At frigive eller forsinke? Musikere med nye album søger efter den bedste beslutning under covid-19-krisen.

Singer-songwriter Jason Isbell gik videre med udgivelsen af ​​sit nye album, Reunions. (Rick Diamond/Getty Images for Americana Music)

VedAllison Stewart 15. maj 2020 VedAllison Stewart 15. maj 2020

Hvis det var normale tider, ville singer-songwriter Jason Isbell fejre debuten på sit nye album, Reunions, som han plejer, ved at besøge den berømte East Nashville-pladebutik Grimey's på udgivelsesdagen.

1,9 billioner dollars stimulusopdeling

Men foranstaltningerne til nedlukning af coronavirus har fået Isbell til at sidde derhjemme og kæmper med den samme dilemma, som mange af hans jævnaldrende står over for: Hvordan udgiver man et album under en pandemi? For kunstnere som Lady Gaga, Sam Smith og Dixie Chicks, der har udskudt deres albumudgivelser, og for kunstnere som Pearl Jam, Kenny Chesney og the Weeknd, der har presset på, byder coronakrisen på muligheder, vanskeligheder og potentiale for karriereafsluttende ydmygelse i næsten lige så høj grad.



For Isbell var det aldrig rigtig en mulighed at udsætte Reunions. Det er vigtigt at holde folk interesserede i det, man laver, for der er så mange distraktioner og så mange forskellige former for underholdning, at det er rigtig, rigtig svært at fastholde folks opmærksomhed, siger han. For mig synes jeg, at det at udgive et album fyldt med stærkt materiale er en rigtig god måde at minde folk om, 'Hey, jeg er her stadig. Jeg laver stadig musik. Selvom vi alle er låst inde i huset.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alle musikgenrer har kæmpet under pandemien, men ikke lige meget: Mange rap-kunstnere, der generelt er mindre afhængige af fysisk albumsalg og liveoptrædener end deres rock- og country-modstykker, trives, understøttet af nyere hitmagere som DaBaby og YoungBoy Never Broke Again.

Som mange musikere opdager, er et fanget publikum ikke nødvendigvis et modtageligt. Folk er distraheret, og folk er forbløffede, siger Roy Trakin, en medvirkende redaktør på fagpublikationen Variety. Det er virkelig svært at få folk til at koncentrere sig. Streaming [tal er] op, men statistikken viser, at streaming ikke er til nye udgivelser. Streaming er op til klassiske ting, komfortmusik. Er det tid til at introducere ny musik, er folk klar til det? På den ene side er de hjemme, de har masser af tid til at koncentrere sig om tingene. Men det er sådan en mærkelig tid.

os postkontor telefonnummer

Kunstnere med planlagte udgivelser fra coronatiden vejer modstridende bekymringer. De bekymrer sig om at konkurrere med virussen om nationens opmærksomhed; de bekymrer sig om, at deres musik, hvis den bliver forsinket, ikke længere vil føles relevant for dem; de frygter generelt albumudgivelser og ønsker at få dem overstået.

Jeg var meget overvældet af begge muligheder, siger Paramore-frontkvinde Hayley Williams, der udgav sin solodebut, Petals for Armour, tidligere på måneden, og som ligesom Isbell måtte kradse planerne om at tilbringe sin udgivelsesdag på Grimey's. Hvis jeg udsætter det, vil jeg bare føle mig oppustet af det, for gud ved hvor længe endnu. Hvis jeg lægger den ud nu, hvad hvis den ikke er følsom nok? Vil jeg ligne en egoistisk a------? Til sidst, efter den mærkelige sorg over det hele, besluttede jeg bare, at jeg ville være rigtig glad for at få noget ny musik fra en af ​​mine yndlingskunstnere. Hvis Bjork ville droppe noget lige nu, ville jeg leve.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mikel Jollett, frontmand for det LA-baserede rockband Airborne Toxic Event, blev tvunget til at overveje at aflyse både udgivelsen af ​​sin nye erindringsbog, Hollywood Park, og et soundtrack-album af samme navn. Fordi den komplicerede arkitektur af en udgivelse af et dobbelt bogalbum allerede var på plads, og fordi Airborne Toxic Event ikke havde udgivet et nyt album i fem år, besluttede de at fortsætte som planlagt. Det var mere som: 'Lad os bare gå, vi fik det her,' siger Jollett. Venter et år - hvem ved, hvor vi er om et år, og det er en del af de praktiske overvejelser i alt dette. Da du startede, tænkte du måske: ’Okay, lad os lægge den ud til efteråret.’ Men nu skulle du have flyttet den igen. Og så tænker man: ’Nå, måske til foråret’, og så skal man måske flytte den igen. . . . Du ønsker ikke at skulle flytte den to gange.

Mange superstjerner, der oprindeligt forsinkede deres album, vender forsigtigt tilbage til kampen, inklusive Lady Gaga, hvis seneste udgivelse, Chromatica, udkommer i slutningen af ​​måneden. I deres fravær træder kunstnere, der bobler under A-listen, såsom indie-bandet Car Seat Headrest, ind i opmærksomhedsvakuumet.

Når tingene åbner op igen, går tankerne, vil konkurrencen om spillesteder, omtale og sendetid være hård. Car Seat Headrests nye album, Making a Door Less Open, debuterede til det største salg i bandets karriere, da det blev udgivet tidligere på måneden. Folk streamer i hvert fald meget i disse dage, siger Mike Scrafford, bandets manager. Så vi følte bare, at hvis vi fik musikken ud og lod folk leve med den, så er det nok bedre end at vente på et ukendt tidsrum og, du ved, potentielt håndtere en masse konkurrence i den periode om opmærksomhed, fordi du Jeg er nødt til at tænke på, at der sikkert er mange, der gør det.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For singer-songwriter Alec Benjamin, hvis debut, These Two Windows, er sat til udgivelse den 29. maj, kan intet kompensere for hans manglende evne til at turnere. Der er plusser og minusser ved at udgive et album under en pandemi, siger han. Lukningen af ​​skoler, hvor hans musik spredte sig gennem mund til mund, var ikke stor, mener han, men de børn er nu hjemme og venter på at blive underholdt. Det afhænger ofte af, hvor optimistisk du føler dig den dag, siger Benjamin. Nogle gange er jeg virkelig ked af det, ved du? Jeg ventede hele mit liv på endelig at være i en position, hvor jeg kan spille shows.

det udvalgte og det smukke

Hvis der er én ting, som musikbranchens eksperter er enige om, så er det, at ingen rigtig ved noget. Branchens få tilbageværende gatekeepere ser ud til at være dårligt rustede til at gennemskue lavinen af ​​nye handlinger. Radiospil betyder for eksempel mindre, når færre lytter på vej til arbejde. Der er ikke opstået nogen egentlig konsensus om, hvorvidt kunstnere skal udgive albums eller udsætte dem, eller hvordan de bedst kan måle den nationale stemning. Det er nemmere end nogensinde for en kunstner at gøre det forkerte, at virke selvpromoverende eller for alvorlig eller ikke seriøs nok. Ingen ønsker at blive set som ikke at tage pandemien seriøst eller jockeying for fordel under en pest, men ingen ønsker at være målet for en Gal Gadot-singing-Imagine-stil aflysning, heller. Folk er allerede ved at blive trætte af 'Vi er alle sammen i det her,'' siger Trakin.

Pop har endnu ikke haft sit Tiger King-øjeblik, en samlende (virtuel) vandkøler-smash, selvom æraen har en håndfuld vindere: R&B-superstjernen the Weeknds marts-album, After Hours, er et uforbeholdent hit. Fiona Apples Fetch the Bolt Cutters betragtes bredt som det første store værk i æraen, selvom det faldt ud af Billboard Top 100 inden for en måned efter dets udgivelse; selv succesrige albums føles mærkeligt flygtige i en tid med coronavirus.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Pandemien har skabt et usandsynligt breakout-øjeblik for Bob Dylan, som landede sit første nr. 1-hit i april (bevilget i specialkategorien for salg af digitale rocksange i USA) med Murder Most Foul, en 17-minutters sang om Kennedy-mordet, der er trøstende velkendt, men alvorlig nok til at møde det nationale øjeblik uden at synes at prøve det. Han annoncerede også for nylig, at hans 39. album, Rough and Rowdy Ways, udkommer den 19. juni.

hvornår vil renten stige

Andre, dødelige rockstjerner roder rundt, så godt de kan. For Isbell, der har en 4-årig datter derhjemme og en kone, sangerinden Amanda Shires, med en hjertesygdom, er der større ting at bekymre sig om end albumsalg. Jeg ved ikke, om alle har det sådan, men jeg kan skrive endnu et album, siger han. Jeg kunne skrive endnu et album til dig i denne uge, som nok ville være ret godt. Jeg er ked af at sige det, men jeg ved, hvordan man skriver en sang, og jeg kunne gøre det igen. Så hvis jeg skal skrive endnu et album og udgive et næste år, så gør jeg bare det. Det er ikke så stor en sag.