Mere end 2.100 amerikanske byer forbereder sig på budgetunderskud på grund af coronavirus, viser undersøgelser, med mange planlægningsnedskæringer og fyringer

Rådhuset i Paducah, Kentucky, er oplyst af grønt lys til minde om de liv, der er gået tabt på grund af coronavirus i Kentucky, mens COVID-19-pandemien fortsætter. (Thomas Dean Stewart/The Paducah Sun via AP)

VedTony Romm 14. april 2020 VedTony Romm 14. april 2020

Mere end 2.100 amerikanske byer forventer store budgetunderskud i år, og mange planlægger at skære ned på programmer og skære ned på personalet som svar, ifølge en undersøgelse blandt lokale embedsmænd udgivet tirsdag, hvilket illustrerer den udbredte økonomiske kaos, der er truet af coronavirus-pandemien.

De dystre udsigter - som deles af lokale regeringer, der repræsenterer omkring 93 millioner mennesker på landsplan - fik nogle topborgmestre og andre ledere til at opfordre til større føderal hjælp til at beskytte byer, der nu er tvunget til at vælge mellem at balancere deres pengebehæftede hovedbøger og opretholde de offentlige tjenester, som indbyggerne har brug for mest.



Der er ingen tvivl om, at coronavirus-pandemien har haft og vil have en stor indvirkning på byer i alle størrelser, sagde Clarence Anthony, den administrerende direktør for National League of Cities.

Byer og stater forbereder sig på økonomisk 'regning', ser på store nedskæringer og frygter, at føderal coronavirus-hjælp ikke er nok

NLC sluttede sig til den amerikanske borgmesterkonference for at gennemføre den tidlige undersøgelse af de økonomiske virkninger af den nye coronavirus og fandt ud af, at mange lokale regeringer forbereder sig på kraftige fald i skatteindtægter, efterhånden som virksomheder lukker ned, arbejdere mister deres job i et rekordstort antal, og turismen skrider til. et stop.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Næsten 9 ud af 10 undersøgte byer - fra mindre knudepunkter med befolkninger på færre end 50.000 til de største storbyområder i landet - signalerede, at de forventer en indtægtsmangel. Blandt dem forbereder mere end 1.100 byer sig på at nedskalere offentlige tjenester, viste undersøgelsen. Næsten 600 byer forudsagde, at de muligvis skulle afskedige nogle statsansatte midt i krisen. Lokale ledere i 1.000 byer sagde, at reduktionerne sandsynligvis ville påvirke deres lokale politiafdelinger og andre offentlige sikkerhedsmyndigheder.

Service- og gæstfrihedssektorerne i økonomien mærker coronavirus-udbruddet hårdt, og det er ofte latinamerikanske arbejdere, der bærer hovedet. (The News Magazine)

Resultaterne tilfører ny presserende kraft i en ulmende kongresdebat om Washingtons rolle i at beskytte pengesultede byer og stater fra økonomisk ruin. Lokale regeringer kan generelt ikke have underskud, i modsætning til landets hovedstad, hvilket efterlader dem intet andet valg end at skære ned på udgifterne eller hæve skatterne - uden mere føderal støtte. I mandags signalerede præsident Trump, at mere føderal bistand ikke er udelukket og sagde, at han bestemt er villig til at se på det.'

I mellemtiden har byens embedsmænd peget på store økonomiske kampe i deres horisont. San Franciscos ledere forventer et budgetunderskud så højt som 1,7 milliarder dollars over de næste to regnskabsår. New Yorks borgmester Bill de Blasio (D) har foreslået en fastfrysning af ansættelser og 1,3 milliarder dollars i nedskæringer i sit budget, med henvisning til kraftige fald i skatteindtægterne i det, der er blevet epicentret for det amerikanske udbrud.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Chicago, en by, hvor vedvarende økonomiske problemer kunne forværre nedturen, siger hjælpere, at de værdsætter 0 millioner i ny føderal hjælp - men tilføjede, at de stadig er i samtale med Kongressen for at søge yderligere hjælp, sagde Lauren Huffman, en talskvinde for borgmester Lori Letfod (D). Philadelphia-ledere forventer, at deres egne vanskelige nedskæringer stadig skal komme.

aktuelle omkostninger til frimærke

Når der ikke er penge, er der ingen penge, borgmester Jim Kenney (D) fortalte lokale journalister for nylig. En talsmand reagerede ikke på en anmodning om kommentar.

Underfinansieret, underbemandet og under belejring: Arbejdsløshedskontorer i hele landet kæmper for at udføre deres arbejde

Lovgivere godkendte 150 milliarder dollars i coronavirus-hjælp til stater og store byer som en del af den bredere pakke på 2 billioner dollars, som præsident Trump underskrev i loven i marts. Men den bistand - hvoraf halvdelen, meddelte finansminister Steven Mnuchin mandag, er nu tilgængelig - kommer med restriktioner. Selv når det kombineres med yderligere hjælp fra den amerikanske regering, ser mange ledere uden for landets hovedstad det også som utilstrækkeligt til at holde deres byer oven vande økonomisk.

Over 10 millioner amerikanere søgte arbejdsløshed i marts. Her er nogle af deres historier. (The News Magazine)

Føderale lovgivere fordelte pengene kun for at hjælpe lokale regeringer med deres bestræbelser på at reagere på pandemien, ikke for at lukke indtægtsgabene forårsaget af den alvorlige, pludselige økonomiske afmatning. En højtstående embedsmand fra finansministeriet, der talte på betingelse af anonymitet for at diskutere planlægningen, bekræftede mandag, at dollars ikke kan bruges til at dække generelle budgetunderskud.

I mellemtiden sendes pengene gennem stater, med direkte føderal bistand, der kun er tilgængelig for de største storbyområder, hvilket fratager mindre folkerige byer føderale dollars, mens de forbereder sig på deres egne økonomiske kampe. Selv Atlanta - en vidtstrakt stor sydlig by, men en med færre end 500.000 mennesker ved den sidste folketælling - er muligvis ikke berettiget til at søge føderale midler alene, sagde Anthony, NLC's leder. (En talsmand for den demokratiske borgmester Keisha Lance Bottoms svarede ikke på en anmodning om kommentar.)

Virkeligheden er, at hvis en by med 500.000 har udfordringer, [så] har en by med 400.000 og en by med 300.000 og 100.000 de samme udfordringer, sagde Stephen K. Benjamin, den demokratiske borgmester i Columbia, SC. ​​Han opfordrede Kongressen til at stille mere bistand direkte til rådighed for flere metroområder og forudsige, at hans by ville stå over for et brat fald i indtægterne.

stimulustjek for universitetsstuderende
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kongressens demokrater - ledet af Parlamentets formand, Nancy Pelosi (Californien) og Senatets demokratiske leder Charles E. Schumer (N.Y.) - har fremlagt ny lovgivning, der yderligere vil forbedre hjælpen til statslige og lokale regeringer i nød. Men republikanerne har indædt modsat ideen og fokuseret deres opmærksomhed i stedet på at forsøge at øge lån til små virksomheder. Resultatet er et partisk dødvande mellem hus- og senatledere, der nu skændes langvejs fra med deres kamre uden for session.

Søndag opfordrede landets topguvernører ligeledes Kongressen til at handle: New Yorks Andrew M. Cuomo (D) og Marylands Larry Hogan (R), der skrev på vegne af deres jævnaldrende, spurgte lovgiverne at tildele 500 milliarder dollars i ny finansiel bistand til at stabilisere statsbudgetterne og sikre, at staterne har ressourcerne til at bekæmpe virussen. De tilføjede de nødvendige penge for at være adskilt fra den hårdt tiltrængte finanspolitiske stabilisering for lokale regeringer, hvilket øgede potentialet for en meget højere pris, hvis Washington søger at redde byer og stater i størst nød.

Coronavirus: Hvad du skal læse

Coronavirus kort: Tilfælde og dødsfald i USA | Tilfælde og dødsfald verden over

Vacciner: Tracker efter stat | Booster skud | For børn 5 til 11 | Vejledning til vaccinerede personer | Hvor længe varer immuniteten? | Vaccinedata på amtsniveau

Tror du, at du oplever langdistance-covid-symptomer? Del din oplevelse med The Post.

Hvad du behøver at vide: Ofte stillede spørgsmål om masker | Delta variant | Andre varianter | Symptomer guide | Følg hele vores dækning og

Virkningerne af pandemien: Forsyningskæde | Uddannelse | Boliger

Har du et pandemispørgsmål? Vi svarer en hver dag i vores nyhedsbrev om coronavirus