Kør Juvelerne retur, lige til tiden

Killer Mike og El-P fra Run the Jewels. Rap-duoen har et nyt album, RTJ4. (Kevin Winter/Getty Images)

VedDan Hyman 4. juni 2020 VedDan Hyman 4. juni 2020

I det sekund, du ikke kan tro, vores musik taler om noget, der lige er sket i dag, bliver det en bedre verden, siger Jaime El-P Meline, den ene halvdel af rapduoen Run the Jewels, om hans gruppes evne til at droppe tekster, der føles som om de var revet fra overskrifterne - eller i det mindste direkte inspireret af den aktuelle nyhedscyklus.

Det er midt i maj, og El-P og hans musikalske partner, Michael Killer Mike Render, taler om deres nye album, RTJ4 , og selv de kunne nok ikke have forberedt sig på, hvor forudseende El-P's udtalelse ville blive.



Vi udtaler os om det, vi ser lige nu, og det er det. Periode. Og indtil det ændrer sig, vil det altid være relevant, fortsætter El-P. Og jeg elsker det ved det. Fordi det betyder, at der er sandhed og et presserende behov for at udtrykke dig selv.

seneste om stimuluspakken
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Et par uger efter vores interview ankommer RTJ4 til et øjeblik, hvor nationens enhed hænger i en balance. Udbredte protester i modsætning til noget, landet har set i et halvt århundrede, er brudt ud, som stammer fra George Floyds død, en sort mand, der blev dræbt, mens han blev klemt fast til jorden under knæet på en politibetjent i Minneapolis, der blev anklaget for andengradsmord. Næsten alle større byer har været stedet for protester, der kræver raceretfærdighed og en ende på politibrutalitet, med sammenstød mellem borgere og politibetjente, der fylder tv-skærme og Twitter-feeds hver aften, mens præsidenten blæser til flammerne.

Da duoen droppede albummet to dage tidligere end dets planlagte udgivelse i onsdags, sagde duoen: Verden er fyldt med tyre --- så her er noget råt at lytte til, mens du beskæftiger dig med det hele. Vi håber, det bringer dig noget glæde. Hold dig sikker og håbefuld derude.

Det er ingen overraskelse, at Render, lige så meget et gennemprøvet samfund og politisk aktivist som emcee, er blevet et af protestbevægelsens mest synlige ansigter. Hans historie om at bringe lys til uretfærdighed og ulighed via sine rim er ikke så meget et spørgsmål om uddannelse, men om dokumentation. I sidste uge blev han flankeret af Atlantas borgmester og holdt en nu viral tale, der opfordrede til ro i kølvandet på protesterne og optøjerne i byen. Render har været så efterspurgt som taler og journalister, at han holdt en pressekonference tirsdag for at tale med repræsentanter fra organisationer, han støtter, såsom New Georgia Project og Racial Justice Now.

Render har længe set rapmusik som en måde, hvorpå han kan sikre sig, at han er nøjagtigt repræsenteret i verden. Fordi der er meget få steder, hvor jeg er, siger han i maj-interviewet og fortsætter med at rulle en liste over mainstream-nyhedsmedier som CNN og Fox News af, hvoraf ingen, han hævder, taler direkte for en afroamerikansk mand som ham. Rap er dog anderledes. For det er den ene ting, som rap altid har gjort for mig, fortsætter Mike. Det har tjent som en nøjagtig historisk markør for verden fra mit perspektiv.

Men brave rim bringer dig kun så langt i nutidens berømtheds- og personlighedsdrevne musikkultur. Til det formål er det, der har gjort RTJ til en af ​​de mest udholdende rap-duoer i det seneste årti, at på trods af den selvseriøsitet, der præger deres rim, tager de to mænd aldrig sig selv det mindste seriøst. De er de første til at erkende, at de ikke burde være så succesfulde, som de er - to fjollede 45-årige rap-livsfangere, der kæmpede i relativ uklarhed i årevis, før de slog sig sammen om hinandens soloprojekter, omkring 2012, og så deres karrierer eksploderer med RTJ. Og det er deres imødekommende ånd, der gør dem glade for andre, og hvorfor de konsekvent er i stand til at skabe massive navne til deres projekter: RTJ4 inkluderer gæsteoptrædener af alle fra 2 Chainz til Queens of the Stone Age's Josh Homme, der optræder på den gribende albumhøjdepunktet Pulling The Pin sammen med den legendariske soulsangerinde Mavis Staples. (Jeg har aldrig krammet en fremmed mere på én dag, end jeg krammede Mavis, siger El-P.)

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Lige så vigtig i disse tider, har RTJs varige ånd gjort det muligt for Mike og El at være intet, hvis ikke værdsætte deres situation. Selvfølgelig ville de hellere gøre, hvad de troede, de ville gøre for en stor del af 2020 - åbning for Rage Against the Machine på den banebrydende rockgruppes genforeningsturné, der bringer live energi til deres nye og gamle sange. El indrømmer jo, at det er en af ​​de få ting, han faktisk nyder ved at være professionel musiker. Men ligesom resten af ​​os er El og Mike i karantæne i hver deres hjemstat, New York og Georgia. Når vi taler i midten af ​​maj, har de været fysisk adskilt fra hinanden i to måneder - let en af ​​de længste strækninger i de syv år, siden de to bedste venner i denne glubske, politisk indstillede hiphop-duo optrådte på scenen. Men hver af dem bor hos deres familier - sunde, glade og evigt taknemmelige.

Jeg er i en meget bedre position, end mange andre mennesker er, og så jeg er meget taknemmelig, siger El-P telefonisk fra sit hjem i Upstate New York. Der sammen med sin kone og nyligt adopterede hund, tilføjer han, forsøger jeg bare dybest set at forblive ved sin fornuft og prøver ikke at lade denne situation kaste mig ned ad en depressionstrappe, som børnene kalder det. På samme måde er Mike hjemme og tilbringer den slags tid med sin kone og børn, som et liv i flere årtier som omrejsende hiphop-artist så ofte ikke tillader. Som altid er han forpligtet til at komme ud i sit lokale Atlanta-samfund og har delt måltider ud sammen med sine rappervenner, inklusive T.I. og 2 Chainz, sammen med at hjælpe, men han ellers kan. Så jeg er taknemlig for at kunne hjælpe andre lige nu, mens jeg dyrker planter hjemme, siger den evigt skæve Mike eftertænksomt. Det har været en fantastisk selvlærende proces.

Begge mænd deler dog en håndgribelig ro i sindet, og en der er lettet af, at de for nylig har afsluttet endnu et triumferende RTJ-album. Alligevel, som de begge er enige om, er blot eksistensen af ​​et nyt Run the Jewels-album i sig selv en indikator på, at alt ikke er rigtigt i verden: deres musik - højlydt, bramfri, in-your-face, aggressiv, angribende racemæssig ulighed og en direkte udfordring til det sociale og politiske etablissement — har altid været endirektereaktion på omverdenens farefulde kræfter.

Dette interview fandt sted i kølvandet på anholdelsen i Georgien af ​​de to mistænkte anklaget for drabet på en ubevæbnet afroamerikansk mand, Ahmaud Arbery. Navnene på Arbery, sammen med Breonna Taylor, der blev dræbt af Louisvilles politi i marts, er blevet påberåbt af demonstranter, der er gået på gaden siden drabet på George Floyd. I sin bøn i sidste uge til sine andre Atlantanere i kølvandet på optøjer dér, på trods af at han bemærkede, at han var gal som helvede og vågnede op og ville se verden brænde ned i går, fordi jeg er træt af at se sorte mænd dø, viste Mike ikke-voldelig tilbageholdenhed. Det er din pligt ikke at brænde dit eget hus ned af vrede mod en fjende, erklærede han. Det er din pligt at befæste dit eget hus, så du kan være et tilflugtshus i tider med organisation.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På et af det nye albums iøjnefaldende numre, Walking in the Snow, refererer Mike til drabet på Eric Garner i 2014 i hænderne på New York Police Department; tidligere rapper han om at være omringet af politi og forventer, at nyhederne vil fordreje situationen: Jeg kunne skyde på dem eller sætte en mellem mine øjne/ Valgte det sidste, det gør ikke noget, det er ikke selvmord/ Og hvis nyheden sig det var, det er en forbandet løgn/ jeg kan ikke lade grisene slå mig ihjel/ jeg fik for meget stolthed.

Ingen ønsker at have ret i det her, siger Mike. Men efterhånden som jeg har set denne Georgien-situation udvikle sig, har jeg fået en chance for bare at sidde med mig selv i mit eget sind og indse, at El og jeg deler en motivation, som ikke kan læres eller købes. Det er deres fælles kærlighed til rap og sandhedsfortælling, tilføjer han, der ligger i hjertet af deres partnerskab og venskab - hvad han beskriver som en krydsning mellem et ægteskab og et teenage-søskendeforhold - og giver næring til deres kontinuerlige skabelse og innovation. Min kone siger altid: 'Du er i to ægteskaber,' bemærker Mike med et grin. Det er virkelig et forhold, siger han om sit partnerskab med El. Der er kompromiser og skift og justeringer. Men jeg er aldrig holdt op med at have det sjovt med at lave plader med El.

Hvis der er en fast bestanddel af RTJs musik, er det de lynhurtige barer El-P og Killer Mike, der bjæffer til hinanden, en konstant udfordring for at gå op. For at sætte den rette stemning til RTJ4 indspillede de i studier fra New York til Rick Rubins Shangri-La-oase i Malibu. Og hvor El siger, at han mere er den fyr, som du ser i hjørnet i seks timer uden at sige et ord, fordi jeg står foran min bærbare computer og skriver, lader Mike derimod, bemærker han, Helligånden bevæge sig. Da han bliver bedt om at dissekere sin lyriske tilgang, siger Mike, at han måske spytter rim uden for manchetten i studiet, men han er en omhyggelig redaktør i hjertet - ikke mindst fordi han er af den overbevisning, at han for evigt gør det dobbelte med sine ord: Gør budskabet. lyd så bankende og livlig som muligt, men kun så lytterne ikke har andet valg end at være opmærksomme.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er min pligt at gøre min musik så jammende som muligt, siger han, men også aldrig at lade lyttere miste de institutioner, der arbejder imod folk som ham, af syne. Der er et system af ondskab derude, fortsætter han. Der er et system med ulighed i de sidste 500 år, som har sat et mål på min ryg.

Men når du er RTJ, er der altid mere at nå. Jeg føler mig som en bjergbestiger, der sagde, at han ville komme halvvejs op på det bjerg, men vi er stadig ikke nået til toppen endnu, forklarer Mike og bemærker, hvordan RTJ efter hans vurdering har lavet fire klassiske album, der fortsætter i slægten af ​​nogle af hans yndlingsrapgrupper inklusive Outkast og EPMD. Målet var altid bare at blive sidestillet med mine idoler, fortsætter Mike. Men nu er det ikke nok. Jeg vil gerne betragtes som den bedste. Og det betyder, at vi skal lave mere musik.

RTJ stopper ikke der. Mike tilføjer med et smil: Mit mål er at marchere det lige ind i Rock & Roll Hall of Fame som en af ​​de største rapgrupper, der nogensinde har gjort det.