Spækket med 9/11 bagklogskab, rager 'The Looming Tower' meget

Jeff Daniels, venstre, og Tahar Rahim spiller hovedrollerne i Hulu's The Looming Tower. (Jojo Whilden/AP)

Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 27. februar 2018 Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 27. februar 2018

Hvert øjeblik af denne begrænsede serie truer og truer tungt, og hvis du stadig ikke forstår det, skildrer en tidlig scene The Looming Towers stjerne - Jeff Daniels som leder af en New York-baseret FBI-bekæmpelsesgruppe - der passerer foran af de stadig stående tvillingetårne ​​i World Trade Center. At se det er en øvelse i det ubønhørlige.

Hvilket betyder, som et tv-program, at The Looming Tower bevidst mangler spændinger i Homeland-stil, der bygger mod et eksplosivt resultat, da vi allerede ved præcis, hvilket eksplosivt resultat der venter. Det mangler også Homelands konstante desperation efter at give seerne deres næste adrenalinfix, hvilket kan komme som en lettelse for dem, der kan lide deres tv-shows om, hvordan intelligens informerer politik til at være så seriøs som muligt uden at være en dokumentar. (Jeg mener, har du set Homeland i denne sæson? Med Carrie endnu en gang undermedicineret og Saul, der forsøger at ræsonnere med redneck-revolutionære, mens den uduelige præsident What's-Her-Face har en nedsmeltning i slowmotion? Er det strålende forudseende eller umuligt at reparere? )



I modsætning hertil The Looming Tower, hvis executive producenter omfatter dokumentarfilmskaberen Alex Gibney ( Går klart , Enron: The Smartest Guys in the Room ) og Dan Futterman ( Kappe' ), er en stille metodisk affære, der tager udgangspunkt i den kontraproduktive rivalisering mellem amerikanske efterretningskontorer, da de opfordrer til forskellige reaktioner på stadig mere ambitiøse og sofistikerede terrorister.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Daniels spiller John O'Neill, hvis FBI-hold går efter skurke i felten, normalt som reaktion på angreb, såsom bombningen af ​​den amerikanske ambassade i Kenya i 1998, som optager meget af de første tre (af 10) episoder, som er tilgængelige fra onsdag (med nye episoder efter ugentligt).

jomfruerne af alex michaelides

O'Neills nemesis er en CIA-analytiker ved navn Martin Schmidt (Peter Sarsgaard, der spiller en sammensat karakter udformet fra Wrights bog), som argumenterer for forebyggende bombeangreb på formodede al-Qaeda-gemmesteder, baseret på efterretninger, som han og hans udelukkende kvindelige medarbejdere indsamler og dechifrere hos Langley. Den hånlige foragt mellem O'Neill og Schmidt er ligefrem portrætteret - næsten for ligeud - og dømt af ambivalente embedsmænd fra Clinton-æraen, nogle spillet af kendte ansigter, såsom Alec Baldwin som CIA-direktør George Tenet og Michael Stuhlbarg som National Security Council-rådgiver Richard A. Clarke.

Schmidt betragter allerede indsatsen mod bin Laden og hans netværk som en krig, mens O'Neill ser det som et spørgsmål om at stille kriminelle for retten. Da CIA sporer et telefonsignal til, hvad de mener er en fjerntliggende al-Qaeda højborg, ønsker Schmidt at bombe med det samme - civile ofre skal fordømmes. (Præsidenten bliver næsten helt sikkert nødt til at komme tilbage fra vingården, sukker en embedsmand.)

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fortalt, at O'Neills team forfølger andre formodede spor til terrorister i Afrika, syder Schmidt: Vi ender bare med en flok skurke i varetægt, mens ledelsen af ​​al-Qaeda går saligt rundt.

Det truende tårn handler dog ikke kun om klarheden i bagklogskaben. Det handler om en nation og et efterretningssamfund, der næsten fatalistisk venter på at blive provokeret til handling. Daniels, der kommer fra en mindeværdig tur som den sorte hat i Netflix western Godless, er ganske hjemme i rollen som O'Neill, en usympatisk hovedperson, der er sin kone utro med en række veninder og er hidsig med både hans underboere og hans overordnede.

Med kun de første tre episoder gjort tilgængelige for denne anmeldelse, er det umuligt at sige, om The Looming Tower opretholder sit køligt fascinerende tempo og tenor til slutningen. Tahar Rahim ( En Profet ) giver en smart og oprigtig præstation som Ali Soufan, en muslimsk amerikansk agent på O'Neills hold. Efterhånden som Soufans tro vokser sig stærkere, er han forfærdet over andre muslimer, som enten er medskyldige eller ligeglade med terrorplaner.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Showets ansvarsfraskrivelse om at fudge nogle fakta for at udjævne historien gør det svært at beslutte, om du skal Google sammen med den (eller tommelfingeren gennem Wrights bog) for at forsøge at finde dens nøjagtighed. Måske er det mere overskueligt, hvis du lader dig fare vild i det og er mere opmærksom på dets temaer frem for dets fodnoter.

Jeg tænkte lige over netop denne sag tidligere på ugen i en anmeldelse af USA's Unsolved: The Murders of Tupac Shakur and the Notorious B.I.G., som også skærer hjørner og fortætter fakta i navnet på narrativ fremdrift og dramatisk effekt.

Problemet, gætter jeg på, er potentialet i, at disse ambitiøse begrænsede serier om sande begivenheder skal blive historien om rekord, især for publikum, der er tilbøjelige til at se et show om, hvad der skete, i stedet for at læse dybt om det. Det essentielle træk ved The Looming Tower har gjort det til tv-skærmen intakt, men skulle serien have en forpligtelse til at fortælle det Nemlig som det var? Eller vil en kreativt fortalt historie om sandheden, som nogle gange er meget tæt på sandheden, tilstrækkelig?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ud over at være en historie om alt det kunne-woulda-shoulda, der førte op til 9/11, har The Looming Tower i denne tilpasning fået den lille kulde af glemt historie. Der er gået nok år til, at fakta er blevet en smule mere ombyttelige, men meningen er, hvad der står tilbage. Den virkelige John O'Neill døde for eksempel i North Tower-kollapset i World Trade Center, hvor han arbejdede som sikkerhedschef efter at have forladt FBI.

Når noget så on-the-næsen sker med en karakter i et show som Homeland, spotter vi enten usandsynligheden eller beundrer symmetrien i historiefortællingen - ironien, tragedien. Her kan en seer have en anden reaktion og ønske, at det hele bare var endnu et fiktivt drama om et sæt mennesker, der forsøger at forhindre et andet sæt mennesker i at sprænge verden i luften.

Det truende tårn begynder at streame onsdag på Hulu med de første tre (af 10) afsnit. Nye afsnit vil følge ugentligt.