Mød reggaebandet med global cred bestående af hvide fyre ... fra Arlington


Reggaebandet SOJA spiller på Wolf Trap den 4. juni (Eric Ryan Anderson) 27. maj 2016

Selvom det Grammy-nominerede band SOJA har specialiseret sig i reggae, en lyd født i Caribien, var den eneste ø, dets medlemmer voksede op i nærheden af, distriktets Roosevelt Island.

Bandet stammer fra Arlington og begyndte som Soldiers of Jah Army på Yorktown High School af forsanger Jacob Hemphill, bassist Bob Jefferson (som går af Bobby Lee) og trommeslager Ryan Berty, som nu er grundpillerne på det internationale reggae- og jam-band-kredsløb . Vennerne, som mødtes på Williamsburg Middle School, bor stadig i det nordlige Virginia og har nok hiphop-cred til, at D.C.-rapperen Wale åbner for dem, når de overskriften på Wolf Trap på lørdag.

SOJA har solgt mere end 200.000 albums, spillet The Tonight Show og har YouTube-musikvideoer med mere end 68 millioner visninger, men det otte mand store band er måske bedre kendt i udlandet, hvor det har haft overskrifter i 30 lande. (Bandet inkluderer også percussionisten Ken Brownell, guitaristen Trevor Young, keyboardspilleren Patrick O'Shea, Hellman Escorcia på sax og Rafael Rodriguez på trompet.)



Vi talte for nylig med Hemphill, 36, som havde været tilbage i Arlington i syv timer efter en turné i Brasilien.

Q: Hvordan sammenligner Wolf Trap sig i størrelse med nogle af de andre nylige steder, du har spillet?

soldater fra jah army band

TIL: Det afhænger lidt af markedet, men vi har været på vej til Brasilien i et stykke tid, og det er ret store shows. Jeg tror, ​​at 7.000 er en slags standard for det, vi laver dernede.

Q: Har du stadig større følgere i udlandet, end du har herhjemme?

TIL: Ja, det er interessant. Fordi reggae i andre lande er en rigtig genre. Reggae i USA er ligesom feriemusik eller børnemusik eller som en gimmick. Men i andre lande bliver de ting spillet i radioen, det er på tv, det er en rigtig ting.

Q: Tror du, at det nogensinde vil ændre sig i USA?

TIL: Jeg ved ikke. Jeg har læst mange bøger om Bob Marley, og noget de alle siger er, at han kæmpede med det amerikanske marked. Ikke at han gjorde noget forkert.

opkald om personnummer

Q: Der er helt sikkert fans her.

TIL: Det mangler ikke på, at folk lytter til det. Men meget musik er sådan. Jeg kan huske, da hiphop startede, og 15 år senere var Jay-Z til en Grammy. Og han sagde [hvis den del af ceremonien] ikke er tv-transmitteret, at han ikke kommer. Og han gik ikke. Og det næste år blev det tv-transmitteret. Country var sådan, folk var sådan. Jeg tror, ​​at reggae i USA ikke rigtig er nået dertil endnu.

Q: Hvad fik dig til reggae som barn?

TIL: Mærkeligt nok var det for mig mere Paul Simon, end det var Bob Marley. Min far spillede kun Paul Simon. Da jeg var barn, boede jeg i Afrika med min familie, og jeg kan huske, at jeg tænkte, at Rhythm of the Saints og Graceland på en måde var skabt til, at vi skulle til Afrika. Jeg har altid elsket folkemusik, og reggae er en slags folkemusik.

Og så spillede mine kusiner til en familiesammenkomst mig Bob Marley, UB40, Steel Pulse og Inner Circle. Da jeg hørte det, tænkte jeg: Det her er større end musik. Denne fyr, Bob Marley - jeg kan se, at han tror på, at han ændrer verden med alle de ting, han siger. Og det var en stor ting for mig. Da jeg kom hjem, fortalte jeg min bedste ven, Bobby Lee, som blev bassist i SOJA, at det var det.Vi var på det. Det var bare det.

Q: Hvor gammel var du dengang?

TIL: Tretten. Jeg tog guitarundervisning. Og jeg og Bob lavede talentshows, men vi lavede al hiphop. . . . Vi gjorde Enter the Wu-Tang (36 Chambers) et år, og vi havde falske våben og falske penge og masker. Det var ikke populært blandt lærerne. Det gik ikke godt.

Q: Bobby Lee var villig til at prøve reggae?

TIL: I starten var det ham på bongo og mig på guitar og vokal. Så startede vi et reggae-band med folk, som vi kendte omkring gymnasiet. Og så stoppede det band, og jeg og Bobby og trommeslageren, Ryan Berty, gik og startede et nyt band kaldet Soldiers of Jah Army. Jeg tror, ​​vi var 16 eller 17, og det er stadig det band, det er 20 år senere.

Q: Var andre børn i skolen til det?

Jeg kan huske, at der var et band på vores gymnasium, der hed Decepticons, og de kaldte det Fakin' Jamaicans. Bandtræning for os var sjovt. Det gjorde vi en fredag ​​aften eller en lørdag aften.Det var vores ting.Vi ville gå til min fars garage eller til Ryan Bertys forældres kælder. . . . Vi kaldte det syltetræning.

Q: Lavede du covers eller skrev du ting?

TIL: Jeg tror, ​​at jeg og Bob begge skrev ting ret tidligt, da de var 16 eller 17. Vi lavede dog covers. Vi lavede Bishop O'Connell [High School]s SuperDance et år, og vi gik til audition med, hvad vi troede var en Peter Tosh-sang. Men det viser sig, at Johnny B. Goode ikke er skrevet af Peter Tosh. Så husker jeg, at jeg stod på scenen, og jeg havde en bibel i hånden, og jeg citerede, hvorfor denne katolske skole tog fejl.

Q: Hvordan gik det så?

TIL: De var ikke begejstrede. Jeg mødte faktisk SOJAs manager ved det show; han var blandt publikum, og han var 16 eller 17 på det tidspunkt, og han sagde: Hej, jeg holder en fest hjemme hos mig, kom og spil. Og så blev festen slået ned af politiet, og endnu en gang trak jeg en bibel frem.

Vi spillede en ting, dengang det var ulovligt, kaldet 420 Smokeout i D.C. Vi spillede det et år, og endnu en gang trak jeg Bibelen ud. Det er et godt værktøj.

job, der betaler 10 i timen

Q: Var det hele en del af dit rastafariske trossystem?

TIL: Ikke mere. Da vi var børn, udforskede vi alle aspekter af denne ting, vi var fuldstændig forelskede i. Så vi ville tage til Nyabinghi Rasta-huset i D.C. Det var lige, hvem vi var. Så på et tidspunkt besluttede vi, se, mand, hvis vi skulle tvinge hver eneste person, der lytter til vores musik, til at tilmelde sig en eller anden religion, er det nok en uretfærdig ting at gøre. På samme tid gik vi alle sammen individuelt på egen hånd og blev ældre og blev dem, der faktisk var.

Religion er en cool ting. Men jeg læste et buddhistisk citat, der sagde: Når du kommer op til en flod, har du brug for en båd, der tager dig over floden. De smarte mennesker forlader båden der til den næste fyr. Og dummies, de bliver ved med at trække deres båd rundt med dem. Og det er, hvad religion betyder for mig. Det var virkelig fedt, da jeg var barn. Men så blev jeg mere interesseret i spørgsmålene end denne bog, der havde alle svarene. Jeg tror, ​​det var dengang, vi skiftede fra Soldiers of Jah Army til SOJA.

Q: Blev du let accepteret i reggae-miljøet lokalt?

TIL: Åh, ja, vi var heldige. Vi var til et reggae-show, jeg tror, ​​vi var 14 eller 15 år gamle, og i Nyabinghi-huset kom denne fyr, Ras Mugabe, op og sagde: Kom til det her. Det var den rigtige aftale, og der [var] kendte fyre, der spillede på Bob Marley-plader, som lige tilfældigvis boede i D.C. Ja, det var hele vores ting, hele kulturen i det. Musikken, i begyndelsen for os, var næsten sekundær.

Q: Blev folk overrasket over, da du startede, at I alle var hvide?

TIL: Helt sikkert. Og da vi startede, havde jeg en jamaicansk accent. Det var egentlig ikke, at vi forsøgte at gøre det, det er bare, at al den musik, vi lyttede til, havde en jamaicansk accent. Det var sådan, vi lærte at spille musik, og sådan lærte vi at synge. Jeg tror stadig, selv nu, at der er mange mennesker, der kigger på os, og de siger: Se på disse hvide fyre, der spiller reggae. Og jeg bebrejder dem ikke. Det er mærkeligt.

Q: Hvilke steder begyndte du at spille?

Før U Street var, hvad det var nu, var der State of the Union, der var Kaffa House, og det var shows, vi spillede meget, hvilket er mærkeligt. Normalt, når du tænker på reggae, er det et par sorte fyre, der spiller for en flok hvide mennesker, men vi vendte det. Der var disse hvide børn på U Street og spillede reggae hver aften. Vi plejede at spille i Adams Morgan meget, og i Arlington spillede vi som Whitlows, Iota, sådan noget. Det kom senere.

De er alle væk i dag undtagen Whitlow's og Iota. U Street er væk. En af mine nye sange siger, Gone is U Street totally / But the Bad Brains still exist, hvilket er en slags halv sandhed. Ingen er rigtig sikker på, om de dårlige hjerner virkelig eksisterer.

daisy og de seks bogen

Q: Når vi taler om D.C. hardcore punkscenen, så har du også prøvet at smide de ting i din lyd sammen med go-go.

TIL: Vi laver konstant en masse go-go-ting, vi laver en masse distortion-ting. Og vores trommeslager, Bert, er en rigtig dygtig trommeslager, der laver en masse D.C.-lignende ting. Vi er et reggae-band, der også laver noget hardcore og noget go-go. Det er, hvad du ville tro, et DMV-band ville være; det er hvad jeg tror det ville være.

Q: Overrasker det folk, når du fortæller folk, at du er fra Arlington?

TIL: Ja, vi fortæller folk, at vi er fra Virginia, og alle tænker som: Tennessee. Men det var det, vi elskede at gøre, komme på metroen, jeg og Bob og Bert ville tage til det reggae-show, der foregik. Da jeg var barn, virkede det som denne klub, og at de heldigste mennesker i verden var en del af denne klub. Og nu er vi her.

Q: Hvordan markerer du dit 20 års jubilæum næste år?

TIL: Vi indspiller en plade, der lyder som vores første plade, som vi virkelig elskede, Født i Babylon . Det var første gang, SOJA virkelig havde denne ting i gang.

Q: Fortsætter du med at lave socialt bevidst materiale?

Den seneste rekord, Midt i larm og hastværk , skulle helt sikkert være opløftende. Og det havde en slags lys [fornemmelse]. Vi forsøgte at tale et sprog, som alle kunne forstå, så vi skrev om ting, der er meget universelle, men mange af mine ting handler om det kyniske - en aftale, vi bliver snydt.

hvor meget jeg skylder irs

Q: Du skal spille for publikum, der har mange forskellige politiske holdninger.

Det er sandt. Det er noget, der aldrig rigtig har generet mig. Det, jeg syntes var fantastisk ved Bob Marley, mere end nogen anden musiker, er, at alle, der hører ham, tror, ​​han taler til dem. Det kan være som en sort eller hvid fyr, eller en mand eller en kvinde, høj eller lav eller hvad som helst. Folk, der lytter til Bob, de tror, ​​han taler til dem.

Jeg har bemærket, at alle mine helte har haft det. Bruce Lee havde det, Bob Marley havde det. Det havde Michael Jordan. Bernie Sanders, efter min mening har han det. Og det har Gandhi. Og det er lidt derfor, jeg elsker Jesus: Et menneske, der kan relatere til alle, er det bedste menneske. For uanset hvilken mening du har, deler vi alle den samme menneskelige oplevelse og den samme menneskelige tilstand. Vi bliver født, vi lever, vi dør, vi bliver måske forelskede, der er penge involveret, der er håb og drømme og ting, for alle fra enhver politisk baggrund.

SOJA Lørdag kl. ved Wolf Trap, 1551 Trap Rd., Wien, med Wale og Allen Stone. Billetter: -. 703-255-1900 eller wolftrap.org .

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.