Pressende planter mærker belastningen med vinylplader tilbage i rillen


En lyserød vinyludgivelse af Joan Jett and the Blackhearts' Glorious Results of a Misspent Youth, der bliver klargjort på United Record Pressing-maskiner i Nashville. (Jay Millar) 26. september 2014

Den kommercielle genoplivning af vinylplader er en god ting for mange mennesker: Pladeselskaber, pladekunstnere, audiofilsamlere, uafhængige pladeforretninger - alle for hvem stigningen i salget hvert år anses for at være et rystende liv i, hvad der ellers betragtes som en voksende offentlig uinteresse. i at eje håndgribelig musik.

Men for Matt Earley udgør flere, der ønsker flere vinylplader et problem: De seks presser, der laver hans plader på Gotta Groove Records i Cleveland, er mere end 40 år gamle, hvilket betyder ekstra skift og øget produktion er en opskrift på potentiel katastrofe, især når ordrer står i kø i flere måneder.

Det holder mig vågen om natten, siger han. Min største bekymring er, hvad der går i stykker hvornår, ikke om det går i stykker. Alt går i stykker.



Så Early forbereder sig ved at budgettere kraftigt, hvilket han siger bare er virkeligheden ved at drive et rekordpressende anlæg. Hans er en af ​​kun omkring et dusin tilbage i USA, der står over for lignende udfordringer. På trods af den øgede offentlige efterspørgsel efter vinylplader, der spænder over massegenudgivelseskampagner af vinyl i premiumkvalitet af klassiske bands som Pink Floyd til små syvtommers oplag af lokale bands til at sælge til koncerter, siger presseoperatører, at fortjenestemarginerne er ved at snævres ind pga. øgede omkostninger forbundet med at lokalisere, istandsætte, installere, betjene og i sidste ende reparere maskiner, der ikke længere laves, men som presses hårdere og hurtigere, end de var i deres storhedstid.

Det gamle maskineri vil fortsætte med at køre, hvis du skifter delene, men til hvilken pris? Hvis du kører en presse 24 timer, seks eller syv dage om ugen, er der én tommelfingerregel: Du slider maskinen dobbelt så hurtigt, siger Bob Roczynski, præsident for Record Products of America, et 38-årigt firma i Hamden, Conn., der er en af ​​de sidste i USA, der leverer maskindele til de eksisterende fabrikker, der er i drift i dag.

sælger pandora ægte diamanter
Gotta Groove Records-fabrikken i Cleveland. (Med tilladelse fra Gotta Groove Records)

Han siger, at den nuværende renoverede maskinbeholdning oprindeligt var designet til at køre otte til 10 timer hver dag i et skift. I dag rapporterer mange fabrikker, at efterspørgslen tvinger deres maskiner til at køre mere end tre skift op til seks dage hver uge.

Det, der vil ske, er, at virksomheder vil fortsætte med at presse dem, så længe de får den mængde poster, de har brug for, og de tjener penge, siger han. De bliver bare nødt til at blive ved med at lægge penge for at holde disse ting kørende, hvis de vil holde deres døre åbne.

mål stoppe med at sælge pokemon-kort
Følger med på markedet

Dette er en boom-tid for vinyl, så dørene er af hængslerne. Mellem 2007 og 2013 steg det amerikanske vinylsalg med 517 procent til 6,1 millioner enheder ifølge SoundScan, og det inkluderer ikke efterspørgsel i udlandet eller salg direkte fra pladeselskabernes websteder. Mens salg af cd og digital musik stadig dominerer musiksalget, har begge fået hits på grund af streaming; salget til digitalt faldt for første gang sidste år.

Hos Third Man Records i Nashville er vinyl alt, hvad de sælger. Faktisk satte Lazaretto, det nuværende soloalbum af grundlæggeren Jack White, den amerikanske rekord for den mest solgte vinylplade i ethvert år siden Pearl Jam i 1994. Albummets salg ramte 40.000 på kun syv dage i juni. Ben Blackwell, der er ansvarlig for at føre tilsyn med Third Mans vinylproduktion og distribution, siger, at kombinerede amerikanske og oversøiske trykninger allerede har toppet 100.000 eksemplarer.

Tingen stopper ikke med at sælge, siger han. Den rekord har været i pressen siden begyndelsen af ​​maj, og den er ikke kommet af pressen siden.

White er en erklæret vinylfetichist: De fleste Third Man-plader modtager specielle farvede eller flerfarvede trykninger; hans nyeste er den ultimative bedrift. Den inkluderer to skjulte spor under etiketten, der spiller med forskellige hastigheder, den ene side spiller fra indersiden til den ydre kant, og den har også et hologram, der vises, når nålen placeres i det døde voksområde.

blev kun fans lukket ned

For at få det til at ske, benyttede pladeselskabet United Record Pressing i Nashville, en af ​​de ældste pladefabrikker i USA, dateret tilbage til 1949 - Vee Jay Records og Motown var blandt dets tidligste kunder - og nu de største. Denne sommer annoncerede virksomheden en udvidelse på 5,5 millioner dollars, hvilket tilføjede 16 til sin nuværende beholdning af 22 presser, som i øjeblikket kører 24 timer i døgnet, seks dage om ugen, og producerer op til 40.000 plader om dagen. En ny bygning skulle anskaffes for at få de ekstra presser installeret og i drift, og når det sker - så hurtigt som muligt, lover Jay Millar, Uniteds marketingdirektør - vil virksomheden fordoble sin produktion.

Jack Whites Lazzaretto bliver presset på United Record Pressing i Nashvill. (Jay Millar)

Markedets efterspørgsel er grunden til, at United investerer i fabrikken, siger Millar, da virksomheden typisk håndterer en ordrebeholdning, der kan strække sig flere måneder tilbage. Lige nu er vi så fastlåste og forsøger at holde alle glade, så det var den eneste måde, vi kunne følge med, siger han.

Der er ikke blevet fremstillet nogen nye pladepresser siden begyndelsen af ​​1980'erne, og omkostningerne ved at gøre det er uoverkommelige, klager de fleste fabriksoperatører. Roczynski har beregnet, at en ny maskine ville kræve en udsalgspris på omkring 0.000. Andre siger, at prisen kan være det dobbelte. Det er der ingen, der kommer til at betale, siger han. Hvilket betyder, at nuværende anlægsoperatører er overladt til at jage efter noget derude, der er efterladt i mølkugler eller opbevaring eller ruster væk et sted. Det tilgængelige lager af maskiner vinder premium-dollars, fordi det kan renoveres for [en] brøkdel af omkostningerne ved at købe nyt.

Det scenarie har skabt en global skattejagt efter presser blandt det svindende antal planter, der lover at blive i forretningen. United sagde, at dets udvidelse blev muliggjort, fordi det havde planlagt fremadgående, lagre gamle presser over flere år.Andre planter siger mund til mund, underligt held, og en stor bankroll har ført dem til deres fund, som regel forladte presser, der blev hvilende, når cd'er tog fat og blev det dominerende format.

Det er ligesom alt andet - jo hårdere du kigger, jo mere du er villig til at bruge, jo lettere bliver det, siger Chad Kassem, grundlæggeren af ​​Quality Record Pressings, en fabrik i Salina, Kan., der fremstiller vinyl i audiofil kvalitet til genudgivelse kampagner for bands som Pink Floyd, The Doors, Jimi Hendrix og mange andre.

Kassem har siden 1990 drevet en premium vinylforretning kaldet Acoustic Sounds, men i 2011 begyndte han at fremstille sine egne plader, fordi han var træt af at stå i kø i fire til otte uger og ikke have kontrol over kvaliteten af ​​sit produkt.

Jeg havde brug for mine plader så hurtigt som muligt, og jeg havde brug for dem den højeste kvalitet som muligt, siger han. Omkring 2 millioner dollars af hans egne penge er nu investeret i en 21.000 kvadratmeter stor fabrik, der engang var en fødevareopbevaringsfacilitet. En klog mand ville stoppe ved sådan en bestræbelse på at eftermontere et sådant rum til at lave vinylplader, indrømmer han. Jeg er bare skør.

For at finde de 10 pladepresser, han nu driver, søgte Kassem både regionalt og i udlandet og fandt ud af, at mange af hans opdagelser allerede havde slynget sig ud i verden, så langt som til Sydamerika og så tæt på som Los Angeles. Han siger, at restaureringsomkostningerne beløb sig til næsten .000 for hver presse. Så er der infrastrukturomkostningerne: køletanke, kedler, VVS og meget mere. I dag pumper hans anlæg op til 6.000 poster ud om dagen, over to skift, fem dage om ugen.

En delikat balance

Når først maskinerne er på plads, kræver det, at lære at betjene og vedligeholde dem, ofte at lokke ældre mekanikere og ingeniører ud af pension i flere måneder eller mere som konsulenter, der derefter kan overføre årtiers erfaring til yngre arbejdere. Mangel på læreplads i de tidlige dage med rekordpressning har ført til dette problem, ligesom den generelle mangel på kvalificeret arbejdskraft. Men de fleste fabrikker siger, at når de finder arbejdere, der kan forpligte sig til den betydelige indlæringskurve, har de en tendens til at blive.

var amerika grundlagt på kristendommen

Størstedelen af ​​vores [23] medarbejdere har været med os siden begyndelsen, siger Earley, hvis anlæg trykker på det igangværende katalog af Guided By Voices, det vinylcentrerede Ohio-band. Du skal finde den rigtige type mennesker, der bekymrer sig om, hvad de laver, og som kan gå igennem mange måneders læring for at prøve at gøre det rigtigt.

Balancen mellem stigende produktefterspørgsel og tyrefiskningen af ​​forældede maskiner er usikker, og mange siger, at det endnu ikke vides, hvilken indflydelse vinylens popularitet i de kommende år vil have på planternes evne til at fremstille dem.

vil realkreditrenterne stige

Der er et vendepunkt på et tidspunkt, men jeg er ikke sikker på, hvem der bestemmer, hvor det vendepunkt er, siger Blackwell.

I mellemtiden siger de fleste fabriksoperatører, at de nyder at vise deres faciliteter frem på grund af en fornyet interesse fra offentligheden for at se optegnelser rulle ud af presserne. United afholder for eksempel fredagsturnéer, og bands optræder ofte eller laver fotooptagelser på plantegulvet.

Vi er fans, siger Kassem om appellen af ​​hans operation i Kansas. Jeg startede dette som en hobby, og det er stadig en hobby. Vi fortæller bare folk, at vi er historiefortællere.

Uniteds marketingdirektør Jay Millars navn var stavet forkert i en tidligere version af denne historie .

Guarino er freelanceskribent.

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Mark Guarino Mark Guarino var bureauchef i Midtvesten for The Christian Science Monitor. Han er nu freelancer og en hyppig bidragyder til ReviewS.