'The Romanoffs' er en overdådig-men-tom tilbagevenden til tv fra Matthew Weiner

Marthe Keller, Inès Melab og Aaron Eckhart i The Romanoffs, det nye show fra Mad Men-skaberen Matthew Weiner. (Christopher Raphael/Amazon)

Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 11. oktober 2018 Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 11. oktober 2018

Nå, hvad ville du gøre det næste, hvis du var Matthew Weiner? Hvis mulighederne virkelig er uendelige, så giver et show som The Romanoffs - den længe ventede og overdådigt lavede opfølgerserie fra Mad Men-skaberen - perfekt mening.

Befriet fra byrderne ved at oversætte Don Drapers psyke i et surmulende portræt af 1960'erne, udviser Weiner en næsten svimlende sans for leg i Amazons overbærende, til tider larmende og helt sikkert pragtfulde otte-episoders antologi, som portrætterer et tilfældigt sæt karakterer spredt rundt i nutiden. dag-klode, som hver især deler en mærkelig særhed, der lige så godt kan være en lidelse: De tror, ​​at de stammer fra Romanovs, den sidste kongefamilie i Rusland, som alle blev henrettet af revolutionære i 1918 - ifølge historien bøger i hvert fald. Romantikken i det er en helt anden historie, der giver næring til et århundredes fup og litterære what-ifs.

Det er overraskende at se, at The Romanoffs’ sans for drama er så lavsatset, at det er ligeglad med, om de påstande, dens karakterer fremsætter, er sande. Hvis du siger, at du er en rigtig Romanov (eller en Romanoff), så tror The Romanoffs på dig, om ikke andet for at få styr på den usikkerhed og følelse af berettigelse, der følger med en unik og til tider absurd følelse af lidelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Selvom der er antydninger af en overordnet arkitektur til historien, der kan forbinde de separate episoder (de første tre blev gjort tilgængelige for kritikere), er der ingen brændende spørgsmål, ingen store afsløringer og ingen af ​​Mad Mens eksistentielle og bevidst skyede angst. På trods af det, på typisk Weiner-agtig måde, modtog kritikere en liste over plottwists må ikke blive afsløret, hvilket er nemt at efterleve, fordi det virker så fjollet. Historierne her er rimeligt spændende, men intet ved dem skriger spoiler alert.

I stedet spiller episoder af The Romanoffs med næsten 90 minutter stykket sammen som en dejlig lang weekend på en uafhængig filmfestival i bjergene et eller andet sted. Nyd dem med et glas noget tørt og hvidt, og forvent ikke at blive blæst bagover af det, du opdager. Den klare invitation her er at fokusere på skønhed - kulisserne, kostumerne, opfindsomheden og frem for alt det imponerende store cast, Weiner har samlet. Romanoffs har ikke sparet en krone på noget af det.

Første afsnit (The Violet Hour) foregår i Paris, hvor en amerikaner ved navn Greg (Aaron Eckhart) bor og arbejder på et mellemklassehotel med sin krævende franske kæreste, Sophie (Louise Bourgoin), mens han prøver at tage sig af sin temperamentsfulde tante Anushka (Marthe Keller), der bor i falmet glamour i en misundelsesværdig stor lejlighed - et sted, Greg står til at arve som Anushkas eneste slægtning.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Efter at have gennemgået en række af sundhedsassistenter i hjemmet hyret af Greg, sender bureauet Hajar (Inès Melab), en selvsikker ung muslimsk kvinde iført hijab, som Anushka i første omgang behandler med fremmedfjendtlig hån. De to kvinder danner et bånd - en udvikling, som enhver kunne se komme fra en kilometer væk, sammen med dens konsekvenser.

Målet her synes at være en moralsk lektion om grådighed,
krydret med Anushka’s
halvtroværdige fortællinger om hendes hemmelige slægt. Det er en fin og forglemmelig lille film med masser af forår-i-Paris øjenbolsje til frankofile, men er det alt, der er?

Stemningen skifter med The Royal We, som har Corey Stoll (The Strain) og Kerry Bishé (Halt and Catch Fire) i hovedrollerne som Michael og Shelly Romanoff, et ulykkeligt ægtepar i Ohio, der driver et af disse test-forberedelses-tutorialcentre i en stribe. indkøbscenter. Planlagt til at tage på et temakrydstogt, der markedsføres til Romanov-prætendenter og troende (det er blevet sin egen sommerhusindustri), slår Michael kaution, efter at han i al hemmelighed falder for Michelle (Janet Montgomery), en kvinde, han møder i jurytjenesten. Michael opfordrer Shelly til at tage på krydstogt alene, mens han bliver placeret som jurymedlem (sammen med Michelle) i en åben og lukket mordsag i håb om at bruge lejligheden til at forføre hende.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Igen ser det ud til, at Weiner bevidst afgiver sit ry for forviklinger til fordel for noget langt lettere og lineært - en rejseberetning med livslektioner. Mens Shelly forsøger at hygge sig på en bådladning Romanov-cosplay (og møder en charmerende fremmed, spillet af Noah Wyle), rager Michael uklogt med det liv, han tager for givet (og forsinker en jurydom), alt sammen på grund af begær.

The Romanoffs - de er ligesom en million andre tv-karakterer, der giver fristelse og endda kriminel impuls til at få, hvad de vil have. Den store takeaway? Nogle mennesker er gode, og nogle mennesker er ikke.

Når man ser dette, begynder man at huske alle nyhedsudgivelser og drillerier om denne store produktion, som tog et år at færdiggøre og rejste til syv lande for at filme på stedet. (Og vippede kort i tvivl, efter at en Mad Men-forfatter sagde, at hun var blevet seksuelt chikaneret af Weiner år tidligere; han nægtede det, og det ser ud til at være blæst omkuld.) Ventede vi virkelig så længe og rejste så langt for at få et show dette her grundlæggende?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tingene drejer mod forskellige genrer - en lille smule spøgelseshistorie, en lille smule Hollywood-farce - i tredje afsnit, som kritikere er forbudt at anmelde indtil næste uge, hvilket føles som en dobbelthund. Med titlen House of Special Purpose spiller den Mad Men-alumen Christina Hendricks som en filmstjerne, der øjeblikkeligt fortryder sin beslutning om at rejse til Østrig for at overtage rollen som den dødsdømte russiske kejserinde Alexandra i en highfalutin-miniserie om Romanovs.

Showet-i-en-film-
produktionen forsyner The Romanoffs med en velkommen og fantasifuld kompleksitet (og Isabelle Huppert hamrer den op som miniseriens vanvittige instruktør), og måske har jeg mere at sige om det, når en embargo ophæves.

Eller måske gør jeg det ikke, for jeg er ikke helt solgt på tanken om, at der kommer til at være så meget at sige om The Romanoffs, andet end det er mildest talt sjovt at se.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mens vi venter på at se, om yderligere episoder giver et større udbytte, formoder jeg, at jeg kunne prøve lidt hårdere på at pirre et mere varigt tema fra serien indtil videre - måske et om berettigelse, klasse og egoisme? Afslører vi os selv som bedragere i det øjeblik, vi forsøger at hævde status? (Gælder det samme for berettigede tv-shows?)

opkald fra socialforvaltningen

Selv dette føles som at tænke for meget over, hvad Weiner tilbyder. Eller er jeg faldet over en anden, mere lumsk idé: Er The Romanoffs virkelig, eller er det bare at lade som om?

Romanofferne (otte afsnit, ca. 85 minutter hver) begynder at streame fredag ​​med afsnit 1 og 2 på Amazon. Et nyt afsnit streames ugentligt. (Oplysning: ReviewS ejes af Amazon-grundlæggeren Jeffrey P. Bezos.)