Stephen King og Owen King forestiller sig en verden, hvor kvinder ikke er vågne

Ron Charles kritiker, Book World E-mail var Følge efter 18. september 2017

Nogle fædre tager deres drenge med på fisketur, nogle kaster rundt med en bold. Stephen King og hans søn forestiller sig en pest, der slår halvdelen af ​​jordens befolkning ud.

Det er i det væsentlige plottet i Sleeping Beauties, den første roman, der er skrevet sammen af ​​gysermesteren Stephen King og hans yngre søn, Owen King. Sammen har de radikalt forvandlet Brødrene Grimms historie til en voldelig historie om vores moderne tidsalder.

Disney er det ikke.




Sleeping Beauties, af Stephen King og Owen King (Scribner)

Sleeping Beauties finder sted i den lille appalachiske by Dooling, W.Va., som uden tilsyneladende grund bliver ground zero af en verdensomspændende gynepidemi, kendt som Aurora Flu: I det øjeblik en kvinde falder i søvn, er hun straks dækket af en klæbrig hvid kokon, som en hel-krops bomuld-slik wrap. Hvad værre er, frygtede familiemedlemmer, der bryder disse kokoner op, opdager, at deres mødre, søstre og døtre er forvandlet til blodtørstige mordere. Det er ligesom det ultimative P-M-S, siger en yahoo. Dette fører naturligvis til en stigning i salget af Red Bull, kaffe og fart, da kvinder overalt kæmper desperat for at holde sig vågne - en kamp, ​​som læsere af denne roman kan sympatisere med.

skuret (hudson yards)

Selvom Sleeping Beauties giver glimt af problemer rundt om i verden - optøjer i Washington, et nedskudt jetfly osv. - forbliver historien fokuseret på Dooling, især kvindefængslet, hvor fangerne hurtigt bukker under for Aurora-influenzaen. Men før disse indsatte går blidt ind i den klæbrige nat, lærer vi flere af dem at kende: ensomme sjæle, misbrugte veninder, ustabile mordere med hjerter af guld. Det er en meget speciel udgave af Orange Is the New Black Death.

Vores helt - naturligvis mandlig - er Dr. Clint Norcross, fængselspsykiateren. Han er ' det Mand,' hvis du skulle undre dig, 'den der står for hele menneskeheden.' Han er så skarp iagttager af den menneskelige natur, at han bemærker noget anderledes ved Evie, en ny indsat arresteret for mord, lige da epidemien begynder. Måske er det Evies grønne kønsbehåring eller mølene, der flyver ud af hendes mund. Måske er det hendes evne til at læse tanker eller kontrollere en flok rotter. Men uanset årsagen har han mistanke om, at Evie er i centrum af den magiske pandemi, der sender alle kvinderne til Land of Nod.


Forfatter Stephen King (Shane Leonard)

Historien er plettet med eventyrenes kloge vinger, der falder akavet i denne nutidige setting. Mere end 70 karakterer raser og snorker gennem disse sider. De er alle opført forrest i bogen, en funktion, der har den utilsigtede virkning, at de medvirkende føles endnu mere forvirrende. Den sidste karakter på listen er 'En almindelig ræv, mellem 4 og 6 år.' Kongerne nævner det ikke her - måske siger det sig selv - men dette er en taler ræv, en ræv med en veludviklet sans for ordentlighed. 'Højt blandt rævens katalog over personlige vedtægter,' skriver kongerne, 'var du ikke krydse vejen i dagslys.' Der er også en talende tiger, og selv en af ​​de døde rotter er en ret god samtalepartner, eller i det mindste bedre end Henry Kissinger, men det sætter barren ret lavt.

[Stephen King siger: 'Trump-præsidentskabet skræmmer mig ihjel']

går ateister ad helvede til

Disse talende dyr har sammen med en påfugl, en slange og Gud ved hvad ellers noget at gøre med det overnaturlige 'Modertræ' - som er et stort mor træ! — der fungerer som en portal mellem vores voldelige verden og en fredelig parallelverden, hvor de kokongerede kvinders ånder samles.

Det mest uhyggelige aspekt af denne roman kan være, at der et eller andet sted er en besat King-fan - a la Kathy Bates in Misery - der kæmper for at finde ud af, hvad alle disse symboler betyder. Se, hvordan du kører forbi hendes hus. . . . Hun må føle sig ret frustreret.

Stephen King, forfatteren til mere end 50 bedst sælgende romaner, og Owen, hvis debutroman, Double Feature udkom i 2013, kan være vidunderlige forfattere, men dette gabende samarbejde bringer ikke det bedste frem i nogen af ​​dem. Tempoet på de første 300 sider er dødbringende - og ikke på en god måde. Vores opmærksomhed er gentagne gange rettet mod mindre problemer i Dr. Norcrosss familie, hændelser, der kunne interessere os under f.eks. et slemt tordenvejr, men ikke under hele verdens sociale og økonomiske sammenbrud.

Hvad der er mere overraskende, er romanens dystre kønspolitik. Kongerne fortæller os, at hårde højrekonservative på taleradioen proklamerede Aurora-virussen som bevis på, at Gud var vred på feminismen. Vi er kommet til at forstå, at det er latterligt, men historien gør ikke meget for at give en alternativ fortolkning. På trods af at have en kvindelig sherif, er Dooling en by under en kuppel, et sted med ringe fornemmelse af, at vi lever i en æra med hurtigt skiftende holdninger til seksualitet og kønsroller. Romanens tema føles lige så essentialistisk som den uhyggelige virus, der altid får sin gale. Og fluernes Herre-kamp, ​​der optager den sidste halvdel af historien, genindskriver enhver udslidt trop om fredelige, konstruktive kvinder og voldelige, destruktive mænd.

Hundrede og hundreder af sider ind, spørger en karakter: Hvad betød noget af det? Hvad var meningen?

Jeg ved det heller ikke, men det er rart at høre, at jeg ikke er alene.

Ron Charles er redaktør af Book World og vært for TotallyHipVideoBookReview.com .

social sikkerhed fidus ring texas

Læs mere :

Indrøm det: Du har været en frygtelig snob om Stephen King.

sovende skønheder

Af Stephen King og Owen King

Scribner. 702 s. ,50

pris på frimærke 2021

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Ron CharlesRon Charles skriver om bøger for ReviewS. Før han flyttede til Washington, redigerede han bogsektionen af ​​Christian Science Monitor i Boston.