Philip Roth-biografien er aflyst, Mike Pences bog kan blive den næste - og udgivelsen bliver måske aldrig den samme

Forfatter Blake Bailey inde på Algonquin Hotel på Manhattan efter udgivelsen af ​​hans biografi om John Cheever. (Helayne Seidman for ReviewS)

Ved Ron Charles Kritiker, Bogverden 28. april 2021 kl. 8:00 EDT Ved Ron Charles Kritiker, Bogverden 28. april 2021 kl. 8:00 EDT

Bedøm bogen, ikke forfatteren.

Det gamle ordsprog var altid mere forstillelse end regel, men i denne uge ligger det i skraldespanden.



Tirsdag eftermiddag, W.W. Norton meddelte, at det permanent annullerer Blake Baileys berømte nye bog, Philip Roth: The Biography og Baileys 2014-memoir, The Splendid Things We Planned.

Den dyre og hurtige handling fra W.W. Norton følger en række chokerende anklager mod Bailey i sidste uge. Flere kvinder hævdede, at Bailey opførte sig upassende, da han var engelsklærer i ottende klasse i 1990'erne i New Orleans. The Times-Picayune | New Orleans Advocate rapporterede, at tidligere studerende sagde, at han plejede dem til senere seksuelle møder. En anklagede ham for voldtægt. En efterfølgende historie i New York Times inkluderede en nyere anklage om voldtægt, der involverede Bailey og en forlagschef.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Baileys advokat har afvist alle disse påstande og siger, at Mr. Bailey aldrig har behandlet en kvinde upassende. Times-Picayune citerede også fra e-mail-beskeder, som Bailey havde sendt til sine anklagere og afviste deres påstande.

Som svar på de første rapporter om seksuelle overgreb har W.W. Norton havde allerede sat promoveringen af ​​Philip Roth på pause i sidste uge. Men åbenbart følte virksomheden, at påstandene var så forfærdelige og så overbevisende, at det ikke kunne vente på en mere grundig undersøgelse for at tage yderligere skridt.

Et ramaskrig over bogcensur afslører, hvordan onlineforhandlere vælger bøger - eller ikke gør

I erklæringen udsendt tirsdag, sagde selskabet, at Mr. Bailey frit kan søge offentliggørelse andre steder, hvis han vælger det. Udgiveren lovede også at give en donation svarende til størrelsen af ​​Baileys forskud til Philip Roth til organisationer, der bekæmper seksuelle overgreb.

Historien fortsætter under annoncen

Selv efter #MeToo-bevægelsens standarder har Baileys nedstigning været brat. Hans biografi fra 2009 om John Cheever havde været finalist til en Pulitzer-pris. Hans autoriserede biografi om Roth, udgivet den 6. april, var blevet meget rost i ReviewS, New York Times og andre publikationer. Og Bailey havde gennemført streaming-interviews om sin biografi med så populære forfattere som Mary Karr.

Reklame

Disse forfatterbegivenheder er stoppet. Karr har offentligt taget afstand fra Bailey. Philip Roth er udsolgt.

Tilmeld dig Bogklubbens nyhedsbrev

Det er fristende at se dette som endnu en isoleret hændelse - som Grand Centrals beslutning om ikke at udgive Woody Allens erindringer i 2020 eller Thresholds beslutning om at droppe Milo Yiannopoulos' bog i 2017.

Historien fortsætter under annoncen

Men jeg tror, ​​at denne uge markerer en markant ændring i forlagenes interesse for deres forfatteres adfærd. Annulleringen af ​​Baileys bøger kom blot en dag efter nyheden kom om, at hundredvis af ansatte hos Simon & Schuster har indsendt et andragende, hvori de kræver, at forlaget annullerer sin to-bogs-aftale med tidligere vicepræsident Mike Pence og nægter at underskrive yderligere kontrakter med medlemmer af Trump-administrationen.

Andragendet anklager Simon & Schuster for medvirken til at fastholde hvid overherredømme ved at udgive Mike Pence. Udtalelsen fortsætter med at sige: Dette er ikke en meningsforskel; dette legitimerer bigotteri. . . . Mike Pence har bogstaveligt og billedligt blod på hænderne.

Reklame

Simon & Schusters administrerende direktør Jonathan Karp forsøgte at afsløre det andragende i sidste uge med en erklæring, der minder hans medarbejdere om: Vi kommer på arbejde hver dag for at udgive, ikke annullere, hvilket er den mest ekstreme beslutning, en udgiver kan træffe, og en der strider imod selve kernen i vores mission om at udgive en mangfoldighed af stemmer og perspektiver.

irs efile startdato 2021
Historien fortsætter under annoncen

Den frakke-og-slips appel til klassiske liberale værdier føltes som et fuldstændig utilstrækkeligt svar på lidenskaben i det andragende, der kom hans vej. Mens ansatte fordømte virksomheden for at rehabilitere fascister, bad Karp dem i det væsentlige bare se væk. Når vi tillader vores dømmekraft at dvæle ved de bøger, vi ikke kan lide, skrev han, distraherer vi os selv fra vores primære formål som udgiver - at forkæmpe de bøger, vi tror på og elsker.

Men hvem tror på og elsker en voldtægtsmands bog? Eller en fascist?

Reklame

Jeg formoder, at nogle store forlag stadig ikke forstår, hvad det vil sige at have en mangfoldig arbejdsstyrke. Det handlede aldrig kun om at få dit kontor til at ligne en Benetton-annonce. Det egentlige mål bag en mangfoldig arbejdsstyrke er en bred vifte af oplevelser og ideer - og folk, der er bemyndiget til at handle på dem.

Historien fortsætter under annoncen

I en tidligere æra var redaktører og deres venner i direktionskontoret stort set hvide mænd. Det er let at forestille sig, at fortællinger om forfatteres seksuelle aggression blev behandlet som drillerier i omklædningsrummet - ligesom Bailey behandler dem i sin biografi om Roth.

Philip Roth og den sympatiske biograf: Sådan bliver kvindehad cementeret i vores kultur

Faktum er, at forlag altid har foretaget meget selektive vurderinger af, hvem de trykker, og hvem de ikke gør. Og til trods for alle Karps højtsindede hentydninger til at værdsætte det ideologiske spektrum, var disse domme i mange årtier baseret på, hvad hvide mænd anså for vigtigt, gyldigt og underholdende.

Reklame

Men nye stemmer begynder at hævde et andet sæt domme om, hvad de synes er vigtigt, gyldigt og underholdende. Som underskriverne af Simon & Schuster-petitionen proklamerer, ønsker de ikke at erhverve, redigere eller promovere bøger af forfattere, der går ind for racisme, sexisme, homofobi, transfobi, anti-sorthed, fremmedhad, kvindehad, dygtighed, islamofobi, antisemitisme, og vold.

Historien fortsætter under annoncen

Rapporter om, at Kellyanne Conway, Trumps mest latterlige propagandist, har underskrevet en bogaftale med Simon & Schuster, vil helt sikkert bekymre nogle af virksomhedens ansatte endnu mere.

Bøger er ikke helt selvstændige kreationer; de bevarer deres moralske og økonomiske forbindelser til deres forfattere. At ignorere disse forbindelser og lade som om, at en bog svæver i et vakuum er privilegiet for mennesker, der er beskyttet mod diskrimination, sletning og overgreb.

Reklame

Kritikere vil hævde, at Bailey, Pence og andre bliver bragt til tavshed, men det ignorerer virkeligheden på vores markedsplads. Sen. Josh Hawley (R-Mo.) havde ingen problemer med at finde en anden udgiver, da Simon & Schuster droppede ham for at promovere usandheder om præsidentvalget. Selv Woody Allen fandt en anden udgiver!

Historien fortsætter under annoncen

Det virkelige problem med denne debat i øjeblikket er, at begge sider er vredt fokuserede på, hvilke bøger der skal ikke blive offentliggjort. Men tilførslen af ​​nye stemmer og nye holdninger til forlagsbranchen lover noget langt større end blot aflysninger. De dristige fagfolk, der står op mod deres ledelse, vil kæmpe for at bringe os bøger fra forfattere, der for længe var udelukket eller formindsket, mens forlagene stolte af deres rene liberale værdier.

Ron Charles skriver om bøger for anmeldelser og værter TotallyHipVideoBookReview.com .