Netflix's 'Maniac' er en engagerende, retro-futuristisk tumlen gennem underbevidstheden

Emma Stone og Jonah Hill spiller hovedrollerne i Netflix' Maniac. (Michele K. Short/Netflix)

Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 20. september 2018 Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 20. september 2018

Maniac, Netflixs retro-futuristiske overvejelser om underbevidst kærlighed, kommer fra skaberen Patrick Somerville (en romanforfatter, hvis tv-forfatter inkluderer episoder af The Leftovers) og instruktøren Cary Joji Fukunaga (True Detective), der bærer nogle af de afslørende hipster-træk ved boutiquefilm. Der er en fusion her mellem moderne melankoli og de der boltrer sig, hvor potentielle elskere bliver ved med at møde hinanden i spring gennem tiden, hvilket lyder kedeligt, men fungerer noget glimrende, når først serien kommer i gang.

Stilen er lidt foran substansen her, da Somerville og Fukunaga bruger en imponerende mængde energi på at introducere os til et forestillet næsten-nutidigt samfund, der klynger sig til en genbrugsbutiksæstetik, og dets teknologi forkrøplede et sted omkring Atari-årene. I denne dystre, beige-computerfremtid/fortid møder vi Owen (Jonah Hill) og Annie (Emma Stone), som begge melder sig frivilligt til at deltage i et tophemmeligt, tre-dages lægemiddelforsøg på et højt bevogtet anlæg kaldet Nebderdine Pharmaceutical og Biotek (NPB).



hvor meget koster os frimærker

Owen, der tidligere er blevet diagnosticeret som skizofren og udstødt fra sin moralsk mangelfulde familie, søger et sidste greb om lindring fra sine dæmoner. Annie, der bærer rundt på uafklaret sorg og en skyldfølelse over hendes yngre søsters død (Ozarks Julia Garner), har fundet lindring ved at slå sig selv ud med en af ​​NPB's psykotrope stoffer, og hun sniger sig ind i retssagen i håb om at score mere af det. .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Owen og Annie bliver tildelt en testgruppe, der vil blive doseret med tre stoffer på tre dage, mens NPBs kunstigt intelligente computer overvåger deres underbevidste aktiviteter. Retssagen overvåges af en dygtig videnskabsmand, Dr. Fujita (Sonoya Mizuno), som er under stort pres fra sine overordnede til at leve op til retssagens løfte: en kur mod psykisk sygdom eller andre lidelser i sindet, såsom sorg eller depression.

Computeren er dog ked af det over et nyligt dødsfald i laboratoriet. Den begynder at handle på sin egen sorg og sender Dr. Fujita til at opspore sin skaber Dr. James K. Mantleray (Justin Theroux) for at forsøge at holde eksperimentet på sporet. Af årsager, der ville komplicere min i forvejen bizarre opsummering, smelter computeren Owens og Annies underbevidste oplevelser sammen, hvilket betyder, at de i det væsentlige har de samme drømme.

Og det er her Maniacs virkelige sjov begynder, da Owen og Annie befinder sig som forskellige mennesker i forskellige tider - og Hill og Stone kommer til at lege med en række forskellige karakterer, accenter og udseende. I en drøm er de et gift Long Island-par, der bor i en 1980'er-lignende forstad og forsøger at modarbejde eksotiske dyretyve. I et andet scenarie, mens NPBs videnskabsmænd forsøger at adskille deres underbevidste tråde, er Owen et privat øje fra 1940'erne, og Annie kommer og går, mens computeren kæmper for at holde hende i scenariet. Andre drømme udspiller sig som science-fiction B-film og Tolkienske misadventures in a Middle Earth.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Uden for laboratoriet bliver Mantleray og Fujita mere desperate efter at reparere computeren og bringer Mantlerays fremmedgjorte mor ind, en berømt poppsykolog ved navn Dr. Greta Mantleray, spillet af Sally Field, som ser ud til at have et absolut tummel som en karakter, der matcher fornuft med hendes søns kreation og optræder i nogle af fagenes drømme.

Faktisk, uanset hvilket nedslående budskab, Maniac måtte have til hensigt at formidle om farmaceutiske forsøg på at behandle den menneskelige tilstand, fortaber sig i det faktum, at alle stort set har en god tid - Hill og Stone er begge fantastisk dygtige til at formidle seriens mange stemninger , mens Theroux ser særligt taknemmelig ud over at have hamret det op efter så meget dybt rynket pandehår i The Leftovers. Seerne får endda den behagelige oplevelse at se vores gamle veninde Allyce Beasley (Agnes DiPesto på Moonlighting) som en af ​​Owen og Annies med-testpersoner.

Der er en følelse mod slutningen, at Somerville, Fukunaga, et al. er ikke sikre på, om de vil forlade tingene på en tone af romantik eller forsigtighed; som sådan matcher Maniacs slutning ikke helt tiltrækningen eller originaliteten i dens begyndelse. Der er også en følelse af, at vi er i en årelang proces med at finde ud af det ukendte territorium, der adskiller en film fra en serie - kunne dette have været en to-timers film? Eller får det noget som 10 episoder, der varierer i længde fra 26 til 45 minutter hver? Vi bliver ved med at få at vide, at publikum i sidste ende vil bestemme, og supercomputere vil bemærke, om vi ser hele serien igennem, og derefter samle dataene i overensstemmelse hermed. Hvilket på en måde betyder, at Netflix laver laboratorierotter af os alle.

Sindsyg (10 afsnit) er tilgængelig fredag ​​på Netflix.