'Solos' er en sand hvem er hvem af skuespillere. Her er grunden til, at den havde brug for 'ægte mestre i håndværket'.

Helen Mirren som Peg i Solos. (Jason LaVeris/Amazon Studios)

VedMatt Hurwitz 20. maj 2021 kl. 6:00 EDT VedMatt Hurwitz 20. maj 2021 kl. 6:00 EDT

Min far plejede altid at sige: 'Hvis du taler til dig selv, er det fint, men hvis du svarer dig selv, er det et problem,' husker skuespiller Anthony Mackie. I Amazon Primes Solos gør han dog sådan set netop det.

Faktisk gør de fleste af hans ærede kolleger - inklusive Oscar-vinderne Helen Mirren, Morgan Freeman og Anne Hathaway, sammen med Constance Wu, Dan Stevens, Nicole Beharie og Uzo Aduba - det samme. Hver af seriens syv afsnit har, med en lille undtagelse, en enkelt skuespiller. Går alene.



Serieskaberen David Weil, som også skrev og instruerede adskillige afsnit, brugte meget af sin barndom på at vandre med sine brødre i Berkshire-bjergene, mens de fortalte skræmmende historier, eller ved sin bedstemors bord med en skål kyllingesuppe og lyttede til hendes oplevelser under World Anden krig. Der var bare én fortæller i ét miljø, siger han. Det var den måde, jeg blev forelsket i historiefortælling. Og det er noget, jeg ønskede at genskabe - som om du er den eneste person for enden af ​​skærmen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Under pandemien befandt Weil sig, ligesom mange af os, adskilt af et kontinent fra sine forældre og familie. Disse følelser af ensomhed og ensomhed, af længsel efter familie og forbindelse, var noget, vi alle følte. Og de første afsnit, jeg skrev, blev født ud fra det.

Som sci-fi-fan gav Weil hver solo-fortælling en futuristisk tilbøjelighed. Dog kun et par minutter i fremtiden. Nogle gange har vi brug for en lille smule afstand for at værdsætte de oplevelser og følelser, vi føler i dag, han siger. Hvad hvis der var en A.I. som kunne erstatte din elskede, der går bort? Hvad hvis der i fremtiden var et fertilitetsmiddel, der kunne sikre 100 procent succes? Hvad hvis vi i fremtiden havde smarte hjem, der var en deltager i vores eget liv?

Konceptet gav ham og hans medforfattere en chance for at tage nogle af de lejlighedsvise karakterideer, der ikke altid har en plads, og give dem deres dag. Alle forfattere har ideer, vi skribler bag på en barserviet, eller at vi logger ind på vores computer klokken 02.00 og ikke ved, hvordan de skal passe ind i noget, vi arbejder på, siger han. Dette var et øjeblik til at fjerne disse karakterer fra uklarheden og give dem liv, et øjeblik på scenen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Så hvordan holder man et publikum interesseret i én person i en halv time? I Solos, der har premiere 21. maj, er en stor komponent, der får seerne til at tro, at historien vil handle om én ting, men ofte ender et andet sted. Jeg kan altid godt lide at starte sent, siger Weil.

I Mackies afsnit, Tom, hans karakter har 15 minutter til at undervise en A.I. klon af sig selv - også spillet af Mackie - hvem han er. Men vi ved ikke, hvornår Tom starter, eller hvad han egentlig går efter. Jeg kan altid godt lide at starte med, at publikum er lidt desorienterede, så de bliver en aktiv deltager på rejsen, siger Weil.

Men hvad vil sandsynligvis holde seerne klistret til Solos er sammen med skriften den veritable mesterklasse i skuespillet fra dens imponerende rollebesætning.

er kun i Hamilton den 3. juli

I Mirrens afsnit, Peg, har du ingen idé om den rejse, hun er ved at tage dig på, siger instruktør Sam Taylor-Johnson. Plottet finder en 72-årig kvinde ombord på et rumfartøj, der er på vej på en tur uden retur, besvarer spørgsmål og fortæller sin historie til en HAL-lignende computer. Hun begynder lige at tale om sit liv i eftertanke, og du bliver bare fanget af hendes præstation og hvad hun siger. Så begynder du at forstå, hvor relevante hendes tanker og refleksioner er for dit eget liv.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

At få skuespillere på Mirrens niveau var nøglen, siger Weil. Jeg havde brug for sande mestre i håndværket, der kan kommunikere og udtrykke historier - ikke kun med det skrevne ord, men med et øjenvippemus eller en lille drejning af hovedet. For i dette show er der ingen steder for skuespilleren at gemme sig. Det er dem. For virkelig at bevæge et publikum og få dem til at reflektere over deres eget liv, skal det, vi ser på skærmen, føles ægte. Du skal glemme, at du ser fjernsyn.

Ideen om at lave en 25-minutters monolog appellerede ikke umiddelbart til den veteranskuespillerinde - før hun læste Weils manuskript. Jeg fandt mig selv i at læse den igennem og tale højt, hvilket altid er et tegn, jeg gerne vil hoppe i, siger Mirren. Og jeg tænkte: 'Sikke en dejlig forfatter denne kvinde er. Hvad hedder hun?’ og så ’David!’ Jeg tænkte: ’Det er umuligt. Kun en kvinde ville forstå en kvindes synspunkt på denne måde.’ Men det er bare smuk, smuk skrift.

Det, der er uhyggeligt ved Mirrens præstation, er faktisk dens naturalisme - pauserne, når hun stopper op for at tænke for sig selv, som enhver af os ville gøre i samtalen - der gør det så engagerende at se hendes Peg.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mirren gjorde næsten ingen forberedelse til delen; hun og Taylor-Johnson marcherede gennem hele episoden i enkeltoptagelser og lavede små justeringer på hver gang, der gjorde det muligt for skuespillerinden at opdage nye stumper af virkeligheden hver gang. Mit instinkt fortalte mig, fordi dette var ét langt stykke, uden interaktion med nogen, bare at leve dette i nuet, forklarer Mirren.

Og det var i de øjeblikke, hun ville finde en rigtig kvindeoplevelse, siger Taylor-Johnson. Hun forstår, at hvis jeg trækker mit øje til venstre, kan det vise, at jeg er utilpas ved at tale om noget. Det er disse detaljer i hendes ansigt, der fortæller historien. Og det kommer virkelig af erfaring og glans.

føler mænd graviditetssymptomer

Mirren havde dog fordelen af ​​at reagere i realtid på Stevens, der gav stemme til den velvillige A.I., Tym, fra en voice-over-stand et andet sted på scenen. Fordi han optræder live, kan han interagere med hende og reagere på ting, hun siger, siger Taylor-Johnson.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Instruktøren og Stevens arbejdede også sammen i den Freeman-centrerede episode, Stuart, hvor Stevens spiller en ung mand, der leder efter Freemans karakter. Taylor-Johnson sagde, at Freeman, hvis stemme også begynder hver episode, ville introducere små, subtile bevægelser, der placerer hans optræden i en troværdig virkelighed - såsom en baglæns hældning af hovedet, mens han overvejer et svar på sin scenepartner.

Et hoveds hældning kan gå tabt i en stor scene, med biler og mennesker, forklarer instruktøren. Men når du bare kigger på denne skuespiller og lytter opmærksomt til, hvad der sker, kan denne vipning af hovedet have en stærk betydning - en lille handling, der gennemsyrer en kraftfuld refleksion eller tanke.

Mackie havde også en episodepartner på trods af at han havde hovedrollen som begge roller: en dobbeltspiller, der portrætterede Edward, A.I. klon, som han skal lære om sig selv. I starten ville dobbeltspilleren, altid set med ryggen mod kameraet, simpelthen mime Mackies aflæsninger. Men Falcon and the Winter Soldier-stjernen fik ham til sidst til at sige replikkerne højt. Han optrådte virkelig sammen med mig, og han gjorde det på en måde, der var subtil nok til, at alle mine reaktioner gav mening, siger Mackie.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ligesom Tym for Peg fungerer Edward næsten som Toms terapeut, hvilket får Tom til at skifte fra sin noget egoistiske forklaring af sig selv til en meget reel. Han er i virkeligheden - som det er tilfældet i alle episoderne - ved at lære sig selv at kende på samme tid som vi. Og det er noget, skuespilleren bygger, siger Weil. Skriften kan kun byde på brødkrummer undervejs. Men hvis det lyder som udlægning, når du kan mærke forfatterens hånd, føles det falsk. Og kun disse kunstnere ved, hvordan de skal levere det på trods af forskelle i deres tilgang, enten gennem Mirrens mere off-the-manchet take eller Mackies beslutning om at bruge en uge på at skrive noter og lave levering, så hvert øjeblik føltes anderledes.

Wu (Crazy Rich Asians) havde ikke fordelen af ​​en scenepartner, hverken på eller uden for skærmen. Hendes er den eneste episode med en karakter, der taler direkte ind i kameraet - og den eneste episode med rod i komedie, selvom historien udvikler sig til en afsløret tragedie.

Wus Jenny ses vente uendeligt i et usædvanligt venteværelse i et tilsyneladende kostume med vinger. Efter at have leveret en sjov, besynderlig åbningsreplik, der sætter den komiske tone til episoden, opdager vi, at Jenny ikke ved, hvor hun er. Men hun finder til sidst sit svar i en bølge af følelser, som skuespillerinden har leveret rørende. Vi begynder med en karakter, der er lidt absurd, og så begynder vi langsomt at pille disse lag tilbage fra hende, siger Weil. Det er stykkets mysterium. Komedien begynder at blive meget mere seriøs og sur.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Wu, som elskede at kunne spille et spektrum af følelser, sagde, at hun nyder, når mørke ting har en smule letsind, og når komiske ting har en vis dybde i sig. Det gør dem meget mere velsmagende.

Ved at udnytte sin egen dybde og dygtighed som skuespiller, studerede og planlagde Wu omhyggeligt sin levering. Selvom det kan være skræmmende at tale direkte ind i kameraet i 30 minutter, var hun i stand til at holde det interessant ved at ændre, hvem hendes publikum var for hver bit. Jeg vidste for hver del, at jeg skulle være specifik med den person, hun taler med - en, måske, hun kunne se som en mentor, en som et barn, siger Wu. Det er ligesom en person i en drøm - de forvandler sig, problemfrit, til forskellige mennesker, i forskellige dele af talen.

Hendes karakters forståelse af sig selv udvikler sig, ligesom den gør for alle dem, der er med i Solos. At sætte disse mennesker i disse begrænsede situationer er sådan en mulighed for at forstå dig selv på en måde, som du normalt ikke kommer til at gøre, siger Wu.

Dette show er et stykke tid, siger Weil. De leger med mange af de følelser og følelser, som vi alle oplever i dette øjeblik.