'Det mest indbydende sikre rum på planeten': Hvordan Sara Bareilles vendte tilbage til sine rødder i teatret

Sara Bareilles i New York. (Jesse Dittmar/For ReviewS)

en kvinde er ingen mand ender
Ved Nelson Pressley 11. maj 2018 Ved Nelson Pressley 11. maj 2018

Da Sara Bareilles spillede hovedrollen i sin musical Waitress for anden gang i foråret, og derefter var en fantastisk effektiv Mary Magdalene i NBC's live Jesus Christ Superstar, og dage senere blev udtaget til at være vært for Junes Tony Awards med Josh Groban, var sandheden endelig. klar. Singer-songwriteren til de opløftende kulturelle hymner Love Song og Brave er blevet en bona fide teaterperson .

Jeg tror, ​​jeg altid har været et teatermenneske, siger Bareilles kærligt på et produktionskontor 11 etager over Broadway med udsigt til Times Square. I Eureka, Californien, lukkede Bareilles' mor, Bonnie Halvorsen, i en lokal produktion af Nunsense, den aften Bareilles var på tv i Superstar. Sara optrådte på samme scene som barn, og hun elskede de medvirkende fester.



Vi har altid haft teaterfolk rundt i huset, siger Halvorsen, 67, og jeg tror, ​​ungerne kunne lide fornemmelsen af ​​det.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er det mest indbydende sikre rum på planeten, siger Bareilles om teater. At tage en venstredrejning ind i en popartistkarriere er ikke nødvendigvis, hvad jeg forestillede mig for mig selv.

Hvad du bør se i D.C. teater i denne uge

Det er fem år siden Bareilles sidste studiealbum, The Blessed Unrest, fordi Broadway har fortæret hende så meget, at Bareilles nu kategoriserer hendes liv i før og efter Waitress; selv hendes kæreste Joe Tippett (NBC's Rise) kommer fra showets originale rollebesætning. Bareilles havde allerede uden succes været til audition til Shakespeare in the Park-produktionen fra 2012 af Into the Woods, da instruktør Diane Paulus henvendte sig til hende om at skrive sangene til en tilpasning af den skæve film Waitress fra 2007.

Musicalen åbnede for to år siden og kører stadig stærkt, hvor Katharine McPhee nu spiller hovedrollen som den ulykkeligt gravide servitrice Jenna (der har en forfærdelig mand og en gave til at lave tærter). De har svært ved at slippe af med mig, siger Bareilles. Nu er det sådan: 'Slip stafetten, Sara.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Bareilles kunne endda have spillet rollen fra begyndelsen, kun Paulus ønskede, at nybegynderkomponisten skulle fokusere på at lave showet. Alligevel, siger Paulus, var der øveaftener, hvor næsten alle andre var gået, og hun ville lokke Bareilles på scenen. Vær Jenna for mig, Sara, hun ville bare høre Bareilles synge sangene. (Bareilles indspillede de fleste numre på 2015-cd'en What's Inside.)

At spille Jenna og bare være Bareilles - hvis stjernekaliber har ført til at synge hendes hjerteknuser i 2007 Gravity med Elton John og optræder ved Oscar-uddelingen og ved hvide Hus - fødte Superstar-castingen med John Legend og Alice Cooper. Bareilles sang ikke kun Jeg ved ikke, hvordan jeg skal elske ham med sølvfarvet sjæl, men foreslog også et nationalt publikum, at hun kunne optræde.

Superstar fødte Tonys-koncerten, som i de senere år er gået til cutups som James Corden, Kevin Spacey og Neil Patrick Harris. En mere sandsynlig model for Bareilles og Groban er 2015-værtsduoen Alan Cumming og Kristin Chenoweth.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

det var jeg ikke ikke nervøs for at sige ja, men jeg ved det ikke, siger hun. Måske vil det her være surt. Jeg tror ikke, at nogen af ​​os har vrangforestillingen om, »Lad os gøre det her om os .’ Lad os være gode kanaler til den fejring. Og forhåbentlig kan vi være ledere til det nye publikum, som måske ikke ved så meget om teater, men kender os.

Det er den store udvikling, 20 år efter, at Paul Simon kontroversielt floppede med sit gangsterstudie The Capeman og forlod og klagede over, at Broadway var en uigennemtrængelig insider-klike. Siden da ramte ABBA-kataloget Mamma Mia! (i 2002) og Four Seasons' historie Jersey Boys (2006) beviste, at publikum ville strømme til pophits, der blev genbrugt på scenen; Den tvivlsomme jukebox-trend holder i denne sæson med Jimmy Buffetts Escape to Margaritaville og Donna Summer-biodramaet Summer.

Broadway møder popkultur

Men i stigende graddette årti, singer-songwriters som Bareilles skriver direkte til scenen: Sting (The Last Ship), Edie Brickell (Bright Star), Sheryl Crow (Diner på DC's Signature Theatre), Bono and the Edge (Spider-Man: Turn Off). the Dark), Trey Anastasio (Hands on a Hardbody, med Amanda Green), Dave Stewart og Glen Ballard (Ghost), Bon Jovis David Bryan (Memphis, med Joe DePietro) og Cyndi Lauper, hvis Kinky Boots vandt en Tony Award 2013 .

er ledigheden forsinket i denne uge
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvis der var en opfattelse, der ikke var passende, er den væk, siger Paulus om popinvasionen. Hun taler fra Boston, hvor hendes produktion af Alanis Morissettes Jagged Little Pill fra 1995 har debut på det Paulus-ledede American Repertory Theatre; Diablo Cody (Juno) har syet en bog om Morissettes album. Det er spændende, at Broadway-sange kan have en puls i popkulturen og at arbejde med de bedste talenter i vores land.

Paulus fik Waitress-materialet fra produceren Barry Weissler - de arbejdede sammen på Broadway-genoplivelsen af ​​Pippin i 2013 - og hendes første idé om en komponist var Bareilles. Paulus bad hende om at se filmen og ikke bekymre sig om, hvad der kunne være rigtigt, men om at skrive fra hjertet. Uger senere sendte Bareilles en e-mail med en MP3-demo af She Used to Be Mine, den sjælfulde ballade, der driver musicalens klimaks.

Jeg vidste med et hjerteslag, at vi havde et show, siger Paulus.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun forstår bare fortælling, ikke kun tekstmæssigt med tekster, men med melodi, siger Waitress-koreograf Lorin Latarro. Hun forstod hovedpersonen og forstod virkelig den slags følelsesmæssige dybde, vi skulle have på scenen for at få indflydelse.

er renten på vej ned

Jeg tror, ​​at Diane reagerede på humoren i nogle af mine sange og havde en intuition om, hvor tonen i showet skulle leve, hvilket var skrævende over et mere seriøst stykke og også noget, der er meget legende, siger Bareilles. At er passer godt til min form for skrivning. Jeg tror aldrig, at jeg var en forkert pasform. Men der var tidspunkter, hvor man bare ikke ved, hvordan man løser gåden.

I sin erindringsbog fra 2015, Sounds Like Me, skriver Bareilles om at få det sjovt galt med en sang til Jennas seksuelt ivrige mand; nummeret indeholdt dansende sperm. At rode som en del af et team var ulidelig, siger Bareilles, hvis første radiohit, Love Song, var en optimistisk, trodsig ode til uafhængighed, da hun modsatte sig etiketsanktionerede skrivevaner.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det blev nemmere, siger hun om Waitress, som ofte viser sin musik frem ved at svæve livebandet på scenen. Sådan en god takeaway var at vide, at ikke alle idéer er gode, og nogle gange er de dårlige idéer en bro, der bringer dig et sted hen. . . . Jeg faldt helt klart pladask for projektet, tilføjer hun. Hvem ved, om det virker eller ej? Jeg har haft sange, som jeg var sikker på ville blive kæmpe hits, der ikke gik nogen vegne, og sange, jeg troede ville være engang, der fik et liv, som jeg aldrig ville have forudset.

Går tilbage til studiet

Bareilles studerede kommunikation på UCLA, men fandt sit kald ved at studere i udlandet i Italien, da hun tryglede sin far om at sende hende et keyboard, så hun kunne spille. Hun afsluttede sin uddannelse og udvidede fra at optræde på campusscenen til L.A.-scenen, bygge et band og skrive sange - skrifteligt, jazzet, lyrisk sprudlende. Hvem var i hendes øre?

job, der betaler 15 eller mere
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fiona Apple, siger hun med det samme, mens hun vipper kasketten til Joni Mitchell, Carole King, Paul Simon og Billy Joel. (Hun er en selvlært pianist; jeg er så langt fra at være Billy Joel, at det ikke engang er sjovt, siger hun.)

Love Song satte hende på landkortet i 2007, og modtog til sidst en Grammy-nominering som Årets sang. Hun bekymrede sig over, at Brave, fra The Blessed Unrest, på en eller anden måde var formelt formuleret, men budskabet om mod, som hun skrev til en ven, der var nervøs for at komme ud som homoseksuel, blev hurtigt en kulturel prøvesten.

Jeg vil gerne sige 'lås din sjæl ud', siger Bareilles og fumler hen imod selvdefinition. Jeg har fundet ud af, at min styrke altid handler om at dele, hvad der er sårbart ved mig, frem for at jeg er en fantastisk showman eller vildt talentfuld entertainer.

Du kan se, hvad hun mener i en video af hendes gæsteoptræden under en Taylor Swift-koncertsang Modig . Swift er maskinværktøj og arena-klar, glamourøst udklædt og bevæger sig som en model med hvert skridt. Bareilles hopper afsted næsten som et svimmelt barn.

Ville hun tage en rolle på Broadway? Helt, siger hun. Jeg er heldig, at jeg får de samtaler nu. Otte shows om ugen er hårdt, men sammenlignet med touring . . . godt, hun kommer ikke hårdt på vejen mere, som hun gjorde, da hun betalte sit kontingent. Hun giver udtryk for sine fans klager: Ja, b-, du turnerer ikke.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I stedet er hun blevet tappet til at skrive sange som den inspirerende Hvis jeg tør for Billie Jean King-Bobby Riggs-filmen Battle of the Sexes og det peppede åbningsnummer i anden akt til Broadways tegneserieagtige SpongeBob SquarePants-musical. Mere spændende er Helt seriøst , som radioprogrammet This American Life bad hende skrive under præsidentkampagnen i 2016 og forestillede sig, hvad Barack Obama tænkte, da Donald Trump erobrede den republikanske base. Hamilton-stjernen Leslie Odom Jr. kærtegnede teksterne over en let, glat rytme og et spøgende strygerarrangement af Hamiltons musikdirektør Alex Lacamoire:

Lad os tale om frygt

Og hvorfor jeg ikke bringer det herind

Det er et farligt ord, det skræmmer flokken

2 billioner stimuluspakkedetaljer

Og vi bløder alle i stormløbet

Frygt skaber virkelig en falsk ven

Og jeg tager det alvorligt

Jeg elsker og respekterer Barack Obama så meget, at jeg bare ville tilbyde noget, der ville ære ham, men stadig tale til sagens kerne, siger Bareilles. Det var ikke meningen at være fornærmende. Det var bare ment som en observation. Jeg er så stolt af den sang. Så stolt.

Det er en grund til, at hun er klar til at skrive flere sange og vende tilbage til studiet, hvilket er, hvad hun vil gøre efter Tonys. Hun føler sig mere fokuseret nu end for fem år siden, da skrive-plade-turné-cyklussen brændte hende ud. Det nye album har endnu ingen form, men Bareilles regner med, at hun vil stole på sin vane med at kigge ind. Det virkede i et årti før Broadway; umiddelbare personlige omstændigheder skabte hendes standbys Love Song, Brave og Gravity.

'Gravity' - Jeg havde ikke til hensigt at få andre til at føle sig bedre med den sang, siger Bareilles. Jeg var kun selvberoligende. De var alle lærere for at minde mig om: Hvis jeg bare kan tale sandt til min oplevelse, vil det give genlyd, hvor det skal give genlyd.

Servitrice 15. maj til 3. juni på National Theatre, 1321 Pennsylvania Ave. NW. Billetter: -3. 202-628-6161 eller thenationaldc.org.