Mindy Kalings nye sitcom handler om et homoseksuelt barn, der aldrig kendte indersiden af ​​et skab

Andy Favreau, J.J. Totah og Anders Holm i Champions. (NBC/Jordin Althaus/NBC)

Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 7. marts 2018 Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 7. marts 2018

NBC's Champions, en tiltalende, om end ujævn komedie fra medskaberne Mindy Kaling og Charlie Grandy (der har premiere på torsdag), handler om den underpresterende ejer af en kæmpende atletikklub i Brooklyn, som møder den teenagesøn, han aldrig vidste, han havde.

Rids det. Vince (Anders Holm fra Workaholics) vidste altid, at han havde et barn med Priya (Kaling, i en tilbagevendende rolle), men den uplanlagte graviditet stod mellem ham og et college-baseball-stipendium, så parret besluttede at skilles. Vince spillede aldrig en rolle i at opdrage sit barn - og som det viste sig, spillede han heller ikke meget baseball. I stedet vendte han tilbage til Brooklyn for at drive sin afdøde fars vægtgymnastik, som han meget gerne ville sælge.



Den situationelle del af sitcom præsenterer sig selv i form af Michael (J.J. Totah), Priya og Vinces hyperbevidste, super-snarky, showbiz-besatte, stolt homoseksuelle teaternørd. I håb om at gå på en eksklusiv scenekunstskole har Michael, 15, brug for et sted at bo i New York, og Priya, der bor i Cleveland, er ude af muligheder (og træt af enlige forældre). Så mor og søn dukker uanmeldt op, hvor Priya informerer Vince om, at det er hans tur til at rykke op som forælder.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Efter at have mødt sin far (og sammenlignet ham med den voldelige kæreste i en Lifetime-film), er Michael ikke glad for at flytte ind på den ungkarlestue, som Vince deler med sin elskværdige åndssvage bror Matthew (Andy Favreau). Hvad er det? spørger Michael og peger på brødrenes elskede arkadespil. Det ser homofobisk ud.

Hvis han synes, at en maskine ser homofobisk ud, burde han have set tv-sitcoms for to eller tre årtier siden, hvor tidlige, kloge drenge på hans alder og yngre fik publikum til at hyle af deres smarte spøg og dybt sarkastiske øjenruller - kun for at vokse op og fortælle Magasinet People om de utallige kampe, de udholdt som teenagere, inklusive afhængighed, depression og, i mere end et par tilfælde, dæmpet homoseksualitet.

Champions har intet af det, men det er smart nok til at vide bedre end at skyde i gang med en selvtilfreds pride-parade. Det præsenterer simpelthen ideen om, at Priya opdrog sin søn til at være helt sig selv - hvilket betyder, at han er en af ​​de heldige homoseksuelle børn fra det 21. århundrede, der ikke bor inde i det metaforiske skab. Totah slår sine scener op uden et spor af old-school hæmninger; at han er front-and-center på en prime-time sitcom præsenteres blot som en post-post-Will & Grace mulighed for grin i stedet for dagsordener.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vince viger næppe over nyheden om, at hans søn er homoseksuel, det gør hans bror heller ikke, og det gør de bipersoner, der befolker fitnesscentret, heller ikke, inklusive en komisk overmodig (og lesbisk) træner ved navn Ruby (Fortune Feimster).

Fjernet for beskeder må Champions i stedet stole på den lynhurtige humorstil, der definerede Kalings tidligere show The Mindy Project. Resultaterne i de første par episoder er blandede, med LOL'er placeret lidt for langt fra hinanden. (Ruby har en god en, i andet afsnit: Familier holder ikke på hemmeligheder! Undtagen i film, dokumentarfilm, katolske lande, triste skuespil og podcasts!) De fleste af de bedste vittigheder er helt i Totahs hof. Kan jeg plz gå 2 bodegaen på tværs af gaden? Michael sender sms'er til sin far. Jeg føler mig som barnet i ' Værelse ,' bortset fra, at jeg ikke har en Brie Larson at tale med.

Hvad? Vince svarer. Brie Larson? Er det en ost?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ja, Michael sender en sms tilbage med foragt. EN ost gav Casey Affleck sin Oscar.

hvilke gamestop-butikker der lukker

Sådanne få-med-det-far-vittigheder lander ikke med så stor effekt, når far allerede er med. Og selv med stærke præstationer fra birollerne (især Favreau og Feimster), er Champions meget bedre, når Kaling er foran kameraet såvel som bagved, selvom hendes hensigt her primært er at producere. Hvis Michael er så klog, som Totah får ham til at virke, vil han finde ud af en måde at få sin mor mere skærmtid på.

Mestre (30 minutter) har premiere torsdag klokken 21.30. på NBC.