Silvia Moreno-Garcias 'Velvet Was the Night' er en noir-thriller lige så fængslende som dens titel

VedElizabeth hånd 17. august 2021 kl. 9:00 EDT VedElizabeth hånd 17. august 2021 kl. 9:00 EDT

Gennem hele sin karriere har den stilskiftende romanforfatter Silvia Moreno-Garcia demonstreret en bemærkelsesværdig evne til at anvende genrefiktionens troper og samtidig undergrave og afkolonisere dem. Hendes bestseller i 2020 Mexicansk gotik tager imod Wuthering Heights via H.P. Lovecraft, mens Utæmmet kyst , også ude sidste år, nikker til Patricia Highsmith og filmskaberen Luis Buñuel. Moreno-Garcia har skrevet en vampyrroman, der foregår i Mexico City, redigeret en prisbelønnet antologi med Cthulhu Mythos-historier af kvindelige forfattere og vil senere i 2021 udgive et sværd-og-trolddom novelle . (Hun skriver også en freelance klumme for ReviewS med romanforfatter Lavie Tidhar.)

Fløjl var natten , hendes medrivende nye noir, er en adrenaliseret, mørkt romantisk rejse, der foregår under Mexicos beskidte krig. Romanen åbner med Corpus Christi-massakren eller El Halconazo - The Hawk Strike - den 10. juni 1971. Den dag gik tusindvis af studenterdemonstranter på gaden i Mexico City for en fredelig march, kun for at blive angrebet af los Halcones - the Hawks - en paramilitær gruppe organiseret og trænet af CIA som en del af den amerikanske indsats for at undertrykke venstreorienterede og kommunister i Mellemamerika. Næsten 120 demonstranter blev dræbt.

Hovedkravet til en Hawk var, at han skulle ligne en studerende, så han kunne informere om aktiviteterne af de irriterende røde, der inficerede universiteterne, muserer Elvis, en snurret, 21-årig Hawk og engang ungdomskriminel, der beundrer den aristokratiske mien af hans søde chef, El Mago. Elvis indrømmer, at han ikke kan lide vold: I sine ledige timer lærer han nye ord fra den Illustrerede Larousse-ordbog udenad og hænger ud med en kollega Hawk, El Gazpacho, en cinefil, der introducerer ham til japansk film. Alligevel, ved studenterdemonstrationen, følger Elvis og resten af ​​El Magos høge deres chefs befaling om at få fat i journalister, tage deres kameraer, gøre dem hårde.



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Et andet sted i byen scanner Maite, en ugift, tilsyneladende kedelig sekretær, der er ved at fylde 30, titlerne på en aviskiosk efter sin yndlingstegneserie, Secret Romance. Kærlighed, skrøbelig som rodfæstet, syet sammen af ​​tusind sange og tusind tegneserier, lavet af dialogen i film og plakaterne designet af reklamebureauer: kærlighed var det, hun levede for. Om natten i sin lejlighed fodrer Maite sin parakit, besætter sig over historielinjerne i Secret Romance og lærer sig selv engelsk fra Illustrated Larousse-ordbogen, alt imens hun spiller musik fra sin værdsatte vinylsamling med Arthur Prysocks Blue Velvet i kraftig rotation. (Der er mange underholdende diskussioner om Maites pladesamling i bogen, og Moreno-Garcia leverer en fantastisk spilleliste, der spænder over numre fra Beatles til Los Hooligans.) I slutningen af ​​kapitel to ved vi, at hun og Elvis er bestemt til at mødes — men hvordan og hvornår?

Anmeldelse: Mexican Gothic, af Silvia Moreno-Garcia

Moreno-Garcia får os til at gætte, især efter at Maite indvilliger i at se sin nabo Leonoras kat i flere dage. Den smukke Leonora, en rig kunststuderende, der foretrækker hippiedragt, ligner en af ​​Secret Romances heltinder, kun uden de rigelige tårer. Da hun ikke dukker op som planlagt for at genvinde sin kat, går Maite på udkig efter hende - ikke fordi Maite bekymrer sig særlig meget om Leonoras skæbne eller kattens, men fordi hun gerne vil have betalt for sin kæledyrspasning.

Flere boganmeldelser og anbefalinger

Velvet Was the Night veksler mellem Maites og Elvis synspunkt, da han og El Magos Hawks går i gang med et uhyggeligt sidejob for deres chef. Da dette er klassisk noir, er det ingen spoiler at afsløre, at Maite og Elvis hver for sig er involveret i en søgen efter den samme kvinde og den samme MacGuffin, mens de krydser Mexico Citys regnomsuste gader, krydser veje med venstreorienterede, journalister, commie-præster, hemmeligheder politi, CIA og KGB-agenter - og hinanden. Efter et glimt af Maite reflekterer Elvis, at han for at være ærlig fandt hende mere interessant end Leonora. Det var øjnene, der gjorde tricket. Der var en gnist af smerte i dem, der var chok og noget uklart og tabt. Som om hun havde drømt og pludselig var blevet vækket af tordenens klap. Det gjorde ham nysgerrig.

Elvis grubler over, hvordan denne fremmede med triste øjne minder ham om en illustration af Blåskægs kone. Andre hentydninger er der nok af, især filmiske: David Lynchs Blue Velvet and Mulholland Drive, Julio Brachos Distinto amanecer, Carol Reeds Odd Man Out, samurai-film og Jean-Luc Godards Breathless.

Men Moreno-Garcia sætter altid sit eget uudslettelige præg på enhver tilsyneladende velkendt genre. Maites besvimende fantasier opvejes af en bendyb pragmatisme: Hun ved, at heltinderne i Secret Romance altid reddes af mænd med dybe lommer. Den modvillige hårde fyr Elvis er den, der drages af en ukendt kvindes blik, mørkt og dybt, lidt fortabt og ufokuseret, og hvis hverdagsagtige handling på romanens sidste sider er lige så stille modig, som den er romantisk. Hun var en del af en historie, indser Maite på et tidspunkt, selvom læserne måske føler, at hun også er en del af den slags længselssang, du lytter til på dit værelse, alene, længe efter midnat - Strangers in the Night, måske.

Elizabeth Hands romanen Hokuloa Road udkommer i 2022.

Fløjl var natten

Af Silvia Moreno-Garcia

Konge. 304 s. $28