Netflixs Jeffrey Epstein-dokuserier ærer sine ofre og deres historier, men krybet slipper stadig væk

Jeffrey Epsteins forbrydelser og historierne om hans påståede ofre er fokus i en ny Netflix-dokumentar i fire dele, Filthy Rich. (New York State Sex Offender Registry/AP)

Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 25. maj 2020 Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 25. maj 2020

Nøglekravet, ser det ud til, for fuldt ud at forstå den beskidte fortælling om Jeffrey Epstein er evnen til at forblive interesseret, selv når det bliver tydeligt, at hele historien ikke kan fortælles.

Der er ingen måde at undgå at gå tabt i dens detaljer. Nogle finder brændstof i den igangværende forargelse af det på vegne af Epsteins mange påståede ofre - unge kvinder og teenagepiger, der har sagt, at de er blevet lokket til en misbrugstilværelse med kriminelle seksuelle handlinger og prostitution.



Andre har en tendens til at være mere fascinerede af de fed skriftnavne, der i varierende grad var fanget i Epsteins kredsløb, herunder præsident Trump, Bill Clinton, Storbritanniens prins Andrew og milliardær-tøjmagnaten Les Wexner, for blot at nævne nogle få. Atter andre ønsker at vide noget endeligt om de forfalskede omstændigheder omkring Epsteins tilsyneladende selvmord i august, mens han sad varetægtsfængslet i afventning af føderale anklager om sexsmugling af mindreårige.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er meget at sortere igennem (og blive vred over), men i Lisa Bryants firedelte Netflix-dokuserier, Jeffrey Epstein: Filthy Rich (premiere onsdag), viger det presserende sted til lange strækninger med opsummering og bliver mindre end medrivende ting og sager.

Kvalme, selvfølgelig. Men i de tre episoder, der er givet til denne anmeldelse, er der aldrig et samlende tema eller en grund, der hjælper en seer med at forstå, hvorfor Epstein-sagaen stadig fortjener fire timers udelt opmærksomhed. Filthy Rich spiller ofte som en længere, mere avanceret episode af NBC's Dateline, hvor kendsgerninger, der for det meste allerede er kendt, berettes af ofre, efterforskere, advokater og journalister (inklusive ReviewS's Marc Fisher), og derefter arrangeret på den mest logiske måde, med en vægt på seksualforbrydelser og modet hos ofrene, der udtaler sig.

Det er muligt, at der venter nye fund i den fjerde time; hvis ja, er entréprisen til at tåle de tre første. Har Bryant måske fundet den stadig gemmer sig Ghislaine Maxwell, Epsteins mangeårige kæreste og partner, som ofrene siger, hjalp med at skaffe unge piger og kvinder til ham ? Så afslør det med alle midler. Selv en nation, der er begrænset til Netflix for spænding, har en grænse for, hvor længe den kan sidde og se.

Co-produceret af Joe Berlinger fra Paradise Lost og bestsellerforfatteren James Patterson (som var med til at skrive 2016 bogversion af Filthy Rich med forfatteren John Connolly og Florida-journalisten Tim Malloy ), serien starter i begyndelsen af ​​2000'erne, da Vanity Fair-reporter Vicky Ward fik til opgave at skrive en profil af en allestedsnærværende milliardærinvestor - Epstein, som blev ved med at dukke op til alle de rigtige fester med alle de rigtige mennesker, men ingen vidste rigtigt. meget om ham.

drik ikke kool aid
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Som Ward fortæller, førte hendes rapportering om Epsteins baggrund hurtigt til et rygte om, at han handlede upassende med en medarbejder, Maria Farmer, og hendes yngre søster, Annie. En FBI-undersøgelse af det i 1990'erne var gået i stå, men Ward pressede på og sporede søstrene. Hendes resultater, som var vejledende for andre påstande, der endnu ikke er kommet, blev redigeret ud af artiklen.

Dette bliver Filthy Richs tilbagevendende tema - hvordan en underligt fængslende mand løj sig ind i indflydelse, tjente en tvivlsom formue og derved høstede frygtelige grader af privilegier. Epsteins hæsblæsende glathed bliver mest tydelig i opgøret i 2008, af daværende U.S.A. Advokat (og Trumps tidligere arbejdsminister) Alex Acosta, for anklager mod ham for sexhandel med mindreårige.

De beviser, som anklagemyndigheden byggede i den sag, grundigt fortalt her, ville sandsynligvis give andre en lang fængselsdom. Takket være et højt profileret juridisk team, der inkluderede Alan Dershowitz, kom Epstein for det meste uskadt frem, med en bizar retsaftale, der gav ham og andre i hans kreds hidtil uset immunitet mod fremtidige anklager. Hans fængselsstraf var bemærkelsesværdigt let og omfattede retten til at forlade fængslet seks dage om ugen.

Den eneste smag, vi får af Epsteins opførsel i denne og deraf følgende juridiske skrammer, kommer hovedsageligt fra videooptagede afleveringer til civile sager i begyndelsen af ​​2010'erne. Det, vi ser af ham, er mærkeligt banalt - ingen antydning af den Svengali-lignende figur, andre beskriver.

Bryant og hendes team sporer kort dette fænomen tilbage til Epsteins begyndelse, først som lærer i 1970'erne på Manhattans elite Dalton School (hvor han løj om sine uddannelsesoplysninger), til hans usandsynlige ansættelse hos investeringskraftværket Bear Stearns. En af mine vigtige fejl i min karriere, siger Michael Tennenbaum, en Bear Stearns-chef, der hyrede Epstein - og holdt ham på, selv efter at han fandt ud af, at Epsteins CV var falsk.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Filthy Rich mister interessen for Epsteins oprindelse som både psykopat og seksualforbryder, og det virker hæmmet (måske juridisk set) i sine overbliksforsøg på at definere omfanget af Epsteins rækkevidde med de VIP'er, som han er blevet knyttet til. Det forsikrer os om, at han blev essentiel for sine magtfulde venner, men handlede det virkelig kun om at give piger til velhavende perv? Er det det, der forklarer særbehandlingen - måske helt frem til et dødsfald, der gjorde det muligt for ham i en alder af 66 at undslippe jordisk straf? Eller er det noget værre?

Selvom dokumentarerne gør en solid sag om, at Epstein var grim, er der en forpasset mulighed for yderligere at undersøge denne histories mest foruroligende og varige aspekt: ​​Hvordan og hvorfor en sådan person dukker op, fejler opad i årtier, udnytter andre kriminelt undervejs og trives konstant, mens de altid synes at undvige dem, der ikke kun søger retfærdighed, men også hele sandheden.

Uden den slags information, hvordan vil vi så genkende den næste Jeffrey Epstein?

Jeffrey Epstein: Filthy Rich (fire afsnit) tilgængelig til streaming onsdag på Netflix.