Nogle af USAs bedste sorte kunstnere går sammen om et show om sort sorg - undfanget af en legendarisk kurator, der døde sidste år

En scene fra Love Is the Message, the Message Is Death (2016) af Arthur Jafa, en af ​​kunstnerne med i New Museum-showet. (Med tilladelse fra kunstneren og Gladstone Gallery)

Ved Sebastian Smee 6. oktober 2020 Ved Sebastian Smee 6. oktober 2020

En udstilling med en all-star cast af næsten 40 af landets mest anerkendte sorte kunstnere åbner i januar på New Museum i New York. Grief and Grievance: Art and Mourning in America bringer den sene vision til virkelighed Okwui Enwezor , en af ​​de mest indflydelsesrige kuratorer gennem de seneste 30 år, som døde af kræft i marts 2019 i en alder af 55.

Showet, der blev annonceret af museet i tirsdags, bliver af arrangørerne beskrevet som utroligt forudseende og rettidigt, et direkte svar på den nationale nødsituation med sort sorg og en form for kollektiv terapi.



gulvspær vs i strøer

Nogle af de involverede kunstnere krediterer Enwezor for vendepunkter i deres karriere. Helt bogstaveligt, hvis du tager Okwui ud af ligningen, har jeg ikke engang en kunstkarriere, sagde Arthur Jafa, hvis epokedefinerende videomontage Kærlighed er budskabet, budskabet er døden , sat til Kanye West-sangen Ultra Lightbeam, vil være et nøgleværk i New Museum-showet.

Andre kunstnere i Grief and Grievance (som inkluderer et katalogessay af Ta-Nehisi Coates og musik af Tyshawn Sorey) omfatter Mark Bradford, LaToya Ruby Frazier, Nari Ward, Deana Lawson, Rashid Johnson, Julie Mehretu, Kerry James Marshall og Carrie Mae Weems .

I denne periode med raceopgørelse og politisk polarisering kunne Okwuis vision og stemmerne fra de kunstnere, der er udvalgt til denne udstilling, ikke være mere relevante, sagde Lisa Phillips, direktøren for Det Nye Museum, hvor showet vil fylde sine udstillingsrum på tværs af tre niveauer. .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da Enwezor døde, var Grief and Grievance omkring 85 procent fuldendt, sagde Massimiliano Gioni, museets kunstneriske leder. Vi prøvede ikke at afvige fra den plan, Okwui gav os. Hvor det ikke var muligt, forsøgte vi at være som en restauratør eller konservator, hvor man udfylder hullerne.

Enwezor, der blev født i Nigeria, organiserede ambitiøse, multigenerationelle og transnationale udstillinger, der fortalte store historier, og gav en fremtrædende plads til samtidskunst fra Afrika og andre underanerkendte steder. Grief and Grievance var hans første show med fokus på Amerika som en geografisk placering.

På tidspunktet for Enwezors død var politiets drab på George Floyd og de efterfølgende protester stadig mere end et år fri. Men Enwezor (der boede i Tyskland på det tidspunkt) havde allerede opfattet, at den amerikanske kultur var vidne til et kriseøjeblik - hvad han kaldte krystalliseringen af ​​sort sorg.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Han opfangede frekvenserne af mange kunstnere, der beskæftigede sig med den krise og forsøgte at finde måder at reparere smerten på og mobilisere den til politisk handling eller deltagelse, sagde Gioni.

Ved at udsætte Guston-udstillingen har Nationalgalleriet og tre andre museer begået en frygtelig fejl

Lige indtil sin død talte Enwezor med nogle af de kunstnere, han ville have med på udstillingen, og sørgede for, at en af ​​dem, Glenn Ligon, skulle fungere som hans surrogat. Ligon arbejdede sammen med kuratorrådgiverne Gioni, Naomi Beckwith, en seniorkurator ved Chicagos Museum of Contemporary Art, og Mark Nash, en kurator baseret i Californien, for at fuldende Enwezors vision.

Enwezor var syg og boede i München, da han og Ligon begyndte at diskutere showet via telefon i slutningen af ​​2018. Han ville have en samtalepartner til at hoppe rundt om ideer, sagde Ligon, som Enwezor bragte som en slags øjne og ører på jorden her i USA

job, der betaler 15 eller mere
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg besøgte ham ikke så længe før han døde, sagde Ligon, og vi havde dette ekstraordinære besøg, hvor han bogstaveligt talt lå i sin hospitalsseng og blev kørt ud, da jeg gik ind. Han sagde: 'Jeg har lige fået den her strålebehandling, jeg' Jeg kommer straks tilbage.” Og så brugte vi de næste syv timer på at snakke om showet fra hans hospitalsseng. Jeg overdriver ikke.

Enwezors død, beklaget af så mange af de kunstnere, han forkæmpede, gengiver udstillingens bredere tema om sort sorg. Showet, sagde Beckwith, spørger, hvad det vil sige at være i en evig tilstand af sorg.

Hvordan genkender vi det, når det er så nemt at overskue? Det er så nemt at gå gennem din dag og være produktiv som arbejder, som borger, som familiemedlem, men ikke indse, at du ofte har at gøre med en dyb og uerkendt følelse af tab, sagde hun.

Fristelsen er at forestille sig dette show som et svarshow til George Floyd, Breonna Taylor eller Trayvon Martin, sagde Ligon, og det er det i en vis forstand. Det er sorgens del. Men det er også vigtigt at indse, at kunstnere har reageret på det, Okwui ville kalde 'den sorte sorgs nødsituation' i meget lang tid.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ifølge Gioni spørger showet: Hvordan kan vi se og stå og være vidne til visse voldshandlinger, og hvordan kan kunst hjælpe os med at bearbejde disse billeder? Og ved at bearbejde disse billeder også bearbejde disse følelser af tab.

Mark Bradfords kunst ser alle de ødelagte steder, der førte til dette protestøjeblik

For mange af Grief and Grievance-kunstnerne ligger svaret ikke i yderligere skildringer af traumer, men i at bearbejde traumer til variationer af abstraktion (eller ikke-repræsentativ kunst).

Ligon sammenlignede nogle sorte kunstneres trang til at lave abstrakt kunst med det raseri, der blæser i John Coltranes musik. Følelsen af ​​forargelse og sorg i hans spil har en parallel til, hvad nogle sorte abstrakte kunstnere forsøger at gøre, sagde han. At komme forbi det aktuelle og ind i det spirituelle.

Historien fortsætter under annoncen

I et land, der er bygget på hvid overherredømme, vil der altid være en Breonna Taylor, en Trayvon Martin, en Michael Brown. Det er vigtigt at sige deres navne; det er vigtigt at skildre dem. Men abstraktion handler for mig om at komme lidt dybere ind i landets sjæl og udtrykke det uudsigelige.

Reklame

De kunstnere, der kendte Enwezor, virker lige så ivrige efter at tale om ham som showets temaer. Alle husker med forbløffelse den handlekraft, han viste under timelange samtaler over telefonen eller personligt, lige indtil et par uger før hans død.

Kuratoren, sagde Jafa, gav en skabelon for, hvordan man kunne være.

Han vidste, hvad han lavede, og gjorde det på en meget ligetil, smidig og professionel måde. Ligesom forfatteren Toni Morrison, tilføjede Jafa, var Enwezor yderst følsom over for kompleksiteten ved at være en sort person i et hvidt overherredømmet univers, men nærmest paradoksalt fungerede det, som om det ikke havde nogen som helst effekt af ham.

Ligon mindede om både Enwezors intellektuelle stringens og hans generøsitet: Han lavede antagelser om ens ambitioner, der ofte oversteg ens ambitioner for en selv. Det er sådan en, han var.

Enwezor fungerede både som en insider og en outsider til den sorte amerikanske oplevelse, sagde Rashid Johnson. Han delte en hudfarve, og da han var i dette land, blev han påvirket af det. Men fordi han ikke var sort amerikaner, . . . var i stand til som outsider at reflektere over, hvordan sorte amerikanske fortællinger har en så fascinerende dikotomi mellem glæde og sorg.

på jorden er vi kort pragtfuld anmeldelse
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den sidste samtale, Johnson havde med Enwezor, var også den bedste. Efter at have set Johnsons værk Antoines orgel (som er i showet), var kuratoren begejstret. Han gjorde det klart for mig, at han så denne enorme vækst i mit arbejde. Jeg var virkelig ydmyg, og jeg kan huske, at jeg tænkte: 'Åh, det her bliver min første rigtige mulighed for at arbejde med Okwui.'

Enwezor døde omkring et år senere.

Grief and Grievance: Art and Mourning in America 27. januar-13. juni på New Museum, 235 Bowery, New York. newmuseum.org .