'The Natural World of Winnie-the-Pooh' er en honningkrukke af nostalgi


(Tømmerpresse) 15. oktober 2015

Verdens mest berømte legetøj mangler i deres klimakontrollerede etui i New York Public Library. Nej, Peter Plys og hans venner er ikke på udstilling, men de bliver omhyggeligt bevaret off-site. De overdådige nonagenarians vil vende tilbage i de kommende måneder, men det bedste sted at finde dem har selvfølgelig altid været deres oprindelige trampebane: to slanke bind med titlen Peter Plys (1926) og Huset ved Plys Hjørne (1928), af A.A. Milne.

Havehistoriker Kathryn Aalto markerer næste års 90-års jubilæum for den første titel med en livlig udforskning af bøgernes ikoniske landskab og dens forbindelse til markerne og skoven, der omgav Milnes hjem, Cotchford Farm i England, hvor hans søn, Christopher Robin, legede med udstoppede dyr.

Alan Alexander Milne, en succesrig forfatter, dramatiker og redaktør på humormagasinet Punch, købte huset i 1925, og i årenes løb nød han og hans kone og eneste barn lange weekender og ferier der, et pusterum fra Milnes travle liv i London. Milne håbede at give sin søn en udendørs barndom, der ligner hans egen i den engelske landsby Hampstead. Den unge Christopher Robin fandt træer at klatre i den nærliggende Ashdown Forest og steder at tage på eventyr med sine legetøj Plys, Grisling, Eeyore, Kanga, Roo og Tigger. (Bøgernes øvrige karakterer, Ugle og Kanin, stammer højst sandsynligt fra områdets oprindelige fauna.)



Milne fandt til gengæld inspiration til de to børnebøger, der skulle formørke hele hans litterære produktion, en kilde til frustration i de senere år for den produktive forfatter. Ligegyldigt Dorothy Parkers skarpe anmeldelse - Tonstant Weader slog op - i New Yorker blev Plys-bøgerne populære med det samme. Til dato har de solgt omkring 20 millioner eksemplarer og er blevet oversat til mere end 50 sprog. Der har været Disney-filmatiseringer, relateret merchandise, kritiske spoofs af Frederick Crews og en skuffende autoriseret efterfølger, Vend tilbage til Hundred Acre Wood , i 2009.

Aalto går tilbage til kilden: skaberne, muserne og indstillingerne. Fra begyndelsen anerkendte Milne illustratoren Ernest H. Shepard som en vigtig bidragyder. Punch-tegneren besøgte Cotchford Farm og skitserede de skotske fyrretræer, hede og legetøj, som han senere gengav med blæk, kuglepen og sort farveblyant. Den eneste afvigelse var hans brug af sin egen søns udstoppede bjørn, Growler, som model for Plys. Milne var så tilfreds med tegningerne, at han insisterede på, at Shepard skulle modtage en andel af royalties i stedet for det mere sædvanlige, for tiden, faste gebyr pr. illustration.

Poohsticks Bridge fra 'The Natural World of Winnie-the-Pooh' af Kathryn Aalto (Timber Press) (Foto af Kathryn Aalto)

Shepards kunst præger Aaltos geniale, vidende tekst, og den generøse brug af tidstypiske og fuldfarvede samtidsfotos fordyber læserne i litteraturhistorie og et levende landskab. Ud over velkendte tilholdssteder - Poohsticks Bridge, Hundred Acre Wood - tager Aalto sig af områdets naturlige og sociale historie. Engang markeret som kongelig jagtmark af Vilhelm Erobreren og meget senere beskrevet som ondskabsfuldt grim af en engelsk journalist, er skovene og hedeområderne i Ashdown Forest nu et beskyttet levested for den sjældne nattergal og Dartford-sanger såvel som damselver, sommerfugle og bier. og violer afbildet i bøgerne. Torvebuskene, der engang prikkede Plys, blomstrer stadig.

Efterhånden som han voksede, blev Christopher Robins forhold til bøgerne og faderen, der gjorde ham berømt, mere fyldt, og han kæmpede for at slippe fri af offentlighedens fiksering på sit unge bob-hårede jeg. Aalto begiver sig aldrig ind i dette mørkere territorium. Hun refererer til den første erindringsbog, The Enchanted Places, af Christopher Milne (han foretrak Christopher som voksen), men ikke de senere, squeeze-your-heart-memoirer, hvori han fortsatte med at reflektere over sin generthed og den lange skygge, som hans milde far kastede. .

At anerkende disse skygger ville have uddybet snarere end distraheret fra Aaltos solrige portræt. Det er trods alt de mørke kanter, der ofte giver den følelsesmæssige skygge til de store børneklassikere: døden i E.B. Whites Charlotte's Web, frygtsom årvågenhed i Mary Nortons The Borrowers. På Milnes Englands tid kunne drenge i en bestemt klasse forvente at forlade deres familier til kostskole i en alder af 10 år eller deromkring, måske før mange følelsesmæssigt var klar til sådan en adskillelse. Milne var blevet presset fra sin egen Edeniske barndom, og han vidste, at denne skæbne ventede hans følsomme søn. I slutningen af ​​The House at Pooh Corner hænger denne bevidsthed over Plys-universet, et sted hvor tolerance og venlighed hersker, og hvor et barn kan nyde ustruktureret tid med at lave ingenting. Christopher Robin-karakteren ser ud på den større verden og vender sig tilbage til sin legetøjsbjørn og beder om forståelse og mere tid til at lege.

Aaltos dejlige bog giver to store fornøjelser: et besøg på de faktiske vilde pletter, der informerer den fiktive Plys-verden og en chance for at glide ind i vores minder om selve bøgerne.

Mary Quattlebaum er børneforfatter og fast anmelder for ReviewS. Hun underviser på Vermont College of Fine Arts.

Winnie-the-Pohs naturlige verden

Af Kathryn Aalto

Tømmer. 308 s. $24,95

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.