'The Masked Singer' lader os finde ud af vores nationale bekymringer om, hvem der er hvem, og hvad der er sandt

Vil The Masked Singers Flamingo vise sig at være Adrienne Houghton, medværten for The Real daytime talkshow? (Lisa Rose/Fox)

Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 19. december 2019 Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 19. december 2019

Hvad hvis opgaven med at forklare vores samfund, omkring 2019, er lige så let som at se Fox's gætte-hvem-konkurrence The Masked Singer?

Det er okay der, hvis fremtidige fremmede arkæologer nogensinde skulle opdage det: Vores besættelse af berømtheder af næsten enhver watt, fortid eller nutid, blandet med en dybere, historisk afhængighed af forklædning. Marie Antoinette, der ubemærket bevæger sig gennem et parisisk maskeradebal i det 18. århundrede, er ikke så forskelligt fra Kelly Osbourne, der omslutter sig i en udførlig Ladybug-optræden, synger popsange på scenen foran et publikum og et panel af sine meddommere i midten af ​​de kendte personer. De er adskilt af et par hundrede plus år, men alligevel forenet i den kongelige ret til berømmelse. Lad dem spise kage, men lad mig få mikrofonen.



Også? Tilsløringen af ​​det hele. Dette er hele vores verden nu, den kerneforvirring – ikke at vide, ikke stole på vores mave-instinkter, snookeret af charlataner, der foregiver at være én ting og virkelig er noget andet. The Masked Singer er et bemærkelsesværdigt nemt og katartisk underholdende sted at rette vores fælles angst over dette, at udfolde vores vilde og desperate behov for at afsløre, hvad der er sandt og bekræfte vores bedste fornemmelser: Hvem står bag masken? På Saturday Night Lives snedige kold-åbne sketch i sidste uge, ses en familie af sorte vælgere ikke bekymre sig meget om det demokratiske kandidatfelt (ved du hvem jeg begynder at kunne lide? At Pete Buttigieg! får et stort grin), med større interesse i at gætte identiteten på de resterende Masked Singer-deltagere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I showets anden sæsonfinale onsdag aften trak loyale seere - omkring 7 millioner hver uge - endnu en gang deres hår ud i et forsøg på at finde ud af de mærkelige spor og forsøgte at lokalisere nogle opklarende fortrolighed i stemmerne. Ville Flamingoen vise sig at være Adrienne Houghton, medværten for The Real daytime talkshow? (Eller Demi Lovato? Eller Julianne Hough?) Hvem var Rottweileren? (Tidligere American Idol-finalist Chris Daughtry?) Og var ræven virkelig Jamie Foxx - kunne det være at let? (Kunne det være Wayne Brady i stedet?)

næste bølge af stimulustjek

Som det viste sig, det var Brady. Han kom først, mens Daughtry kom på andenpladsen, og Houghton blev nummer tre.

Det er fjernsyn, når det er enkleste og mest geniale. Producenten, Craig Plestis, har sagt, at han købte de amerikanske rettigheder, efter han fangede den sydkoreanske version, der spillede for et henrykt publikum af kunder i en thailandsk restaurant.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det, der føltes fremmed og næsten overdrevent dumt, da sæson 1 havde premiere i januar, er blevet gjort fuldstændig amerikansk og instinktivt medrivende. I stedet for at føle den lille skam over at se junk-tv, bliver man draget ind af kostumernes opfindsomhed og indsatsen fra de optrædende, der gemmer sig i dem. Hvis du er i det rigtige humør, er det fantastisk og underligt sjovt.

mindre af de to onder

Hele familien kan blive involveret - de yngre har hørt om berømtheder (og berømtheder), som en ældre seer aldrig gad at bemærke. De ældre mennesker har stadig et praktisk kendskab til ældgammel pop-lore, og kan fortælle dig, hvorfor det er så stor en sag, at Bien i sidste sæson viste sig at være ingen ringere end den store Gladys Knight.

Som en af ​​seriens dommere, Jenny McCarthy, fortalte et værelse fuld af tv-kritikere tidligere i år, da serien blev et øjeblikkeligt hit, er det noget, der nu er en familieanliggende. . . . Det, jeg er mest stolt af [er] mængden af ​​mennesker, der har sagt: 'Dette er det første show, som mine børn er kommet væk fra deres videospil og er kommet ind i stuen og har sat sig ned og set sammen med mig.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ud over dette popkultur-fællesskab drejer tankerne sig om selve naturen af ​​moderne berømthedsstatus. Væggene, der adskiller A-listen fra B-listen (og C-listen og især D-listen) er ikke længere de solide strukturer, de plejede at være, og ligner i stedet noget, vores præsident kunne bygge, for sent og efter faktum. Vindere af sangshow bryder ind i film. Filmstjerner bryder ind i fjernsynet. Tv-stjerner bliver talkshow-værter. Reality-showstjerner stiller op. Aldrig er der brugt så mange kræfter på at forhindre berømtheder i at blive has-beens.

Dette bliver til gengæld en del af The Masked Singers tillokkelse: Den behandler sine deltagere med samme respekt. Under den maske kunne de være hvem som helst. Under den maske kunne de være en meget vigtig person. Mange af dem har sagt, at de var taknemmelige over for masken for at give dem noget, de for længst havde mistet - en chance for at blive ingen.

Selvfølgelig ønsker ingen virkelig at være ingen. Anonymitet er bare en midlertidig (og farlig) legetøj. Maskens kraft er det stærkeste og mest effektive tilbagevendende tema i HBO's fantastiske, åndssvage drama Watchmen, hvor masker og hætter kan bæres af både helte og terrorister, som alle har noget at skjule.

Handlingen med at dække over sin identitet tjener sit formål og har sine grænser. Seal, afsløret i sidste uge som Leoparden, ønsker ikke at være en ingen. Heller ikke Patti LaBelle (Blomsten), Paul Shaffer (skelettet) eller tidligere Destiny's Child-sangerinde Michelle Williams (Sommerfuglen). De boltrer sig alle i en forestilling om det: Hvad hvis jeg overhovedet aldrig havde været berømt? Er jeg stadig dygtig?

hvornår kommer maverick ud

Hvor er det bedre at anerkende denne iboende frygt for ingen at være end oppe på dommerpladsen, hvor sidder et panel af berømtheder, som, bortset fra rebranding og gode agenters ynde, burde være ingen nu: McCarthy, der engang blev årets legekammerat. game-show medvært, der satsede på skuespil, nu primært kendt for at rumme dybt misinformerede synspunkter om immunisering; Robin Thicke, fanget håbløst mellem hans mest fængende hitsang (Blurred Lines) og dens katastrofalt retrograde tekster (og stjålne musikalske riff); Ken Jeong, der engang praktiserede medicin og i stedet valgte et liv med at blive typecastet som klovn; og Nicole Scherzinger, den tidligere Pussycat Doll, der blev ekspert i teknikker til forlængelse af stjerner.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Scherzinger og den mystiske berømthed i et kostume kaldet Thingamajig (et højt, gulpelset monster i et plaiddragt) udholdt en mærkelig flirt i det meste af sæsonen. Da hans tid kom, og Thingamajig i sidste uge blev afsløret at være Victor Oladipo, en Indiana Pacers-vagt, var der både spænding og regning. Mystikken eksisterede ikke længere; på et øjeblik mistede glimmeret noget af sit glimt.

Disse er måske Masked Singers mest fyldte, men alligevel tilfredsstillende øjeblikke (der er hele YouTube-samlinger viet kun til afsløringerne), når berømtheden vender tilbage for at være en almindelig berømthed og takker deres heldige stjerner for arbejdet.

Den maskerede sangerinde (to timers) sæsonfinale sendes onsdag kl. 20.00. på Fox. Sæson 3 får premiere efter Super Bowl LIV den 2. februar.