Planet Word, et nyt museum viet til sprog, er en højteknologisk, feel-good-oplevelse

Planet Word, D.C.s nyeste museum, åbner den 22. oktober i den historiske Franklin School-bygning i centrum. (Bill O'Leary/ReviewS)

Ved Philip Kennicott Kunst- og arkitekturkritiker 21. oktober 2020 Ved Philip Kennicott Kunst- og arkitekturkritiker 21. oktober 2020

Franklin-skolen i downtown Washington har stået tom i mere end et årti, bortset fra en kort periode i 2011, hvor Occupy Movement brugte den som et hus for hjemløse. En af de mest betydningsfulde historiske strukturer i byen, og en af ​​de smukkeste, skolen var forsømt og alvorligt forfalden. Bevaringsforskere har betragtet murstensbygningen som truet i hvert fald siden 1970'erne, hvor D.C.-skolebestyrelsen planlagde at rive den ned.

Torsdag genåbner den historiske skole fra 1869, fuldstændig istandsat og delvist restaureret til sin oprindelige stand og igen tjener noget nær det oprindelige uddannelsesformål. Planet Word, et museum viet til sprog, er den nye beboer, og det vil betale byen om året på en 99-årig lejekontrakt. Formålet med museet for 60 millioner dollars er ifølge dets gallerikort at inspirere og forny en kærlighed til ord, sprog og læsning hos mennesker i alle aldre.



Hvad du behøver at vide om at besøge Planet Word

irs kontaktnummer for refusion

Skabt af Ann Friedman fra Bethesda, Md., en ejendomsarving og lærer, der er gift med New York Times-journalisten Thomas Friedman, åbner Planet Word midt i en pandemi, der har decimeret turismen i Washington. Og det ankommer mindre end et år efter lukningen af ​​Newseum, et andet fordybende oplevelsessted, der ofte kæmpede for at definere sit omfang, formål og mission. Planet Word er et beskedent museum, der er viet til et stort emne: den måde, vi lærer, bruger og manipulerer de ord og grammatik, der definerer os.

Født af store forhåbninger lukker Newseum i falske nyheders tidsalder

For mennesker kan et sprogmuseum virke lidt som et museum for vand til fisk. Der er intet i vores almindelige liv (undtagen måske musik, kunst og åndelige anliggender), der ikke er defineret, udvekslet eller forstået uden det. Men Friedmans udstillingsdesigner, Local Projects (som skabte det bombastisk nationalistiske Nationalt 11. september-museum i New York City), har forsøgt at nedbryde et stort emne, så besøgende kan være mere bevidste om noget, de bruger refleksivt og ubevidst.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I det første galleri viser en videomontage små børn, der prøver deres første ord; i det andet galleri, en interaktiv skærm med en 20-fods mur af ord spor kompleksiteten af ​​de sproglige rødder af engelsk. Et andet stort interaktivt rum udforsker mangfoldigheden af ​​verdens sprog, hvor indfødte talere forklarer, hvordan forskelle i grammatik og sproglig rigdom kan skabe fundamentalt forskellige begrebsforståelser af verden og tid. Mindre gallerier udforsker retorik, humor og brugen af ​​sprog til at sælge os ting og til at manipulere vores følelser.

Udstillingerne var designet til at appellere til 10-12-årige. Det var der en meget specifik grund til, sagde Friedman i et interview. Børn i den alder er dem, der er mest tilbøjelige til at stoppe med at være læsere, for at stoppe med at læse for fornøjelsens skyld. Museet, siger hun, vil appellere til alle aldre, men for at give udstillingerne fokus besluttede designerne at henvende sig til børn, der på teenageårene er ved at udvikle den sociale kognitive evne, empatien til at bekymre sig om, hvad folk tænker, at kender til verden, andre mennesker og andre kulturer. Vi troede, det var det søde sted.

Selvom museet inkluderer et galleri med fokus på bøger (som kommer til live, når de placeres på et lille stativ, der udløser animationer), ville det være stærkere og mere engagerende for voksne, hvis det inkluderede genstande og artefakter ud over bøger. Brugen af ​​teknologi er for det meste effektiv, men nogle gange unødvendigt kompliceret for den minimale didaktiske værdi, som i et galleri af digitale pensler, der ændrer farve og stemning i et rum baseret på grundlæggende adjektiver, der tjener som maling.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ikke desto mindre vil selv voksne lære ting. En quechua-taler som modersmål fortæller os for eksempel på en videoskærm, at hendes sprog opfatter fremtiden som bag os, fordi vi ikke kan se den, mens det er fortiden, der ligger foran os. I Words Matter, det sidste af museets 10 gallerier, forklarer en ikke-binær kønstaler vigtigheden af ​​at udvide vores brug af pronominer ud over han og hun, en af ​​flere vidnesbyrd, der berører de politiske og kulturelle fejllinjer i nutidigt sprog.

Museet, som ikke vil opkræve entré, undgår direkte at engagere sig i partipolitik, men der er et særskilt verdensbillede i dets budskab, som i bund og grund er, at den gamle liberale idé om kommunikation og udveksling er en kur mod alle dårligdomme. Dette opstod delvist fra en hændelse Friedman nævner som sin inspiration til at skabe museet, da en stenkaster i Jerusalem målrettede hendes families lejebil på grund af dens israelske nummerplade.

Jeg følte, at du ikke kender mig, du ved ikke, hvem jeg er, siger hun og fortæller, at hendes familie havde boet og arbejdet i hele Mellemøsten.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Lige der og da lovede jeg, at når vi flyttede tilbage til Amerika, ville jeg gøre noget, der ville bygge fællesskabet, sagde hun. Det vil sige, kommunikation er kuren, læsning er en form for kulturel udforskning, sproget kan forbinde snarere end splitte os. Det, verden har brug for, er en mere seriøs indsats for ærlig kommunikation.

Alt dette er sandt, og idealismen i det er lige så inspirerende, som naiviteten i det er foruroligende. Ja, verden har brug for flere velmodererede paneldiskussioner og inspirerende TED-foredrag, men selv de begynder at føles som luksusgenstande, der hovedsageligt nydes af folk med privilegier. Verden har også brug for en grundlæggende omlægning af sine prioriteter, en revolution af sine politiske hierarkier og en rekonstituering af sine økonomiske systemer.

Planet Word, der føles lidt som et museum opfattet på cocktail-timen, sigter ikke efter noget så radikalt, men bebor i det væsentlige det samme univers som de fleste af de museer, der gik forud for det for et århundrede siden: Det håber at rejse diskurs, og sprede velsignelserne fra de uddannede og eliten til dem, der håber på at blive uddannet og elite. Snarere som Newseum, der flyttede til et lækkert nyt rum, lige som den gamle verden af ​​trykte aviser var ved at implodere, ankommer Planet Word, lige som vi kan gå ind i en post-liberal og endda post-litterate tidsalder. Sproget er i dag styret af nye regler om, hvem der kan fortælle hvilke slags historier og i stigende grad en erstatning af digital ikonografi - emoji og akronymer - med gammeldags ord sammensat af bogstaver og fonemer.

Det nye MoMA er større; er det bedre?

Alt er up to date i dette museum med videoskærme og berøringspaneler undtagen dets grundlæggende princip, som er det gamle noblesse oblige. Og det kan man måske overse, men for én ting: Planet Word åbner efter et af de grimmeste, tristeste og mest alarmerende kapitler i historien om lokal historisk bevaring.

I september 2018 beordrede byen alt renoveringsarbejde på Franklin-skolen til at indstille, efter at projektets arkitekter hos Beyer Blinder Belle opdagede, at store dele af det historisk beskyttede interiør, vægge, gips- og bliklofter, paneler og fodlister var blevet fjernet og ødelagt. Mandatet til at bevare disse interiører, som begrænsede den mulige anvendelse af bygningen, havde gjort Franklin-skolen til et særligt vanskeligt problem for byen og afskrækket mange udviklere, som ellers kunne have været interesseret i strukturen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Friedman, som havde lovet og var kontraktligt forpligtet til at bevare interiøret, sagde, at det var en fejl, på trods af at han havde hyret nogle af de mest respekterede arkitekter og konserveringsrådgivere i byen. Skylden blev aldrig rettet, en minimal bøde på .136 blev betalt - en bagatel sammenlignet med de endelige omkostninger på millioner til at renovere bygningen - og Friedmans team lovede at rekonstruere meget af det fjernede. Bygningen er smuk indvendig, ren og lys, præcis som Adolf Cluss, dens oprindelige arkitekt, havde til hensigt. Men det er ikke længere et historisk interiør, et faktum, der ikke er anerkendt i en museumssouvenirbog.

Så Planet Word åbner under en betydelig sky, og et museum, der normalt ville blive mødt med forsigtig optimisme og god vilje, ankommer med en bitter fornemmelse af, hvad der kunne have været. Franklin-skolen er tilbage, men den er nu et monument over tabet af kulturarv og offentlig tillid.

Hvis pandemien slutter, og turister strømmer til Planet Word, eller hvis det bliver en elsket udflugtsmål for studerende, vil det store flertal af dets publikum være ligeglade med dette. Men den gamle ånd af noblesse oblige var ofte plaget af en vis nedladenhed, en følelse af, at regler er for de små mennesker. Det er stadig ikke klart, hvad der skete, eller hvem der var skyld i, da det historiske interiør af Franklin School, hvorfra Alexander Graham Bell sendte den første trådløse kommunikation i 1880, blev ødelagt. Men det er klart, at ord aldrig kan ordne det.

vil stimuluschecks blive beskattet

På Nationalgalleriet føles kunst ikke længere som en flugt

Mellon Foundation lover 250 millioner dollars til at ændre vores monumenter

Er Eisenhower Memorial det sidste store mandsmonument i Washington?