'My Fair Lady' på Kennedy Center er ren og skær melodisk fornøjelse

Shereen Ahmed som Eliza Doolittle, i midten, skiller sig ud i My Fair Lady. (Joan Marcus/Kennedy Center)

Ved Peter Marks Teaterkritiker 22. december 2019 Ved Peter Marks Teaterkritiker 22. december 2019

Blandt sæsonens glitrende ornamenter kan du tælle den henrivende genoplivning af My Fair Lady, der nu pryder Kennedy Centers operahusscene. Denne turnerende inkarnation af instruktør Bartlett Shers seneste Broadway-produktion byder musikteaterelskere på intet andet end glade nyheder.

Turnéen starter i Washington, med en liste af skuespillere, der leverer storslåede fortolkninger af de omstridte karakterer, dramatikeren George Bernard Shaw drømte om i Pygmalion, og Alan Jay Lerner og Frederick Loewe var tvunget til at synge. Dette er som følge heraf en særdeles velholdt version af musicalen fra 1956. Dens hovedroller, Laird Mackintosh som professor Henry Higgins og Shereen Ahmed som Eliza Doolittle, giver et ideelt match mellem shavianske temperamenter: Mackintosh analyserer på en ekspertise måde Henrys irriterende overlegenhed, og Ahmed legemliggør overbevisende den implicitte raffinement i uskolede Elizas natur.



At Ahmed kan trille pokker ud af de evige Lerner- og Loewe-melodier — Ville det ikke være Loverly?, Just You Wait, Without You og den åndssvævende I Could Have Dance All Night — stempler denne skuespillerinde som den bemærkelsesværdige arving til en skat af en rolle. Støtter hende og Mackintosh er nogle andre kærlige præstationer, især af Adam Grupper, som selve modellen af ​​en olieagtig Alfred P. Doolittle, og Kevin Pariseau, der prisværdigt aktiverer oberst Pickerings anstændighed, Henrys nyfundne sidemand.

Nogle gange har du på en national turné den skuffende antydning af rimelig faksimile, følelsen af, at du søgte et designermærke, men endte med en knockoff. Ikke ved denne lejlighed. Sher, med sprudlende assists fra blandt andet kostumedesigner Catherine Zuber og koreograf Christopher Gattelli, giver publikum den samme strålende oplevelse, som blev tilbudt af Lincoln Center Theatre i dets Broadway-hus, Vivian Beaumont. Heldigvis bevarer Michael Yeargans roterende sæt af Henry's Wimpole Street rækkehus i London sin edwardianske glans - også selvom den omrejsende version ikke ser helt passende ud i operahuset. Til din større lettelse har lyddesigner Marc Salzberg sørget for, at Lerners pletfri tekster til enhver tid er hørbare i et massivt rum, der ikke altid er befordrende for musicals.

My Fair Lady er i sig selv praktisk talt uforgængelig, musikteaters guldstandard for integration af melodi og historie. I løbet af næsten tre timer stiller man aldrig spørgsmålstegn ved, hvorfor nogen - eller alle - bryder ind i sang. Det er fordi melodierne er så skræddersyet til specifikationerne for karakter og plot, at de er skræddersyet Jermyn Street til skamme. Henrys grandiositet og snobbisme slås fast i åbningsnummeret i Covent Garden, Why Can't the English? Hans følelsesmæssige gennemgående spor er så fuldstændig i sang, at hans personlighed belyses næsten lige så meget af tonerne på en skala som ord i et manuskript.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det gik op for mig i denne umtendelige eksponering for My Fair Lady, at Henrys hovedsang, I've Grown Accustomed to Her Face - hans arie af selvbevidsthed efter transformeret Eliza afsværger ham - ikke er den sentimentale ballade, den ofte menes at være. Musicalen handler ikke, som Shers version tydeliggør, i virkeligheden om professorens uddannelse, hans opblødning i nærværelse af en smuk, overraskende egenrådig ung kvinde. Den handler om, at en kvinde ikke giver efter for en mands idé om, hvem hun skal være. Mackintosh etablerer Henrys selvrespekterende mand-barn-egenskab så overbevisende, at I've Grown Accustomed to Her Face afslører her, at Henry ikke har lært meget af noget om kvinder, bortset fra måske, at han vil have en til at hænge rundt.

Sher kæmper med den kvindehad, Henry har udtrykt gennem hele showet ved at tilføje sin egen konsekvensjustering til musicalens tvetydige sidste øjeblikke, da Eliza og Henry står ansigt til ansigt i hans arbejdsværelse, og han leverer den sidste kommando: Eliza, hvor djævelen er. mine hjemmesko? Er kravet ironisk eller formastent, eller begge dele? Det svar, instruktøren kommer med, vil blive overladt til dig at finde ud af. Men reaktionen fra Mackintoshs Henry, når lyset går ned, føles, som om det er den ene falske tone på en ellers upåklagelig aften.

Grupper, en skuespiller, jeg har beundret i årevis, dukker op i My Fair Lady som en fuldkommen behagelig Alfie, han med den barske, øl-mættede veltalenhed. Get Me to the Church on Time, som sunget af Grupper og beboerne i lejlighederne, og iscenesat af Gattelli, udløser med stor kraft den spænding, der er blevet opbygget takket være de undertrykte scener i den øvre skorpe, især i den vidunderlige satire af Ascot Gavotte. Blandt dønningerne udmærker Leslie Alexander sig som professorens underholdende skarpe mor, mens Gayton Scott beundringsværdigt lokaliserer den essentielle varme i den trofaste husholderske fru Pearce. Og Sam Simahk, der spiller Freddy Eynsford-Hill, udfører en så funklende fortolkning af On the Street Where You Live, at du er fristet til at bede ham om at synge den på hvert gadehjørne i byen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er dog den fængslende Ahmed, der er her, for at parafrasere Lerner og Loewe, begyndelsen og slutningen. Med kvaliteter, der minder om så berømte Eliza-forløbere som Julie Andrews og Audrey Hepburn - for ikke at nævne den forførende Laura Benanti - kan du forestille dig, at hun, som en pragtfuld My Fair Lady på vejen, vil nå langt.

My Fair Lady , bog og tekst af Alan Jay Lerner, musik af Frederick Loewe. Instrueret af Bartlett Sher. Musikopsyn, Ted Sperling; koreografi, Christopher Gattelli; sæt, Michael Yeargan; kostumer, Catherine Zuber; belysning, Anders Holder; lyd, Marc Salzberg. Med Wade McCollum, JoAnna Rhinehart. Omkring tre timer. -9. Til og med 19. januar på John F. Kennedy Center for Performing Arts. 202-467-4600. kennedy-center.org .

top gun maverick udgivelsesdato

Læs mere af Peter Marks:

’Woman in Black’ vil skræmme dig på den gammeldags måde

Det bedste teater i 2019

'Greater Clements' er årets bedste nye skuespil