Mine kritikere 'var til en vis grad korrekte', indrømmer Sally Mann i erindringer


Fotograf og forfatter Sally Mann. (Liz Liguori) Nora Krug Medarbejderredaktør for Book World med fokus på børnebøger, erindringer, skønlitteratur, forældreskab, sundhed og fitness E-mail var Følge efter 8. maj 2015

Det er svært at tænke på Sally Mann uden at tænke på hendes nøgne børn. Hendes bog Immediate Family fra 1992, som indeholdt foruroligende fotografier af hendes små børn, nogle gange upåklædte eller i foruroligende holdninger, satte Mann i centrum af en debat over kunstens natur og forældreskabets forpligtelser.

Hendes erindringer, Stå stille , tilbyder stadig mere i chok-kategorien, selvom emnerne denne gang strækker sig ud over præpubertære børn i provokerende positurer. Som forfatter og som fotograf er Mann beundringsværdig og irriterende i lige grad. Hun ser ud til at vælge og komponere sine emner for maksimal provokation: Hendes egen hensynsløse ungdom i det landlige Virginia, hendes families mørke fortid og mord-selvmordet på hendes svigerforældre er blandt emnerne i denne vidtstrakte nye bog.

Jeg vil indrømme, skriver Mann i indledningen, at jeg i narrativ interesse i al hemmelighed håbede, at jeg ville finde en nyttelast af sydlig gotik: bedrag og skandale, alkoholisme, misbrug i hjemmet, bilulykker, bogeymen, hemmelige affærer. Og du kan vædde på, at hun fandt det - og lidt til. Manns bog har nok opsigtsvækkende materiale til adskillige romaner og et par senaftensfilm, som du måske ikke ønsker, at dine børn skal se.



covid-19-stimuleringspakke

For Mann, nu 64, er kritik og berømmelse gået hånd i hånd med berømthed og succes. Pat Robertson har fordømt hendes arbejde som umoralsk . magasinet Time har rost hende som USA's bedste fotograf. Manns værker sælges for tusindvis og afhentes på Metropolitan Museum of Art og Smithsonian American Art Museum blandt andre ærede institutioner.

Denne bog vil sætte gang i yderligere diskussion om hendes kunstneriske bravader og ikke-beklager holdning til dembilleder af hendes børn. At tilføje brændstof er hendes indrømmelse her, at disse billeder kan have indført fare i hendes families liv.

Løst organiseret og ofte slynget, er Hold Stille en fejende fortælling om Manns voksende alder, hendes familiehistorie, hendes kunstneriske påvirkninger og valg. Det er også en hyldest til syden, til især landdistrikterne Virginia, hvor hun stadig bor. Bogen er fyldt med memorabilia og (naturligvis) fotografier og har et væld af anekdoter og meninger, der kæmper for at komme sammen i en engagerende historie.

Hold Still er i sine bedste øjeblikke tankevækkende og er bestemt spændende at se på. Et kapitel om Manns svigerforældre - som Man beskriver som socialklatrende New Englanders, der måske har handlet stoffer, og hvis liv endte med skud - er stof i en Capote-bog.

Et afsnit om hendes elskede barnepige, Gee-Gee, er et varmhjertet portræt af skyldfølelse af race i 1950'ernes Virginia. Jeg elskede Gee-Gee, som andre mennesker elsker deres forældre, og uanset hvor mange historiske dæmoner, der forfulgte det forhold, ved jeg, at Gee-Gee elskede mig tilbage, skriver Mann. Gee-Gee arbejdede for Manns familie i næsten 50 år, og måske det mest uhyggeligt rørende fotografi blandt de mange i denne bog er det af Mann, der ligger ved siden af ​​sin ældre barnepige. Gee-Gees lange hår, skriver Mann, blev spredt på sengen, lige så glat, fint og hvidt som ethvert møllebarn i North Carolina.

Mann har en gave til beskrivelser, der er lige så fragtet med modstridende betydninger som hendes fotografier. Ultimativ skønhed, skriver hun, kræver den kant af sødt forfald, ligesom vores tilfældigt besatte liv bliver gjort mere dyrebare af en snert af afgrunden. Hun rykker for evigt grænser og opfordrer os til at se på og tænke på det grimme eller det blot ulovlige: forfaldne kroppe, døde dyr, nøgenhed.

Hvilket bringer os tilbage til de smukke, foruroligende billeder af børnene. De svæver over denne fascinerende bog som en vagt uhyggelig drøm. Mann kan fordømme, at hendes kunstneriske identitet for evigt er knyttet til disse billeder, men det er svært ikke at se deres vitale rolle i hendes livshistorie. Mann bruger næsten 70 sider på at genoplive debatten om dem og tilføjer foder med afsløringen, at i årevis efter udgivelsen af ​​Immediate Family blev Manns forfulgt.

Denne tilståelse bekræfter kritikere, der sagde, at jeg udsatte mine børn for fare, skriver hun. Og det vil gøre deres hævngerrige dag, når jeg nu indrømmer, at de til en vis grad havde ret. Og alligevel, når hun spørger sig selv, om hun ville gøre det hele igen, er hendes svar utvetydigt: Ja. Ja, og Ja , rungende, absolut.

Som for at vise, at hun mener det, inkluderer Mann billeder, som hendes børn havde bedt hende om ikke at offentliggøre i Immediate Family - inklusive et delvist nøgenbillede af hendes søn halvt klædt i et Bugs Bunny-kostume og et billede af hendes datter kaldet Pissing in vinden. (Begge børn gav hende tilladelse til at inkludere dem i Hold Stille.) Der er også andre, mere afslappede billeder af Mann og hendes børn: nøgen, på toilettet, opkastning. Det er måske mest foruroligende, at der er en af ​​hendes søn i en hospitalsseng ved siden af ​​en blodvåd pude, efter at han var blevet ramt af en bil.

En anden serie billeder fra et flerdagsoptagelser for Immediate Family viser hendes nøgne søn, der står i en flod og ryster af kulde, mens hun venter på, at hans mor får det rigtige billede. Børn kan ikke tvinges til at lave billeder som disse, skriver hun. Mine gav dem til mig.

arbejder i dagplejen

Hvor stopper lukkeren for Mann? Hos sin døende far. Da min far blev svækket af hjernekræft, forsøgte jeg at fotografere ham på samme måde som Richard Avedon eller Jim Goldberg., hvis arbejde jeg beundrer, skriver hun. Men jeg lagde mit kamera væk, da jeg begyndte at se, at fotografering af hans tab af værdighed ville give ham smerte.

At bevare mine undersåtters værdighed er i årenes løb vokset til at være en nødvendighed i mit arbejde, forklarer Mann. Nogle vil måske hævde, at denne udtalelse ikke stemmer overens med alt, hvad Mann deler i denne bog. Tag et kig og afgør selv.

Klokken 18.00. den 16. maj er Sally Mann kl Politik og Prosa Boghandel , 5015 Connecticut Ave. NW.

STÅ STILLE

En Erindringsbog med Fotografier

hvor gammel er abe vigoda

Af Sally Mann

Lille, Brown. 482 s.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Nora KrugNora Krug er redaktør og skribent i Book World. Før hun kom til ReviewS, var hun redaktør på New York Times, Architectural Digest og Harper's Magazine. Hun arbejdede også som redaktør på bogforlaget Little, Brown.