'Små store ting' er den vigtigste roman, Jodi Picoult nogensinde har skrevet

13. oktober 2016

Små store ting er den vigtigste roman Jodi Picoult nogensinde har skrevet. Ærlig, ubehageligt indadvendt og lige i dagens overskrifter, det vil udfordre hendes læsere.

(Ballantine)

Hovedpersonen, Ruth Jefferson, har været arbejds- og fødesygeplejerske i mere end 20 år. Hun er enke - hendes mand blev dræbt, mens han tjente i Afghanistan - og hendes søn, Edison, er en æresstuderende. Hun er også en afroamerikaner, der bor i et meget hvidt område i Connecticut og er den eneste sorte medarbejder på fødeafdelingen på hospitalet, hvor hun arbejder.

For at overleve i den hvide verden har Ruth overbevist sig selv om, at race ikke betyder noget. Jeg behandler folk, som jeg gerne vil behandles, siger hun ud fra deres individuelle fortjenester som mennesker, ikke ud fra deres hudfarve. Så da de hvide overherredømmer Turk og Brittany Bauer nægter at lade Ruth tage sig af deres nyfødte, og hospitalet indvilliger, er hun chokeret.



Hun adlyder, men da babyen holder op med at trække vejret, er Ruth den eneste person i rummet, og hun er sigtet for barnets død.

Den krise river skalaen fra Ruths øjne, og pludselig genkender hun den racisme og mikroaggressioner, hun tidligere rummede eller ignorerede: kvinden, der flytter sin pung, når Ruth kommer tæt på, en kollega, der undrer sig over Edisons akademiske succes, patienten, der antager en ung hvid sygeplejestuderende er Ruths vejleder. Har jeg virkelig aldrig lagt mærke til disse ting før? undrer Ruth sig. Eller har jeg meget flittigt holdt mine øjne lukkede?

intet at se her kevin wilson

Ruths advokat, Kennedy, er en stand-in for Picoult og mange af hendes faste læsere: en velmenende hvid kvinde, som aldrig var blevet udfordret til at møde sine egne internaliserede fordomme. Af de adskillige fortællere i denne roman er hun den mindst engagerende, men hendes samtaler med sin mand giver lejlighedsvis komisk relief i en historie, der kan føles ubønhørligt dyster.

Ruth bevæger sig fra farveblind til racebevidst fortaler for hurtigt. To tredjedele af vejen gennem romanen retter hun seriøst en ven: Slaveri er ikke sort historie. det er alles historie, forsikrer ham så: Til dit forsvar taler du nok ikke helt så meget om det, som jeg gør. Men en sådan hårdhændethed formindsker aldrig historiens større sandhed.

[Nej, Lionel Shriver, problemet er ikke kulturel tilegnelse]

I en tidligere roman, Syng dig hjem (2011), som handlede om homoseksuelles rettigheder, blev Picoult kaldt ud for sine tegneserieagtige portrætter af den religiøse højrefløj, bogens skurke. Men her tegner hun et troværdigt og ofte sympatisk portræt af Turk Bauer på trods af hans afskyelige racistiske holdninger. Efter at hans bror blev dræbt i en bilulykke, gav Turk den anden chauffør, en afroamerikaner, skylden for både hans brors død og det efterfølgende sammenbrud af hans familie. Opflammet af et medlem af en hvidmagtsgruppe voksede Turks vrede til vilkårlige fordomme og had, selvom han kæmper med sin tros absolutisme.

Forfatter Jodi Picoult (Deborah Feingold)

Den omsorg, som Picoult skænker Turks baggrundshistorie, er en tankevækkende udforskning af ideen om, at selv de mest forkastelige overbevisninger kan have rødder i stærke følelser som frygt eller vrede, som ikke har nogen åbenlys kur. Men de følelser, der driver Turk og Bretagne i hovedparten af ​​historien, er ikke had, men en rystende sorg. Efter at have brugt deres liv på at konfrontere enhver hindring med vrede og vold, er de hjælpeløse efter deres barns død. Selv deres bebrejdelse af Ruth føles proforma. Turks fortvivlelse over tabet af sin søn, kombineret med hans frygt for at miste sin kone, mens hun glider ind i næsten katatonisk sorg, giver nogle af romanens mest magtfulde øjeblikke. Hans situation er så menneskelig, hans sorg så forståelig, at det er opsigtsvækkende, når han minder os om hans tro på den hvide races overlegenhed.

I en ligefrem forfatterbemærkning siger Picoult, at denne roman repræsenterer hendes kæmpende, som en hvid og klasseprivilegeret, med spørgsmål om racisme, både individuelle og institutionelle. Jeg skrev til mit eget samfund - hvide mennesker - som meget nemt kan pege på et nynazistisk skinhead og sige, at han er racist. . . men som ikke kan genkende racisme i sig selv. Den svære selvbevidsthed er det, der understøtter bogen, når historien falder, og tvinger engagerede læsere til at meditere over deres egne overbevisninger og handlinger sammen med disse karakterer.

top gun maverick udgivelsesdato

Ja, Small Great Things er alt for lang, med en bugtende midte, en tendens til melodrama og en forhastet afslutning, der føles glat. Og Picoult vil blive ret kritiseret for valg, hun har truffet i sine repræsentationer af farvede mennesker og en overforenkling af komplekse problemstillinger. Men det er også spændende at få en højt profileret forfatter som Picoult til at tage en alvorlig risiko for at udvide vores kulturelle samtale om race og fordomme.

Eleanor Brown 's seneste roman er Paris' lys .

Den 26. oktober klokken 18.45 vil Jodi Picoult være på National Museum of Natural History i samtale med NPRs Lynn Neary. For billetter, ring 202-633-3030 eller besøg smithsonianassociates.org .

Læs mere :

En roman om politibrutalitet i Atlanta fra 1948, der lyder uhyggeligt relevant i dag

Små store ting

Af Jodi Picoult

Ballantine. 467 s. ,99

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.