Signature Theatre udnævner Matthew Gardiner til ny kunstnerisk leder

Matthew Gardiner blev valgt som Signature Theatres nye kunstneriske leder ud af en pulje på 100 kandidater. (Christopher Mueller/Signatur Theatre)

Ved Peter Marks 13. juli 2021 kl. 16.00. EDT Ved Peter Marks 13. juli 2021 kl. 16.00. EDT

Signature Theatre signalerede fremkomsten af ​​en yngre generation af lederskab for den amerikanske musikscene, og meddelte tirsdag, at det har valgt Matthew Gardiner, selskabets næstkommanderende, som sin nye kunstneriske leder efter en årelang, landsdækkende søgning.

Med sine 37 år bliver Gardiner - som har instrueret eller koreograferet mere end 30 produktioner for kompagniet - den yngste leder af et frontlinjeteater i Washington-området. En af hans første akter var at afsløre, at hans indledende sæson starter i november med en personlig genoplivning af Rent, og efterfølgende shows inkluderer KPOP, Broadway Musical, en musical, der er klar til New York, som vil blive opført ved Anthem på Kaj.



hvornår man skal modtage stimulustjek

Det er noget, jeg altid har ønsket mig, sagde Gardiner. Jeg føler mig ydmyg og taknemmelig. Han påberåbte sig ordene fra Signatures ledende komponist-tekstforfatter, Stephen Sondheim, for at hjælpe med at indkapsle hans følelser.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Ophidset og bange,' sagde Gardner og citerede Rødhætte fra Sondheims Into the Woods. Men mest spændt.

Gardiner overtager det 32-årige selskab, der driver to performancerum i Arlingtons Village i Shirlington, ved et tumultarisk vendepunkt. Pandemien var kun en af ​​Signatures forsøg på det seneste, og tvang den til at lukke live-produktioner i, hvad der i sidste ende vil være 20 måneder. Virksomheden var også rystet efter den pludselige afgang i juni 2020 af dets stiftende kunstneriske leder, Eric Schaeffer. Han trak sig tilbage, efter at to skuespillere anklagede ham for seksuelle overgreb - påstande, som en advokat hyret af Signature til at efterforske fandt ikke troværdige.

Han havde en mission om at lave et teater til fremme af denne kunstform, som vi elsker - musikteater, sagde Gardiner om Schaeffer, der grundlagde truppen i 1989 med skuespillerinden Donna Migliaccio, senere en kompagnistjerne. Jeg brænder for at føre den mission videre.

Teater på Nats Park jumbotron? Det er en helt ny æra inden for kunstpræsentation.

Gardiner, der sammen med sin tvillingebror, James, en filmskaber og virksomhedskommunikationsmedarbejder, begyndte en karriere i Washington-teatret som børneskuespillere, var det enstemmige valg af både den 13-personers søgekomité og den fulde Signature-bestyrelse, ifølge Kathie Ross, en medlem af begge. Af de 100 indledende kandidater blev tre udvalgt som finalister og interviewet personligt, sagde hun.

Det kræver en vis portion mod at ansætte den interne kandidat, sagde Ross, en erfaren personalechef. Du ved, at folk kommer til at rulle med øjnene og sige: 'Nå, hvad var det hele ved det?' Og du ved, jeg har det bare rigtig godt, at vi virkelig var strenge, og vi kom til denne beslutning både åbensindet og åbenhjertig.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

D.C. teater tager forsigtige skridt tilbage for at 'leve'

Adam Gwon, en New York-baseret komponist og tekstforfatter, hvis musical Ordinary Days blev iscenesat af Gardiner på Round House Theatre i 2014, var også i søgepanelet, ledet af Russell J. Schriefer, et Signature-bestyrelsesmedlem og førende politisk strateg.

De to vigtigste egenskaber, som Matt bragte til bordet, var ekspansivitet og tilgængelighed, sagde Gwon, som har udviklet arbejde via Signatures workshop-initiativer. Hans vision for, hvordan Signature kunne være involveret i at skabe og promovere nye musicals, var så vidtgående til at henvende sig til hver generation af mennesker, der laver musicals i dag. Den mangfoldighed af tankegang talte virkelig til mig i form af et sundt økosystem, så teater og musikteater kan trives.

I det mere end ti år, hvor Gardiner har været Signatures associerede kunstneriske leder, har han afsløret et levende talent for både eksisterende og originale musicals: Hans iscenesættelser, for eksempel af Sunday in the Park With George (2014), West Side Story (2015) ) og A Chorus Line (2019) sætter følsomme, men kraftige præg på elskede stykker.

Udstillingerne viste sig også alle at være økonomiske succeser for en virksomhed med særlige logistiske forhindringer. Signatures hovedscene, Max, har kun plads til omkring 270. Selvom det kan være spændende at se og høre store musicals på et lille rum, giver forestillingernes personalemæssige og fysiske krav betydelige udfordringer på bundlinjen. Under pandemien skiftede Gardiner til digital performance og tilbød blandt andre shows en revy i februar, Simply Sondheim, der viste sig at være et håndgribeligt hit og gav virksomheden en ny, global profil.

Som mange andre virksomheder måtte Signature, med en stab på mere end 50, skrue ned under pandemien. Ifølge mangeårige administrerende direktør Maggie Boland blev dets årlige budget reduceret fra millioner til mellem millioner og millioner for den kommende sæson. En nylig udbetaling på ,9 millioner fra det føderale Shuttered Venue Operators Grant-program har hjulpet med at styrke dens kortsigtede finansielle portefølje.

nye efterårs-tv-shows 2017 liste
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men presset på en ny kunstnerisk leder for at opretholde virksomhedens kunstneriske sundhed vil være formidabelt, især på et så konkurrencepræget marked som Washington. Sådanne selskaber som Arena Stage, Round House Theatre og endda Shakespeare Theatre Company ser til musicals for at styrke deres indtjening; æraen med større teatre med snævert definerede identiteter ser ud til at være aftagende. Signatur har faktisk med stadig mere energi sat fokus på ikke-musikalske skuespil i dets mindre rum, Arken.

Britney Spears sangbogsmusical med debut på Shakespeare Theatre Company

Jeg forestiller mig udviklingen af ​​Signature Theatre i form af vores engagement i udviklingen af ​​nyt værk, hvad det betyder i form af tilgængelighed på alle fronter - om det er tilgængelighed til vores kunst gennem forskellige medier, om det er tilgængelighed for kunstnere til komme ind i vores rum, som føler, at der ikke er nogen port, der holder dem ude, sagde Gardiner.

Et træk ved Gardiners programmering siden Schaeffers exit har været digitalt arbejde med stærk repræsentation af farvekunstnere. Sidste måneds online produktion af Efter midnat, instrueret og koreograferet af Jared Grimes, var et eksempel på det.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Gardiner er begyndt at samle sit hold: Mark G. Meadows bliver direktør for Signature Cabarets; Jorge Acevedo rykker op til castingdirektør og leder af kunstneriske programmer; og Chelsea Pace er blevet ansat som resident intimitetskonsulent. Gardiner og Boland går i gang med en landsdækkende søgen efter en ny associeret kunstnerisk leder og en direktør for kunstnerisk udvikling, som skal stå for nye stykker.

Ud over Rent og KPOP vil Signatures sæson 2021-22 omfatte genoplivninger af musicalerne She Loves Me og The Color Purple; Daphne's Dive, et skuespil af Quiara Alegría Hudes; og verdenspremierne på Lauren M. Gunderson og Ari Afsars We Won't Sleep; og Chelsea Marcantels The Upstairs Department.

spiste adam et æble

Den nye kunstneriske leder sagde, at han glæder sig til at se det hele på scenen - eller rettere sagt på hans niveauer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg tænker tilbage på min professionelle karriere i D.C., der startede for 30 år siden, da jeg var med i ensemblet af 'The Merry Wives of Windsor' på Shakespeare Theatre. Og siden da har jeg instrueret eller koreograferet på alle de store scener, sagde Gardiner. Jeg mener, det sker ikke for mange mennesker!

Broadway og resten af ​​New Yorks kulturelle liv er på nippet til et livligt opsving

Bruce Springsteen tænder lysene på Broadway igen, og effekten er elektrisk

Det demokratiske konvent i 2020 vandt med seere. Nu håber arrangørerne at vinde en Emmy.