I 'Shaking the Gates of Hell' undersøger en prædikants søn sin kirkes tavshedskultur om borgerrettigheder

VedWendy Smith 13. marts 2021 kl. 9:00 EST VedWendy Smith 13. marts 2021 kl. 9:00 EST

Da John Archibald vandt Pulitzer-prisen for sine spalter i Birmingham News i 2018, lød citatet: For lyriske og modige kommentarer, der er forankret i Alabama, men som har en national resonans i at granske korrupte politikere, kæmpe for kvinders rettigheder og kalde hykleri. Archibald afviser denne vurdering i sin spørge- og spørgebog Ryster helvedes porte , en fascinerende blanding af familiememoir og moralsk opgørelse. Jeg er en kujon, skriver Archibald. Min prædikestol er en kuglepen. Det er beregnet til at provokere og stille spørgsmålstegn ved, men det afhænger ikke af tiende og diplomati og numser i kirkestole.

Han tegner en kontrast til sin far, en hvid metodistminister, hvis tavshed fra prædikestolen under borgerrettighedskampens mest voldelige år plager hans søn, når han ser tilbage fra udsigtspunktet til middelalderen. Jeg tror, ​​far frygtede at miste sin menighed, skriver Archibald, at det var bedre at have subtil indflydelse end direkte afvisning. Metodistministre, der talte åbent om raceretfærdighed, blev sendt til små kirker i fjerntliggende byer, mens hans far steg støt gennem opgaver i det nordlige Alabama til en eftertragtet stilling i Decatur. Der begyndte han at prædike mere om borgerrettigheder - stille prædikener, omhyggelig med ikke at fremmedgøre sognebørn, der betragtede sig selv som gode kristne, mens han ignorerede eller endda tolererede den polititerror, der blev udløst af afroamerikanere, der vovede at gøre krav på deres juridiske rettigheder.

Det virkede for lidt, for sent for Archibald i en alder af 50, da han kort efter sin fars død genlæste pastor Martin Luther King Jr.s afmålte, men fordømmende ord i Letter from a Birmingham Jail: Jeg følte, at de hvide ministre, præster og rabbinere fra Syden ville være blandt vores stærkeste allierede, skrev King i 1963 (året hvor Archibald blev født). I stedet for mange. . . har været mere forsigtige end modige og har forholdt sig tavse.



ssi stimulus check direkte indbetaling
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Enhver, der fristes til at konkludere selvtilfreds, at tøven med at lave bølger eller lave fjender hører fortiden til - eller bare i Syden - vil hurtigt blive rettet af Archibald: Du kan se det i dag, som dengang, når demonstranter demonstrerer mod politiskyderier eller økonomiske uretfærdighed eller statslig forsømmelse, kommenterer han. Den velbeslåede moderate kræver orden, fred og forsigtighed. . . stilheden består.

Rev. Archibald holdt John i Decatur offentlige skoler efter deres domstolsbeordrede integration i 1970 og tilmeldte sin søn en integreret Cub Scout-pakke. Din far var på den rigtige side, fortæller en sort minister fra Decatur til Archibald og argumenterer for, at uddannelse af sydlige hvide var lige så vigtigt som aktivisme i frontlinjen. Archibald er ikke nødvendigvis overbevist. Mine forældre hamrede ind i deres børn, at alle mennesker - alle mennesker - havde ret til den kærlighed og respekt og den retfærdighed, vi tog for givet, skriver han. De var mennesker af god vilje. . . . Hvad hvis det ikke er nok? Hans bog er et forsøg på at besvare det spørgsmål.

Hvad 'tilbageslag' mod sort fremskridt egentlig betyder: En lektion om race fra Eddie Glaudes nye bog

hvad er dit navn siri

Umiddelbart virker det underligt, at Archibalds grublerier om sin fars tavshed skulle være sammenflettet med en kærlig, ofte meget sjov erindringer om opvæksten som den yngste af fire i en klan, der værdsatte eventyrlyst og udendørs aktivitet - så meget, at nogen næsten døde hver gang. en af ​​vores campingture. Men disse historier sætter fokus på modsætningen mellem pastor Archibalds forsigtighed med hensyn til offentligt at støtte borgerrettigheder og den lektie, han privat bidrog til sine børn: Livets store minder var dem med den største risiko. Archibalds personlige erindringer demonstrerer livligt de konflikter, som mennesker med rod i traditionelle værdier oplever i en periode med hurtige sociale forandringer, hvor en liberal fortolkning af disse værdier støder deres konservative samfund.

Dette var især tydeligt efter Archibalds ældste bror, Murray, kom ud i 1970'erne. (Den mand, han bragte hjem, som blev hans mand i 2013, var en Eagle Scout og et broderskabsmedlem, der spillede college-fodbold.) Hans forældre omfavnede Murray uden forbehold, men hans fars prædikener var begrænset til lignelser om den fortabte søn og betingelsesløs kærlighed . Archibald indrømmer, at han ikke var mere nærgående om sin homoseksuelle bror, da han gik på college: Jeg fandt bare aldrig grund til at tale om det. . . det er den måde, stilhed fungerer på, tror jeg. Du finder gode grunde, fine grunde, helt rimelige grunde til overhovedet ikke at sige noget, til at stå for, hvordan tingene er.

En sydlænding, der forlod den fortabte sag

Archibalds pointe er ikke at slå os selv eller de mennesker, vi elsker, over fortidens fiaskoer, men at lære af dem og gøre det bedre. Ikke længe før han døde, fortalte pastor Archibald sin yngste søn, at han var stolt af, at han havde skrevet om racemæssig uretfærdighed i sine avisspalter. Jeg siger til mig selv, at det er hans velsignelse at sige de ting, han aldrig var helt tryg nok til at sige, skriver Archibald. Jeg tilgiver min far. I det mindste så han alle som sine naboer og hjalp dem, som han kunne. Jeg er mindre tilgivende over for kirken.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Archibald forlod Metodistkirken i 2019, efter at den styrkede sit forbud mod ægteskaber mellem homoseksuelle og homoseksuelle præster, og sammenlignede bittert det sprog, der blev brugt af traditionalister, med det sprog, der blev brugt i 1950'erne for at retfærdiggøre at holde kirken adskilt. Murray blev tilbage og valgte deres fars vej til at arbejde for forandring indefra. Ingen af ​​beslutningerne var let. Archibalds ærlige beretning om en families rejse gennem revolutionerne for borgerrettigheder og homoseksuelle rettigheder gør det klart, at der ikke er nogen nemme beslutninger - eller svar - når man kæmper med spørgsmål om tro og social retfærdighed.

er Donald Trump en fascist

Wendy Smith er forfatter til Real Life Drama: The Group Theatre and America, 1931-1940.

Ryster helvedes porte

En søgen efter familie og sandhed i kølvandet på borgerrettighedsrevolutionen

Af John Archibald

Stud. 320 s. 28 $