På Showtimes 'Penny Dreadful', en monstermask, der bugter sig


Danny Sapani som Sembene, Eva Green som Vanessa Ives, Josh Hartnett som Ethan Chandler og Timothy Dalton som Sir Malcolm i Penny Dreadful. (Jonathan Hession/SHOWTIME) Hank Stuever Seniorredaktør for Style E-mail var Følge efter 10. maj 2014

Oscar Wilde tog fejl - der er sådan noget som at blive talt for meget om. Er den victorianske tidsalder ikke blevet plukket helt ren nu? Som en antik kilde til tv-shows, film, sci-fi og romantik-pitch er det blevet en endeløs parade af gentlemandetektiver, seriemordere, åndsfortolkende medier, dandy-vampyrer og psykologisk forstyrrede videnskabsmænd.

Der er så mange djævle, der lurer blandt den særlige brik af britisk histories primolighed og anstændighed, der leder efter uskyld at plyndre. Denne overdosis steampunk har dugget Looking Glass (eller tv-skærmen i dette tilfælde); nogle gange ser det ud til, at halvdelen af ​​de nye kabelprogrammer, der kommer på mit skrivebord, kommer inde i pressesæt, der er lavet til at ligne en læderindbundet tome fra Sir Arthur Conan Doyles bogreoler. Der er mord, og så er der overkill.

Konceptet for Showtimes smukke, men spredte nye søndagsdrama Penny Dreadful, skabt af den britiske dramatiker og manuskriptforfatter John Logan, lyder som mere af det samme: Det foregår i London i 1891 og handler om et par meget utraditionelle spejder, Sir Malcolm Murray (Timothy). Dalton) og Vanessa Ives (Eva Green), der overbeviser en rejsende skarpretter fra det vilde vesten ved navn Ethan Chandler (Josh Hartnett) om at deltage i deres jagt på vampyrer.



Og det er heller ikke kun vampyrer.

Titlen Penny Dreadful refererer til en bred genre af papirmassemagasiner fra dengang, som var fyldt med billige, men alligevel lokkende illustrerede fortællinger om ulovlige handlinger og paranormale hændelser. På disse sider dukkede sådanne legender som Sweeney Todd (dæmonbarberen fra Fleet Street) og Varney the Vampire sig frem. Og i kontekst udnyttede historierne faktisk frygt for voldelig kriminalitet, mens de nærede en fascination af uforklarlige hjemsøgelser, monstre osv.

1af 120 Fuld skærm Autoplay Luk ANNULLERET SKÆBNE UKENDT/PREMIERING DENNE SOMMER titeldias Spring over annonce × Er dit yndlings-tv-program aflyst? Se billederDet er den tid på året: Find ud af, hvilke shows der er blevet fornyet for 2014-2015, aflyst eller stadig er i limbo.Billedtekst Det er den tid på året - find ud af, hvilke udsendelsesserier der er blevet fornyet for 2014-2015, aflyst eller stadig er i limbo.Parker og rekreation (NBC) FORNYET Chris Haston/NBCVent 1 sekund for at fortsætte.

Penny Dreadful handler om den stemning - udspillet i et London, der altid er tåget og evigt forkastet, en by fyldt med grusomt myrdede prostituerede og sociale sammenkomster domineret af seancer. I blot to afsnit har vi at gøre med blodsugere, Jack the Ripper-lignende gerningssteder, Frankensteins monster og Dorian Grays forfængelighed.

Denne slags mash-ups sker ofte for victorianske litterære legender; meget af den indledende følelse fremtryllet af Penny Dreadful minder om Alan Moore og Kevin O'Neills opfindsomme tegneserieserie fra 1999 Forbundet af ekstraordinære herrer, som på samme måde blandede karakterer fra populær victoriansk historie (og blev forvandlet til en frygtelig film fra 2003 med hovedrollen Sean Connery ).

Efter at Sir Malcolm, Vanessa og Ethan har dræbt en kælderboende vampyr, vil seerne hurtigt indse, at den retsmedicinske videnskabsmand, der udfører en obduktion for dem, er ingen ringere end Dr. Victor Frankenstein (Harry Treadaway), som skræller vampyrens alabasthud tilbage. at opdage udyret er dækket af egyptiske hieroglyfer. Selvom Mary Shelleys Frankenstein: Eller, den moderne Prometheus blev først udgivet i 1818 og er derfor teknisk set ikke fra perioden, de bedste dele af Penny Dreadfuls debut involverer Dr. Frankensteins forhold til det nyligt genoplivede væsen, han har lavet i sit private laboratorium.

På det tidspunkt er Sir Malcolm og Vanessa til en seance til en high society-fest, og Ethan bliver ven med en smuk irsk immigrant (Billie Piper), som hoster blod op fra forbrug. Både i tempo og tone har Logan til hensigt, at Penny Dreadful skal være noget som de gamle ugeblade - rig på detaljer og forskrækkelser, med en historie, der breder sig udad med hvert kapitel.

Dagens nærmeste pårørende til en skrækkelig krone kan allerede findes på vores yndlings komplicerede, voldelige dramaer på kabel-tv på en given søndag aften. I så fald burde Penny Dreadful ikke kæmpe så hårdt, som det gør for at annoncere sig selv og finde frem til dets momentum. En seer antager, at historierne - inklusive tilføjelsen af ​​Dorian Gray (Reeve Carney) - på en eller anden måde vil stivne, og at Penny Dreadful vil begynde at give en sammenhængende mening.

Den bedre nyhed for nu er skuespillet. Ud over Treadaways tankevækkende bud på Dr. Frankenstein, er både Dalton og Green engagerende som hovedpersonerne. Og det er rart endelig at få et svar på spørgsmålet Hvad skete der med Josh Hartnett? — Hollywood it-hunk for ti år siden. (Han har det fint her indtil videre.)

Der er en omhyggelighed ved Penny Dreadfuls klamme stemning og udseende, men fra de første par scener gør den et ret forfærdeligt stykke arbejde med at fortælle seeren, hvilken slags serie den håber at blive. Selv et uhyggeligt show med Ryan Murphys kyndige klarhed amerikansk gyser historie fandt på den hårde måde ud af, at en tv-serie ikke kan eksistere på art direction alene.

Er Penny Dreadfuls interpersonelle drama vigtigere end det episodiske Groovie Goolies -lignende parade af uhyggelige karakterer og litterære referencer? Hvad skal vi fokusere på her? At Sir Malcolm jager vampyrer, fordi han tror, ​​han kan redde en, han elsker, fra de udødes evige skæbne? At (tilsyneladende clairvoyant? Muligvis besat?) Vanessa har en hemmelig grund til at hjælpe ham? Det er sjældent at se et show få sin stil så rigtig og sin historie så baglæns.

Penny Dreadful

(en time) har premiere søndag kl. på Showtime.

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Hank StueverHank Stuever er seniorredaktør for ReviewS' stilsektion, og arbejder med forfattere og redaktører om den blanding af kultur og politik, der har defineret den daglige featuresektion siden dens debut i 1969. Han kom til The Post i 1999 som Style-reporter og var tv-kritiker fra 2009 til 2020.