Marshall Allen er 96 år og leder stadig en af ​​de mest visionære jazzgrupper nogensinde

Marshall Allen, anden fra venstre, leder Sun Ra Arkestra i en koncert i 2015 i D.C. Nu 96 har saxofonisten båret faklen for den afdøde jazzlegende i næsten 30 år. (Kyle Gustafson for ReviewS)

VedShannon Effinger 30. oktober 2020 VedShannon Effinger 30. oktober 2020

På visse måder har Marshall Allen passeret tiden under pandemien, som de fleste af os har gjort. Han forlader sit hus bare for at tage hurtige gåture rundt i nabolaget for at få frisk luft og motion. Efterhånden som måned efter måned går, har mange af os forståeligt nok kedet sig under karantæne. Men Allen - den 96-årige jazzlegende, der i det sidste kvarte århundrede har fungeret som leder af en af ​​genrens mest essentielle grupper, Sun Ra Arkestra - har omfavnet den nuværende situation ved at bruge timer hver dag på at spille musik. Hvis han ikke har kedet sig efter 80 år med det, er han ikke ved at starte nu.

Allen forbliver fantastisk optimistisk, altid ivrig efter at finde nye muligheder i hver tone. Ved at bruge denne tid til at forblive skarp på et orkesters værdi af instrumenter, finpudser han yderligere de færdigheder, der har gjort ham til en af ​​de mest udholdende skikkelser inden for jazz.



Jeg har 15 til 20 instrumenter, jeg skal spille, siger Allen med stor overskud under en telefonsamtale sidst i august. Obo, fløjte, piccolo, trompet, trombone, tenorsax, baryton, tre eller fire alter, sopran. . . . Jeg fik endda min kora til at spille i løbet af dagen, fortæller han om det traditionelle vestafrikanske strengeinstrument, som han på et tidspunkt glad begynder at plukke. Jeg har instrumenter nok til at holde mig beskæftiget 24 timer i døgnet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det arbejde, Allen allerede har udført, gør ham til en æret ældre statsmand. Han har indspillet hundredvis af albums som både leder og sidemand og udført tusindvis af koncerter, der rører alle dele af verden, helt tilbage til 1940'erne. Få kan måle sig med hans livs historier, som han stadig kan huske, såsom en fra hans fire år med den nigerianske trommeslager Babatunde Olatunji.

Jeg spillede denne store store klokke: bang, bang, bang, ba-bang, bang, bang, di-di-di-di , siger Allen, mens han vokaliserer klokkens rytmiske mønstre. Stående lige derovre ved siden af ​​Olatunji, med den store, store gigantiske tromme, som han spillede: bam, bam. . . Oh yeah ! Hvis jeg missede et beat, så 'bam', ville han [tage] et sving til mig! siger han grinende om musikeren, der døde i 2003.

Selvfølgelig er den handling, Allen er mest forbundet med, Sun Ra Arkestra. Den eponyme leder af Arkestra var et selverklæret himmelsk væsen, som var en af ​​de mest visionære jazzmusikere i det 20. århundrede, der kæmpede for individualisme og udtryk frem for præcision og perfektion. Det er ingen overdrivelse at sige, at Sun Ra omdefinerede grænserne for, hvad der var muligt for musikken, og siden hans død i 1993 har Allen ført den arv videre. Swirling, Sun Ra Arkestras første nye album siden 1999, viser, at Allens arbejde langt fra er færdigt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ligesom den virus, der foregår lige nu, generer den mig ikke, siger Allen. Jeg er vant til at blive i huset og udføre arbejdet, for jeg har meget arbejde at gøre for at holde Sun Ra's musik i live.

var Jesus en historisk figur

***

Allen blev født i 1924 i Louisville og flyttede til sidst til Philadelphia og meldte sig som 18-årig til militæret, hvor hans karriere som musiker begyndte, og også hvor han sluttede sig til sin første legendariske gruppe. Han spillede klarinet og altsaxofon i 17th Division Special Service Band som en del af Army's 92nd Infantry Division, populært kendt som Buffalo Soldiers. Allen er et af de sidste overlevende medlemmer af det berømte sorte kavaleri.

Mens han var udstationeret i Paris, optrådte Allen med pianisten Art Simmons, saxofonisten Don Byas og alt-reedisten James Moody. Efter at han var blevet hæderligt afskediget, meldte Allen sig ind på konservatoriet i Paris, hvor han studerede klarinet hos musikeren og pædagogen Ulysse Delécluse. Efter næsten et årti væk fra USA vendte Allen tilbage i 1951. Hans far var stadig i Philadelphia, men hans mor boede i Chicago, hvor Allen endte ved sin tilbagevenden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da jeg kom hjem igen, efter at have opholdt mig to eller tre år på konservatoriet, passerede jeg [gennem] Philadelphia, fordi de fik skrevet min billet til Chicago i stedet for Philadelphia, husker han om den tilfældige beslutning, der ændrede hans liv.

lærere, der sover med elever 2015

Efter et par års spil med lokale bands i Chicago, hørte Allen, at Sun Ra, der øvede i en nærliggende balsal hver aften og var ved at blive en styrke i byens jazzscene, var på jagt efter musikere. Allen var ivrig efter at slutte sig til sit band og mødte Sun Ra efter arbejde en dag og blev oppe hos ham hele natten.

Han talte om Bibelen, oldtidens historie og alle disse forskellige ting, husker Allen om mødet for længe siden. Du ved, og musik og sådan noget. Og jeg står bare og lytter. Hver aften, jeg slipper fra arbejde, gik jeg derover og øvede mig.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Til sidst bad Sun Ra Allen om at møde ham hjemme hos saxofonisten John Gilmore. Der var en anden instruktion: Bring din fløjte.

Alt, hvad jeg fik, er en klarinet og en alt, huskede han. Allen gik hurtigt ned i byen for at købe en fløjte, men indså hurtigt, at han ikke kunne spille den: Jeg havde ikke embouchuren. Jeg kendte nøglerne og det hele, men jeg havde ikke koteletterne.

Allen fandt en instruktør ved Chicago Symphony Orchestra, som også drev en musikskole for børn, og de to lavede en aftale. 'Jeg vil give dig lektioner, og du giver lektioner til børnene for at betale for dine lektioner,' husker Allen, at han blev fortalt. Det var, hvad jeg gjorde hver dag i et par uger, og jeg fik mine koteletter op, en lille smule.

Historien fortsætter under annoncen

Senere mødte han Sun Ra til en koncert, og de spillede sammen på deres første melodi, Spontaneous Simplicity. Efter at have spillet det, node for tone, bad Sun Ra Allen om at spille det igen, bare af følelse. Du gjorde noget rigtigt, gør det nu forkert rigtigt, var noget, han lærte den aften og ville fortsætte med at minde sig selv om i de kommende år. Det var sådan, Allen først sluttede sig til bandet i 1957 - således var planeterne for altid på linje.

Reklame

Blandt de mange lektioner, som Allen lærte i løbet af sine mere end 35 år med at spille sammen med Sun Ra, var disciplin en af ​​de vigtigste. Ikke kun i forhold til at udvikle sit håndværk eller finpudse sin stemme, men også ved at sætte det større gode før ens behov eller ambitioner. I lighed med Gilmore, gruppens anden tidligere leder, hjælper dette med at forklare, hvorfor Allen valgte at optræde næsten udelukkende med Arkestra i løbet af sin karriere, og skrævende rollerne som leder, underviser og i sidste ende gatekeeper.

Han blev ved min sag for at holde min disciplin oppe, siger Allen. [Sun Ra] øvede hver dag, syv dage om ugen. Den slags satte en indhug i mig, for jeg var lidt vild i [de] dage. Jeg ville blive sur, for jeg kunne ikke løbe, og han ville holde mig ved det - musik, musik, øv, øv. . . hver dag. Så jeg ville endelig give op og sige: 'Åh, jeg kan lige så godt fortsætte og gøre det og prøve at gøre det rigtigt.'

Historien fortsætter under annoncen

***

Reklame

Swirling markerer den første studieudgivelse fra Sun Ra Arkestra siden 1999's A Song for the Sun. Allen, der blev indspillet på Rittenhouse Soundworks i Philadelphia, spillede ikke kun på albummet, men hjalp også med dets mix, engineering, produktion og omarrangering af flere Arkestra-klassikere. Med den følelse af undergang, der har varet ved gennem det meste af 2020, er det svært at forestille sig et bedre tidspunkt for Sun Ra's budskab - at mennesker skal udvikle sig til et mere spirituelt plan, for at blive budt velkommen og omfavnet med åbne arme.

Jeg blev først opmærksom på Sun Ra, bare fra hans [album] covers, sagde Vincent Chancey, 70, mangeårig fransk hornist for Arkestra, som begyndte at spille med gruppen i 1976. Jeg var interesseret i en masse østlig filosofi og mystiske læsninger. Jeg var [også] interesseret i det gamle Egypten og dets forhold til den afrikanske diaspora og vores historie.

prisen på et frimærke i dag
Historien fortsætter under annoncen

Med mere end et dusin medlemmer i Arkestras nuværende liste, leder Allen det i dag, ligesom Sun Ra førte ham for mere end 60 år siden. Han plejede at sige til mig, 'Åh, du spiller godt' eller 'Du har en god tone, men det er ikke, hvad jeg vil have,' siger Allen.

Reklame

Han ville ikke have, at du skulle spille det, du kender i dit hoved, men den rigtige følelse, sjælen, hjertet, siger Allen. Jeg ville altid blive forvirret af det, men egentlig ville han bare have mig til at spille fra mit hjerte. Da jeg begyndte at holde op med at slås med ham om det der 'hvad jeg ved', begyndte jeg at glæde ham lidt bedre.

Størstedelen af ​​Arkestra-medlemmerne (inklusive Allen) er klassisk uddannede, og selvom de fleste af de originale hitlister er til stede, undgår de ofte noder på siden i deres søgen efter en følelse - en konstant påmindelse om, at denne musik videregives lydligt og er også en rig del af mundtlig tradition.

Historien fortsætter under annoncen

Det var bestemt som ilddåb, siger violisten Melanie Dyer, grundlæggeren af ​​WeFreeStrings, som sluttede sig til Arkestra i 2019. Som stryger var jeg ikke i stand til at lære af en hel masse hitlister. Selvom [altsaxofonisten] Knoel [Scott] gav mig et diagram, betød det ikke nødvendigvis, at det diagram skulle spilles den aften, siger hun og griner. Så jeg har skullet lære meget på tribunen, og det har virkelig været en gammeldags proces.

Reklame

Alvoren ved at være både kollega og elev af Allen, hvis musikerfaringer kan konkurrere med enhver nulevende musikers, går ikke tabt for bandets nuværende medlemmer. Når du prøver at tænke på at tale om Marshall, fordi det er så personligt, giver det mig virkelig et øjeblik til at tænke over, hvad jeg kan sige, eller hvordan udtrykker jeg det mere end bare: 'Åh, han er en fantastisk fyr', siger Arkestra vokalist og violinist Tara Middleton, medlem siden 2012.

Det er så meget dybere end som så, siger hun.

At have muligheden for at være i den inderkreds og lære af en, der er en legende, som er en fornyer af musikken, af denne avantgarde saxofon, af noget, ingen andre gør. Og også fra en, der bevirker forandring, ligesom Sun Ra bevirkede ændring i musikken, han bevirkede ændring i sit sind, han bevirkede forandring socialt. Marshall har en måde at være i stand til at gennemføre en sådan ændring på. Hvis du tænker på at skabe en kunstform - og Sun Ra skabte en kunstform - noget som ingen andre gjorde. Marshall har skabt en lyd og en stil, noget som ingen andre gjorde på det tidspunkt.

Få dage før valget vil Allen, Chancey og flere andre nuværende og tidligere medlemmer af Arkestra samles i Philadelphia og øve sig forud for at spille live på valgaftenen som en del af en bydækkende serie af improviseret optræden på afstemningssteder. I sin kerne er Arkestra et sammentømret kollektiv af musikere, der konstant er på jagt efter sandheden gennem musikken, og dette giver en sjælden chance i 2020 for at udnytte sine kræfter til måske at skabe forandring igen. Det er endnu en lektie, som Marshall Allen fortsætter med at give sine mange disciple.

Jeg er ikke en Sun Ra, men jeg ved én ting, siger Allen. Jeg vil have dem til at være opmærksomme, og jeg vil have dem, når jeg siger leg, Spil .