'Mom & Me & Mom' af Maya Angelou

27. marts 2013

Min mor var uimodståelig, siger Maya Angelou, men uimodståelig er også et ord, som mange læsere har brugt på Angelou selv. Hun er en en-kvinde selvbiografisk industri, såvel som digter, dramatiker og performer, men for det meste er hun en stor offentlig tilstedeværelse. Hendes mest kendte arbejde, Jeg ved, hvorfor den burfugl synger , en rystende beretning om hendes stumhed efter at hun blev voldtaget som barn, er stadig udbredt undervist. Flere generationer af amerikanere husker varmt On the Pulse of Morning, det digt hun reciterede, på sin typisk stiliserede facon, til Bill Clintons præsidentindsættelse i 1993.

Hverken det digt eller hendes forbløffende syv selvbiografier henvender sig til et ypperligt litterært publikum, selvom Angelou er smart og begavet nok til at skrive til ethvert publikum, hun har lyst til. Det er klart, at hun vælger at skrive til læserne lige så åbent, legende og ligetil som hende selv. Selvom hun er det tilsyneladende emne for alle disse selvbiografier (hvis hun var begyndt at udgive dem i dag, ville vi nok kalde dem memoirer på grund af deres begrænsede fokus), er hendes emne også at vokse op sort i Jim Crow America. Hun formår til fulde at afsløre det nationale sår uden at pille ved det, et pænt trick, der (ligesom hendes tidlige ophold som eksotisk danser) kræver betydelig tilbageholdenhed og hendes egen stålsatte goodwill.

hvad er dow i dag

Angelous mor havde mildest talt en stor personlighed. Vivian Baxter var elendig i sit ægteskab og så uegnet til at tage sig af Maya og hendes bror, Bailey, at hun sendte dem for at bo hos sin svigermor, da de var små. Deres vrede var dyb: Maya stak øjnene ud af hver dukke, som hendes mor sendte som gave, og Bailey ødelagde sine tog og lastbiler med store sten. Da deres mor endelig kaldte dem fra Arkansas til San Francisco 10 år senere, var Maya 13 og stadig vred. Scenerne, der skildrer hendes standsende skridt mod accept, er blandt de bedste i dette ny bog , intens med husket foragt for hendes brors tilsyneladende lette genindtræden i sin mors kredsløb: Hun kalder Bailey og Vivian for de nye elskere. (Senere vil hans kampe med stoffer gøre det klart, at intet har været nemt.)



Da hendes børn vendte tilbage, havde Vivian giftet sig igen med en mand, som de kaldte Daddy Clidell og boede komfortabelt sammen med hustjenere. Hun drev et pensionat og ejede poolhaller og spilleklubber, men vi lærer andetsteds i denne beretning, at hun også på forskellige tidspunkter var sygeplejerske, skibsmontør og barber. Hun var bekendt med - og ikke skræmt af - fængselsceller. Hun pakkede en .38, som hun ikke tøvede med at vinke rundt i, men hun distraherede også Maya gennem veer og fødsel med beskidte vittigheder. Senere i livet kom Vivian løbende (en gang så langt som til Stockholm), da Maya ringede. Efter hendes død opkaldte byen Stockton, Californien, en park til hende som en anerkendelse af hendes civile arbejde.

Vivian Baxter er kort sagt også en stor dramatisk tilstedeværelse i denne bog, og Angelou matcher den ånd og fortæller anekdoter for deres krydderi, nogle gange med ringe hensyntagen til kronologisk rækkefølge. Tiden raser gennem denne fortælling, og vigtige tilstedeværelser forsvinder (hvad skete der med Daddy Clidell?). Efter tidlige ansættelser som kontorist, kok og danser bliver Maya forfatter i én rask paragraf takket være opmuntring og vejledning fra medlemmerne af Harlem Writers Guild.

'Mom & Me & Mom' af Maya Angelou (Random House. 201 s. 22 $). (Random House)

Lige meget. Angelou fortæller ikke blot historien om, hvordan hun kom til at elske kvinden, der havde sendt hende væk. Hun fortæller også historien om en farlig tid, hvor hun kæmpede som ugift mor og kortvarigt blev overbevist om, at det ville være svært, hvis ikke umuligt, at opdrage en glad sort dreng i et racistisk samfund. Hun krediterer sin ultimative succes med stolt at opdrage sin søn til sin mor. Det var også hendes mor, der insisterede på, at Angelou skulle fortsætte med at sikre sig et job som konduktoret på en gadebil, et job som ingen sort kvinde nogensinde var blevet ansat til at udføre. Da aviserne rapporterede, at hun var den første amerikanske neger, der arbejdede på jernbanen, forsøgte en sort jernbanemand, der havde været forbi for hvid, at rette historien. Han blev fyret for at have ligget på sin jobansøgning. Den anekdote falder let ind i historiefortællingen, og andre steder bliver store dramatiske hændelser - Maya blev slået bevidstløs og holdt fanget af en jaloux elsker, for eksempel - leveret uden megen forstærkning eller yderligere reference.

Angelou forventer tydeligvis, at hendes læsere flytter med, ligesom hendes mor opfordrede hende til at gå forbi det, der var uudholdeligt. Resultaterne af denne opdragelse er tydelige i forfatterskabet: Mom & Me & Mom er leveret med Angelous varemærke gode humor og voldsomme optimisme. Hvis nogen forargelse dvæler mellem disse linjer, hvis liv delvist afsløres uden alle de bitre detaljer afsløret, ja, det er en del af Angelous tilgivende design. Som en beretning om forsoning er denne lille bog lige afslørende nok og temmelig uimodståelig.

Sayers, formand for den engelske afdeling ved University of Notre Dame, er forfatter til seks romaner, inklusive The Powers, der netop er udgivet.

Michael Dirda er på ferie. Han kommer tilbage i næste uge.

MOR & MIG & MOR

Maya Angelou

Random House. 201 s.

afslutte topartisystemet

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.