’Den tavse patient’ var et kæmpe hit. Dernæst har vi ’The Maidens.’ Tro ikke på hypen.

VedMaureen Corrigan 13. juni 2021 kl. 8:00 EDT VedMaureen Corrigan 13. juni 2021 kl. 8:00 EDT

The Silent Patient, Alex Michaelides’ storsælger fra 2019, handler om en London-baseret psykoterapeut, der bliver besat af en maler, der bliver tavs, efter hun er blevet dømt for at have myrdet sin mand. Hans nye spændingsroman, The Maidens, involverer også en London-baseret psykoterapeut, en uhyggelig forbrydelse og tavshed på kvinder.

sort pige ønsker hvid baby

Måske er Michaelides gået tilbage til denne brønd en for mange gange.

The Maidens of the romans titel er et hemmeligt selskab af kvindelige studerende ved Cambridge University, som slavisk klynger sig omkring en genial, hestehale hunk af en klassikerprofessor ved navn Edward Fosca. Som det er skik på britiske universiteter, afholder professoren private tutorials med hver af disse unge kvinder (som han har døbt The Maidens) og rygtes også at holde berygtede fester. . . . kun for sine elever.



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

En tredjedel af vejen gennem The Maidens begynder disse unge kvinder at blive myrdet én efter én på en grufuld, rituel måde. Universitetsadministratorer er langsomme til at handle og venter, indtil offer nummer tre bliver opdaget, med at gruble over at lukke campus. Da professor Fosca bliver udspurgt om den høje drabsrate blandt hans klike, trækker han på skuldrene. Der sker ikke noget skummelt. Jeg er en tam fyr med et generøst alkoholtilskud, det er alt - hvis nogen bliver misbrugt her, så er det mig.

’Den tavse patient’ slutter med et stort plottwist. Skulle en kyndig læser have set det komme?

Politiet finder Foscas holdning helt rationel. Vores heltinde, en enke ung psykoterapeut ved navn Mariana Andros, som også er tante til en af ​​The Maidens, er den voksne i romanen, der er overbevist om, at Fosca er skyldig i grimme gerninger. Det virker bestemt som et væsentligt spor, at alle ofrene før deres mord modtog et postkort med ildevarslende citater skrevet på oldgræsk fra netop de tekster, som Fosca underviser i.

Lad os stoppe der.

Som enhver, der er trådt ind på et universitetscampus for nylig ved, ville en mandlig professor, der rygtedes at invitere sine smukkeste kvindelige studerende til at blive indviet i et alkohol-ryget hemmeligt selskab, med rette blive trukket for det seksuelle misconduct Review Board hurtigere, end man kunne sige Leda og Svanen. (I min egen due diligence googlede jeg Cambridge Universitys websted og bekræftede, at institutionen proklamerer en nultolerancepolitik over for upassende studerendes og ansattes adfærd.) Michaelides har en MA fra Cambridge. Man kan derfor kun formode, at denne tegneserie af Cambridge er en bevidst fremstilling, konstrueret ud fra gotiske konventioner (en ulovlig seksuel tildeling blandt gravstenene på campus-kirkegården!) og resterne af den hyggelige Oxbridge-tradition (bowlerhattede portører og mad fra den smøragtige vil helt sikkert appellere til elskere af Dorothy Sayers' Gaudy Night.

The Silent Patient, var ifølge hans ekstatiske udgivers salgsfremmende kopi den mest solgte debut i verden i 2019, så måske mangler jeg noget særpræget ved The Maidens. At noget ikke ville være romanens beskrivende passager eller dens dialog. Døm selv. Her er Mariana, der sparrer med professor Fosca under middagen i hans private kvarter:

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Han blev ved med at stirre. Hans blik var tungt, intenst, dvælende. Hun følte sig som en kanin i forlygter. . . .

'Du er en smuk kvinde,' hørte hun ham sige, 'men du har mere end skønhed. Du har en vis kvalitet - en stilhed. Som stilheden i havets dyb, langt under bølgerne, hvor intet bevæger sig. Meget stille. . . og meget trist.'

Mariana sagde ikke noget. Hun kunne ikke lide, hvor det gik hen - . . .

[De 5 bedste nye thrillere at læse i juni]

Det gør os to, Mariana. Som en gotisk forfører stoler professoren på linjer, der er mere fulde af baloney end Cold Cut Combo på Subway.

Jeg vil indrømme, at jeg blev draget af de første par kapitler af The Maidens, der fokuserer på Marianas sorg (hun mistede sin mand 14 måneder tidligere) og hendes arbejde som gruppeterapeut. Jeg så endda frem til Marianas flugt til Cambridge, drevet frem af et hektisk telefonopkald fra hendes niece, Zoe, efter det første mord. Men Michaelides' plot begynder at gå af sporet, da en kandidatstuderende i matematik bliver forelsket i Mariana og frier kort efter. Troværdigheden er yderligere anstrengt af overinspektør Sangha, som er ansvarlig for efterforskningen, en mand med et magert og sultent udseende, der behandler Mariana med øjeblikkelig (og uforklarlig) foragt. Romanens troværdighed går fuldstændig i opløsning ved en mindehøjtidelighed, der afholdes i universitetets kapel for det første offer. Der behandler professor Fosca og The Maidens, og ingen tilstedeværende - universitetsadministratorer, forældre eller studerende - sender et rødt alarm til myndighederne fra Sexual Misconduct Review Board:

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mariana så professor Fosca dukke op i kapellet. Han gik ned ad gangen og fulgte en gruppe på seks karakteristiske unge kvinder - karakteristiske fordi de alle var ekstremt smukke, og fordi de alle var klædt i hvidt; i lange hvide kjoler.

Igennem The Maidens citerer Michaelides fra Alfred, Lord Tennysons melankolske poesi, en af ​​Cambridges mest berømte digtere. Men en linje fra en anden Cambridge-digter forekommer mig mere passende som en sidste udtalelse om The Maidens. Jeg tænker på A.E. Housman, som var professor i latin der i begyndelsen af ​​det 20. århundrede. Housman skrev den lange poesisekvens A Shropshire Lad, som indeholder den ofte nyttige linje, Terence, det her er dumt.

Maureen Corrigan , der er boganmelder for NPR-programmet Fresh Air, underviser i litteratur på Georgetown University.

Jomfruerne

Af Alex Michaelides

Celadon. 352 s. 27,99 USD