The Met giver et længe ventet kig på et afrikansk kulturelt kraftcenter

Liggende figur (12.–14. århundrede). Mellem-Niger civilisation, Jenne-jeno, Mali. Terracotta. (Musée National du Mali, Bamako)

hvem er moanas stemme
Ved Philip Kennicott Kunst- og arkitekturkritiker 5. februar 2020 Ved Philip Kennicott Kunst- og arkitekturkritiker 5. februar 2020

NEW YORK - I 1324 valfartede Mansa Musa, Malis kejser, til Mekka, hvor hans rigdom og storhed blev legendarisk. På sin rejse imponerede han islamiske lærde med sit intellekt og temperament og satte bogstaveligt talt sit land på landkortet. I en fængslende og inspirerende udstilling på Metropolitan Museum of Art optræder Mansa Musa på et billede af den kendte verden lavet på Mallorca omkring et århundrede senere, med en stor guldklump i den ene hånd og et scepter i europæisk stil i den anden.

Mansa Musa er en af ​​de mere farverige karakterer, der befolker udstillingen, Sahel: Art and Empires on the Shores of the Sahara, som kortlægger den pulserende visuelle kultur, der blomstrede i en region, der er forblevet perifer i forhold til større kunsthistoriske fortællinger. Sahel er et arabisk ord, der betyder kyst, hvilket i dette tilfælde antyder den fjerne kyst af Sahara-ørkenen, et stort, ugæstfrit hav af sand, der adskiller Middelhavsverdenen fra Afrika syd for Sahara. I dag omfatter landene i Sahel ikke kun Mali, men også Senegal, Niger, Mauretanien og Burkina Faso i dens vestlige region, som er fokus for denne udstilling.



Regionen var en kedel af imperium, selvom kuratorerne bruger ordet imperium med forbehold. Blandt de kulturer og kongeriger, der opstod her, var det gamle Ghana, Mali, Songhay og Bamana Segu, med forskellige migrationer og perioder med forfald og sammensmeltning. Episke fortællinger, der stadig cirkulerer i dag, blev videregivet, inklusive Sunjata, et kernedigt i afrikansk mundtlig litteratur, der fortæller om livet for Mansa Musas forfader Sundiata Keita, som grundlagde Mali-imperiet. Og ligesom de forskellige imperier, der blomstrede i Kina og Middelhavet, blev visuelle ideer overført gennem århundreder og fra et kongerige til et andet, da nye politiske eliter søgte at fremme legitimitet og forbindelse til fortiden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Udstillingen (arrangeret af kurator Alisa LaGamma) omfatter omkring 200 genstande, hvoraf den ældste stammer fra før 2000 f.Kr., og tilbyder en stærk følelse af fordybelse i disse successive og overlappende kulturer, mens den behændigt navigerer i den lidt akavede idé om imperium. I en museumssammenhæng er ordet i bund og grund en æresbetegnelse, der antyder en sammenhængende politisk enhed, der er tilstrækkelig rig og varig til at skabe sin egen visuelle propaganda. Men ordet antyder også en top-down-styring af et selvforevigende lederskab, der regerer autokratisk, og det er ikke klart, at denne politiske beskrivelse passer til de mere løst sammenkædede kongeriger i Sahel. Kuratorerne argumenterer snarere for, at imperiet i Sahel var flerlagede, ofte fungerede mere som koalitioner eller netværk af beslægtede sociale grupper.

Addie Larues usynlige liv

Den flydendehed er måske årsagen til nogle af de karakteristiske kreative egenskaber, man ser. Formbarheden og forgængeligheden af ​​ler er for eksempel nøglen til at forstå den forførende visuelle kultur, som disse grupper efterlod sig. Arkitektur lavet af ler var beregnet til at være i en kontinuerlig tilstand af overgang. De fremspringende træpæle, der giver bygninger som den store moske i Jenne dens karakteristiske, let strittende udseende, blev sat der for at tillade overfladen at blive overtrukket med jord, da elementerne slidte dens slyngede, lodrette former væk. Og så bygninger blev foreviget af kollektiv handling - samfundet gik sammen for at genskabe dem - hvilket antyder en dynamisk spænding mellem varighed og forandring.

Selv et års Hokusai vil ikke være nok

Nogle af de mest spektakulære værker er terracotta-stykker lavet af brændt ler af den mellemnigeriske civilisation i det 12. til 14. århundrede. Blandt dem er flere siddende mandsfigurer, som er afbildet med en spændende afvisning af at heroisere deres kropssprog. De sidder med benene foldet til siden, hænderne hviler afslappet på deres lår eller lægge, ofte med en følelse af stille engagement, som om de lytter eller dagdrømmer. Kvinder var kendt for at arbejde med ler, så det er rimeligt at antage, at disse mærkværdigt blide mandsfigurer er lavet af kvindelige kunstnere, som i deres emners kropssprog fandt et vovet alternativ til, hvordan mænd kunne have repræsenteret sig selv.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ler er dog også skrøbeligt, og vores viden om Sahels imperier er begrænset af både det naturlige forfald af de anvendte materialer og menneskeskabt ødelæggelse. Den første skriftlige optegnelse om disse kulturer kom med ankomsten af ​​arabisk, da handlende fra nord og øst gjorde indtog i regionen. Før det bærer arkæologien fortællingen, men plyndring, klimaændringer og amatørgravning har udslettet meget af det, vi måske har lært.

Islams ankomst i slutningen af ​​det 7. århundrede var organisk og fredelig, hvor muslimer og ikke-muslimer levede i relativ harmoni i århundreder. Mere militante former for religion begyndte at blomstre i det 18. og 19. århundrede, hvilket skabte interne spændinger, der ofte blev forværret af modstand mod en 65-årig periode med fransk kolonistyre. I 2012 hævdede Ansar Dine, et al-Qaeda-forbund, kontrol over dele af det nordlige Mali, indførte sharia-love i Timbuktu og ødelagde en historisk sufi-grav, før han blev tvunget ud af en fransk militæroperation, men regionen er fortsat ustabil.

En stemme for kunst og social retfærdighed slutter sig til National Gallerys bestyrelse

veteranstimulus tjekker indbetalingsdato

Disse spændinger synes dog at være fjerne fra værket, der ses her, som har en mærkelig følelse af lethed og fast ro. En tilbagevendende rytterfigur, der spænder over århundreders kulturel produktion, kan repræsentere personer af politisk eller militær betydning, men de taler mere om værdighed end magt. Små variationer i positionen af ​​hænder og arme, eller forlængelsen af ​​figurerne, giver dem en række intensitet og formalitet, og de er mere stemningsfulde end mange af de formelle heste-og-rytterbilleder, man finder i europæisk kunst. En tilbagelænet figur, med en androgyn krop, antyder en afslappet komfort og luksus, og selvom den beskadigede terracotta mangler hovedet, fornemmer man, at den repræsenterer tilfreds velvære.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I udstillingens sidste rum viser 10 skulpturelle figurer lavet af Bamana-folkene (mest i det 19. og 20. århundrede) hele spektret af kreative udtryk, der opstod fra århundreders udveksling og udvikling mellem disse imperier. Det er en forbløffende forestilling med siddende og rytterfigurer, musikere og en mor og et barn, alle stille, men insisterende tilstede, fuld af liv, men også lidt fjernt, hvilket antyder en vital følelse af kontinuitet med de siddende mandlige drømmere, der er mere end en et halvt årtusinde tidligere.

Encyklopædiske museer som Met kan ofte ikke udstille kunst, der ikke falder på det gamle europæiske verdenskort uden at sætte det ind i en europæisk sammenhæng. Afrikansk kunst forstås som en inspiration for europæiske kunstnere, vurderet ud fra standarderne for europæisk forpligtelse til én form for visuel sandsynlighed eller stillet op som en anden, der forstærker kulturelle forskelle.

Sahel var ikke adskilt fra den større verden, inklusive Europa, og i århundreder før spanierne landede i Amerika, var det hovedleverandøren af ​​guld til verdensmarkedet. Men denne udstilling lader den besøgende eksistere i Sahel på sine egne præmisser, og når du møder de 10 Bamana-folk til sidst, er der en forfriskende følelse af, at selvom kunsten kan være værdig til alt, hvad imperiet har produceret, inkarnerer den ideer og betydninger dybere end imperium. Det kommer til en vedholdenhed af kultur og sted, der overskrider politiske enheder, uanset hvordan de er stylet.

er tesla en god bil

Sahel: Kunst og imperium på bredden af ​​Sahara Til og med 10. maj på Metropolitan Museum of Art, New York. metmuseum.org .

Kampen om Notre Dame fortsætter et år efter branden

Præsidenten truede ikke bare Iran, han truede kulturen

Charles Burchfield er en stor amerikansk maler af vintre og Buffalo