En ny biografi om sin tids mest berømte amerikaner: Mark Twain

Michael Dirda E-mail var 18. marts 2015

Der er sandsynligvis flere undersøgelser og biografier af Mark Twain - pennenavnet Samuel Langhorne Clemens (1835-1910) - end af nogen anden figur i amerikansk litteratur. Og hvorfor ikke? Twain producerede trods alt mindst tre eller fire titler, der rangerer højt på næsten alles liste over yndlingsbøger. Huckleberry Finn er en førende kandidat i The Great American Novel-lodtrækningen. Tom Sawyers eventyr , som biograf Roy Morris Jr. bemærker, ser ud til at finde sted i evig sommer og formidler en ubeskrivelig magi. Twains egne favoritter, hvis ingen andres, var Prinsen og den fattige og En Connecticut Yankee i King Arthur's Court . I stedet for de engelske romaner, vil jeg argumentere for Livet på Mississippi .

Mark Twain var dog mere end blot en forfatter. Barfodets dreng fra hardscrabble Hannibal, Mo., steg til at blive en global berømthed, den mest berømte amerikaner i sin tid, kun konkurreret med Teddy Roosevelt (som han engang hånede som den politiske verdens Tom Sawyer). Hans spøg og garnfyldte optrædener i Mark Twain at Home tog ham til lyceaer, operasale og auditorier rundt om i verden. Faktisk som Amerikansk Vandal minder os om, at han tilbragte mere end et dusin år af sit voksne liv uden for USA.

I en tidligere bog, Belysning ud for territoriet , skildrede Morris den unge Twains eventyr ude vestpå og på Hawaii. I denne nye bog samler han Twains liv op, da den unge journalist i en alder af 31 ankommer til New York City i 1867 og tilmelder sig, hvad vi nu vil kalde et færdigpakket luksuskrydstogt. Quaker City ville sejle over Atlanten, svinge ind i Middelhavet, holde pause ved forskellige havne i Europa og til sidst levere sine pilgrimme til Det Hellige Land og de gamle monumenter i det mystiske Egypten.



Som omstrejfende korrespondent for en avis i San Francisco, Alta California, var dette netop den slags omstrejfende, Twain ønskede at lave - og han overtalte sine redaktører til at tegne denne picnic i gigantisk skala. Da han kom til at udgive sin beretning som et tykt bind, The Innocents Abroad, eller The New Pilgrim's Progress (1869) blev det ikke kun hans første bog, men også den bedst sælgende amerikanske bog siden 'Onkel Toms hytte.' På sine sider så Twain på det gamle Europa, ikke som et Henry Jamesian sofistikeret, men som et jordnært, nej - nonsens American Vandal.

50 nuancer af gråt tusmørke

Morris giver et hurtigt overblik over den rejse, med rigelige citater fra Twain selv, og bemærker, at bortset fra New Yorkerne om bord, var det største kontingent af skibets selskab medlemmer af First Presbyterian Church of Cleveland. Mange af de 65 til 80 passagerer - det nøjagtige antal er ukendt - skrev rejsen op for hjembyens aviser: Alle tog noter, observerede Twain surt. Cabin ligner en reporterkongres. En særlig farverig karakter, Bloodgood Haviland Cutter, forestillede sig, at han var en digter og beundrede sine medturister med sådanne udstrømninger som Erindringer om den behagelige tid på dækket i aftes - i 75 strofer - og Apostrof til hanen i skibets talje.

Heldigvis var Twains kabinekammerat, med hans ord, den pragtfulde, umoralske, tobaksrygende, vindrikkende og gudløse Dan Slote, hvis bagage omfattede 3.000 cigarer. Ind imellem landbesøg, hovedsagelig givet til hånende berømte malerier og hellige relikvier, røg Twain, Slote og en håndfuld andre ristere, spillede kort og snakkede om kvinder. Dem fra Genova, fastholdt Twain, var de smukkeste i verden: Jeg blev selv forelsket i hundrede og firs kvinder søndag aften, og alligevel er jeg ikke af en modtagelig karakter.

I sandhed blev den smukke journalist kun forelsket én gang. Da den unge Charley Langdon viste sin nye ven en elfenbensminiature af sin søster Olivia, svor Twain straks at gifte sig med hende. Og da han vendte tilbage til Amerika, gjorde han netop det.

Men Twains var en rastløs natur, og han kunne aldrig falde til ro længe. Jeg er vild med utålmodighed efter at bevæge mig — bevæge mig — Bevæge sig ! I løbet af sit liv foretog han, som Morris skriver, niogtyve separate transatlantiske krydsninger og omsejlede kloden via Atlanterhavet, Stillehavet og Det Indiske Ocean; krydsede Middelhavet, Caribien, Sortehavet, Det Kaspiske Hav og Det Ægæiske Hav, krydsede Indien fra Bombay til Darjeeling; vandret Alperne og den tyrolske Schwarzwald; flød ned ad Neckar- og Rhone-floderne på en tømmerflåde; og boede og arbejdede i lange perioder i London, Paris, Berlin og Wien, samt forskellige mindre europæiske byer og feriesteder.

lærere, der sover med elever 2015

De fleste af disse ture blev foretaget, i det mindste delvist, for at tjene penge. Udover The Innocents Abroad - hvoraf de første 10 kapitler i øvrigt blev skrevet her i Washington - producerede Twain En Vagabond i Udlandet (1880), som dækker hans families første europæiske ophold, og Efter Ækvator (1897), som følger den verdensomspændende foredragsturné, han foretog i en alder af 60 (og er en bog, der er bemærkelsesværdig for sin forudseende skildring af racisme, militarisme og imperialismes moderne onder). Denne sidste rejse - med stop i New Zealand, Australien og Indien samt Europa - var nødvendig for at betale Twains enorme gæld. Han havde investeret stort i en opfindelse, der ville sætte type, men desværre var det med en charmerende inkompetent i stedet for Ottmar Mergenthaler (hvis linotypemaskine stadig var i brug på denne avis i 1980'erne). I stedet for at erklære sig konkurs rejste Twain 53.000 miles og holdt mere end 120 foredrag i syv lande.

Hvis du er en lærd af Mark Twain, er der sandsynligvis ikke noget frygteligt nyt i American Vandal. Men for resten af ​​os er Morris en førsteklasses rejseleder. Han kan sit emne, citerer andre autoriteter med respekt og præsenterer en god portion information med afslappet, professionel smidighed. Hans underholdende og – på trods af dens titel – eminent civiliserede bog er blot lidt skæmmet af en lejlighedsvis tastefejl eller fejl (det er f.eks. Sir Edward Grey, ikke Gray, der sagde ved udbruddet af Første Verdenskrig, at lamperne, ikke lysene, er går ud over hele Europa). Jeg fandt det særligt glædeligt at høre, at Twain, som kendte borgerkrigsveteranerne Ulysses S. Grant og Ambrose Bierce, også mødte Lewis Carroll og gav hånd med Sigmund Freud. Han blev endda introduceret til mindre folk som zar Alexander II, kejser Wilhelm II og kong Edward VII.

inddrivelse rabat kredit college studerende

Som læsere af Twains Great Dark-skrifter ved, var hans senere år hjerteskærende. I slutningen af ​​sin verdensturné døde hans ældste datter Susy pludselig af spinal meningitis. I 1904 bukkede hans elskede kone, Olivia, under for hjertesygdom. I 1909 druknede hans yngste datter, der led af epilepsi, i et badekar i en alder af 29. Hvor er jeg fattig, skrev han, som engang var så rig!

Mark Twain, der døde i en alder af 74, fastholdt altid, at han ville have været glad for at tilbringe hele sit liv som Mississippi-flodbådspilot. Heldigvis for verdenslitteraturen gik det ikke sådan.

Michael Dirda anmelder bøger for ReviewS om torsdagen.

AMERIKANSKE VANDAL

Mark Twain i udlandet

hvor længe er gamestop åben

Af Roy Morris, Jr.

Harvard Univ. 279 s. ,95

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.