstedeværelse. Når hun parres med hendes datter Bairds interviews - hvis stemme og talestil fremkalder Daltons - og et hidtil ukendt Dalton-interview med Bob Fass fra Radio Unnameable, føler sangerinden sig med rette animeret, hendes tilstedeværelse ikke tilsløret af sine venner og beundrere.

Gennem hele sit liv var Dalton plaget af stofmisbrug og psykisk sygdom, og filmen behandler dette på en ligetil måde og beskriver et mislykket forsøg på genoptræning, en katastrofal turné med Santana og Daltons tragiske død, alene i en enkelt bred trailer tæt på Woodstock, NY

I løbet af syv år har Peete og Yapkowitz sammensat uensartede stykker til en overbevisende fortælling, der kan læses som en stramt syet quilt, visuelt engagerende og fyldt med informative historiske spor. Som det skete, reddede parret også en stor del af Dalton-arkivet fra total glemsel: De scannede alt det fysiske materiale, som Daltons ven Peter Walker, en musiker og hendes nabo i Upstate New York havde, kun få måneder før en ødelæggende brand fejede ind. gennem sin ejendom i 2018.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dokumentaren på halvanden time dækker meget, men den udelukker detaljer som Daltons nære venskab med Fred Neil og hendes korte tid at bo i Los Angeles. Og et afgørende spørgsmål forbliver ubesvaret: Alle vidste, at hun skrev poesi og undrede sig over, hvorfor hun ikke lavede dem om til sange, sagde Peete. Vi vidste ikke, at hun faktisk havde skrevet en hel sang med akkorder og det hele, før ret langt henne i processen. Så hvorfor optrådte eller optog Dalton ikke sit originale materiale? Hun kan have følt, at hvis hun gjorde, ville hun blive påvirket af alle disse ting, hun allerede havde hørt, sagde Baird.

I stedet fyldte Dalton tidsskrifter med mængder af poesi, en naturlig gave, der præsenterede sig selv allerede som hendes andet ægteskab, til Bairds far, da hun blev optaget på University of Kansas med særlig adgang for utraditionelle studerende. Og det er umuligt at vide, hvad Dalton kan have opnået, hvis hun havde levet forbi en alder af 55, hvis entusiasme fra yngre generationer ville have givet hende energi, ligesom det har gjort Shirley Collins og Marianne Faithfull. Måske ville der have været flere originale sange. I sin egen tid.