SLAVEKVINDE PÅ LOFTTAGET

Tilføj til liste På min liste19. juli 1987

HÆNDELSER I EN SLAVEPIGES LIV Skrevet af hende selv Af Harriet A. Jacobs Redigeret af L. Maria Child Redigeret og med en introduktion af Jean Fagan Yellin Harvard University Press. 306 s. ,50; ,95 papir

ANTALLET af fortællinger skrevet eller dikteret af afroamerikanske slaver løber op i tusindvis. Sådanne fortællinger udgivet i det 19. århundrede udgjorde en litterær genre, ligesom romantikken eller detektivromanen i dag, og mange blev bestsellere. Med fokus på slaveriets natur snarere end på slavens indre liv, og fastlagt i henhold til strenge konventioner, kvalificerer disse værker sjældent som litteratur eller selvbiografi. De gentagne billeder af grusomhed, der, ligesom fotografier af døde Vietnam i vores egen tid, engang prikkede den offentlige samvittighed og mobiliserede folk til at handle, overvælder os nu med deres ensartethed. Fem eller seks fortællinger udvalgt stort set tilfældigt er nok til at gøre en lufttæt sag mod slaveri. Vi er overbeviste, men utilfredse, for sjældent føler vi, at vi har mødt et unikt individ.

En undtagelse er Frederick Douglass, den store sorte abolitionist, der skrev tre selvbiografier for at forklare, hvordan han blev herre over sig selv. En anden er Harriet Jacobs, en lyshudet, uddannet slave og mor, hvis Incidents in the Life of a Slave Girl: Written by Herself har modstået 130 års forsøg fra lånere, redaktører og udgivere på at få historien til at tjene en enkelt sag.



er bill nye i fængsel

Hændelser er veltalende og oplysende vidnesbyrd. Vi ser, hvordan beherskelsen af ​​sproget giver anledning til selvransagelse og tanker om frihed, samtidig med at slaveriet bliver utåleligt. Vi kommer derfra med en visceral forståelse af, hvordan det føltes at være ejet, som en lysestage eller en ko. Jacobs' historie er en kvindehistorie. Genialt sat i verden af ​​North Carolina før borgerkrigen af ​​Jean Fagan Yellins kommentar, giver Incidents en ublinkende beretning om de seksuelle og følelsesmæssige byrder, der bæres af kvinder i det gamle syd.

Harriet Jacobs – hun kalder sig selv Linda Brent i sin historie – blev født i Edenton, NC, i spidsen for Albemarle Sound, i 1813. Hun voksede op i byen under vingerne af sin mormor, en fri sort kvinde, som ejede et hus og tjente til livets ophold som bager. Privilegeret i forhold til andre slaver - Jacobs var 6, før hun indså, at hun havde en herre - led hun af konsekvenserne af sine privilegier. Hendes uafhængighed nægtede hende plantagekvarterets skærmende anonymitet, og hendes verdslige viden gjorde hende smerteligt opmærksom på sin lave status.

Da Jacobs var 12, døde hendes elskerinde, og hun blev ejet af kvindens 3-årige niece. I virkeligheden regerede pigens far Jacobs og prøvede skiftevis at forføre hende og få hende til at føle sig som snavs. Hvis hun ville acceptere hans tilnærmelser, ville han etablere hende som en dame. Da hun som 15-årig tog en gratis sort tømrer til en elsker, fablede hendes herre: 'Jeg har en mening om at dræbe dig på stedet.' Han truede med at flytte hende til Louisiana, men Jacobs vidste, at hans jalousi ville redde hende fra denne skæbne. Han ville ikke lade hende være alene med sin voksne søn eller sin tilsynsmand. Han – James Norcom, kaldet Dr. Flint i historien – blev ved med at komme med 'det, han kaldte sine slags tilbud', og hun blev ved med at afslå ham. Skønt han ikke var en mand til at tage nej som svar, tvang han ikke sig selv på hende. Jacobs følte sig beskyttet af byens sladrede nærhed og af sin bedstemors moralske indflydelse. Mere til sagen ønskede Norcom at erobre. Han ville have hende til at indvillige ved at sige ja.

Mens han planlagde og krævede, tog Jacobs en anden elsker og blev gravid. Denne gang var fyren hvid og læge. Set i bakspejlet siger hun, at hun ville gøre sin herre rasende og tilskynde ham til at sælge hende til sin 'ven'. Men han beholdt hende og fornyede sin forfølgelse. Da hun blev gravid anden gang af lægen, klippede Norcom hendes hår og lovede at dræbe hende. Han ledte altid efter den rigtige taktik og pralede efter babyens fødsel: 'Disse møgunger vil give mig en smuk sum penge en af ​​disse dage.' Men Jacobs kendte ham godt. Norcom 'elskede penge, men han elskede magt mere.'

liste over poesibøger fra 2016

Norcom værdsatte børnene, ikke som potentielle arbejdere på hans bomuldsplantage, men som gidsler i hans kamp med deres mor. Han tilbød til sidst at befri dem alle, hvis kvinden blot ville underkaste sig. Hun fornemmede en snare, hun nægtede. Så Norcom skilte familien ad og sendte Jacobs til plantagen, hvor hun opholdt sig, indtil hun fandt ud af, at han også havde til hensigt at sende hendes søn og datter dertil, 'for at blive 'brudt ind'. Tanken om, at hendes børn kunne blive plantagenegre, motiverede hende til at flygte og planlægge deres løsladelse fra slaveriet.

Hun løb ikke langt. Hun endte med at gemme sig på et loft over et lagerrum i sin bedstemors hus. Der tilbragte hun næsten syv år. Hun havde næsten ikke plads til at bevæge sine lemmer, men hendes sind forblev aktivt, og den del af hendes historie, der handler om denne periode, er fyldt med energi og overraskelser. I sin indespærring opnåede hun sin største succes. Fra det, hun kalder 'det lille dystre hul', så hun ud på gaden og så sine børn vokse op foran hendes øjne. Hun sørgede for, at deres far købte dem, så, at hendes datter blev sendt nordpå, og narrede sin herre til at tro, at hun også var nordpå. Med Yellins ord instruerer Jacobs bogstaveligt talt en forestilling, hvor Dr. Flint {Norcom} spiller fjolset, mens hun ser på, uset.'

Resten af ​​hendes historie – hendes ultimative flugt til New York og gensyn med sine børn, hendes forsøg på at unddrage sig sin herres slavejagt og hendes desillusion over racefordomme i de frie stater – er lidt af en svigt. Det skal være. Fortællingen vender udad og begynder at vandre, ligesom Jacobs gjorde. Det mister fokus og stramhed. Sociale forhold, snarere end et sinds virkemåde, er i centrum. Fortællingen holder aldrig op med at være interessant, men læseren går glip af tætheden af ​​oplevelsen, der ligesom damp frigivet fra en kedel ikke kan genvindes uden for væggen.

Incidents har dukket op i mindst syv udgaver siden 1861 og er velkendt af specialister i afroamerikansk litteratur. Jacobs' første redaktør var abolitionisten og socialreformatoren, Lydia Maria Child. (En tidligere aftale med Harriet Beecher Stowe faldt igennem.) Childs bidrag til Incidents bestod hovedsageligt i at arrangere teksten. Hun er sandsynligvis ansvarlig for at tilføje kapitler som 'Hvad slaver bliver lært at tænke på norden' og 'Sketches of Neighboring Slaveholders', traditionelle anti-slaveri-polemik, som næppe er opstået hos Jacobs.

Yellin nærmer sig fortællingen med feministiske overbevisninger. Hun piller ikke ved teksten, men hendes indledning opfordrer til en særlig måde at læse den på. Jacobs' historie, skriver hun, 'repræsenterer et forsøg på at etablere et amerikansk søsterskab og aktivere dette søsterskab i den offentlige arena.' Hun finder et 'centralt mønster' i de hvide kvinders adfærd, som beskyttede Jacobs, og forrådte dermed falske interesser for race og klasse og hævdede 'deres stærkere troskab til alle kvinders søsterskab'.

lagerjob nær mig ansættelse

MEN ER DET, der skete? Eller var de hvide kvinder tiltrukket af Jacobs, fordi hun var så meget som dem? Med lys hud og finurlig karakter, læsefærdig og balanceret adskilte Jacobs sig fra sine beskyttere, primært i sin juridiske status. Selv vig hun tilbage for kontakt med grove plantageslaver, og hun bevægede sig i det hvide samfund som en flygtning og en fri person. Jacobs var dristig og heroisk, men ikke for at forsøge at skabe et søsterskab mod mandlig modstand. Ved at promovere fortællingen til nuværende formål, går Yellin glip af en mulighed for at udforske det urolige forhold mellem feminister og sorte afskaffelsesforkæmpere i 1861, en alliance, der var på vej mod en åben splittelse.

Yellins entusiasme fører til overskrivning. Idet hun reflekterer over Jacobs' forslag om, at slavekvinder ikke bør bedømmes efter hvid moral, erklærer hun: 'Placeret i den større kontekst af en fortælling, der bekræfter hendes værdi, giver denne stille kommentar genklang med de klingende spørgsmål, som Sojourner Truth omdefinerede kvindelighed med.'

Denne udtalelse efterlader de fleste læsere i mørket. Det forudsætter en fortrolighed med termer, som i sandhed er begrænset til en lille kreds af forskere. Den bruger store ord, hvor små ord ville gøre det bedre. På samme måde får vi at vide, at 'Som alle slavefortællinger blev Incidents formet af den bemyndigende impuls, der skabte den amerikanske renæssance.' Er alle så fortrolige med den amerikanske renæssance, at den kan stå uden forklaring? Og er 'empowering impulse' ikke en af ​​de stivelsesholdige sætninger, der bør hviles eller genovervejes?

dr dre lige ud af compton

I modsætning til indledningen, som er tynget af ideologi, virker Yellins noter hævende på teksten. En ægte stemme taler i dem, en ledsager til læseren og til fortælleren på samme tid. Noterne bringer Jacobs' verden tættere på os, mens de rammer en balance mellem personlige detaljer og forklaringer på upersonlige sociale kræfter. Yellins originale forskning tilføjer en dimension af viden, der får navne og hændelser til at hænge ved os. Hun har en gave til at udvælge det relevante faktum, den relevante kilde, den beslægtede idé. I noterne er hun den redaktør, Jacobs søgte og havde brug for.

Theodore Rosengarten er forfatter til senest 'Tombee: Portrait of a Cotton Planter', som vandt en National Book Critics Circle Award for 1986.